Apprendre à méditer: quatre questions communes

Pourquoi méditer, pendant combien de temps, quel type choisir et comment trouver un enseignant.

Si vous envisagez de commencer à méditer, il peut être difficile de naviguer parmi le grand nombre de livres d’entraide sur la méditation et de conseils de méditation en ligne de qualité variée.

Pourquoi méditer?

Vous vous demandez peut-être si la méditation vous conviendrait et quelle forme vous devriez essayer. Comment pouvez-vous choisir? Cela peut être utile si vous réfléchissez d’abord à la raison pour laquelle vous voulez méditer. Est-ce parce que vous cherchez un moyen de réduire le stress ou d’apprendre à mieux gérer votre mal de dos, ou peut-être parce que vous voulez explorer plus en profondeur votre but et votre signification dans la vie?

Votre réponse à la question «pourquoi» peut vous donner un premier sens de l’orientation: si vous cherchez des moyens de réduire le stress, l’anxiété ou la douleur chronique, un cours de pleine conscience pourrait être un bon départ. Les deux types les plus courants de cours de conscience sont la réduction du stress basée sur la conscience (MBSR) et la thérapie cognitive basée sur la conscience (MBCT). Vous voudrez peut-être aussi essayer un nombre croissant de cours sur la compassion. Ces cours enseignent la méditation en dehors d’un contexte religieux ou spirituel.

Cependant, si vous êtes attiré par la méditation en tant que moyen d’approfondir votre exploration spirituelle, un type plus traditionnel pourrait être pertinent. En fonction de vos antécédents religieux et spirituels, vous voudrez peut-être en savoir plus sur les pratiques de méditation dans votre propre tradition religieuse. Si vous êtes intéressé par la méditation bouddhiste, essayez d’abord d’en apprendre davantage sur les principales écoles bouddhistes – Theravada, Mahayana et Vajrayana – qui ont des bases communes mais diffèrent également par leurs objectifs et types de méditation.

Quel type de méditation?

Ceux qui débutent en méditation pensent souvent que cela implique toujours de s’asseoir jambes croisées sur le sol, les yeux fermés – c’est l’image stéréotypée. Si vous n’êtes pas assis tranquillement, vous serez peut-être soulagé de découvrir qu’il existe de nombreux types de méditation. Il existe des méditations de marche, des pensées de pensée, des méditations de mouvement telles que le tai-chi et des styles insistant sur l’importance de pratiquer la méditation pendant les activités quotidiennes. Et certaines écoles de méditation, telles que Dzogchen, encouragent la méditation les yeux ouverts. Après tout, la méditation ne consiste pas à échapper à ce qui est devant nous, mais à comprendre le monde plus profondément et à apprendre à travailler avec cela avec habileté.

De nombreuses traditions de méditation combinent également divers styles de méditation pour développer des compétences différentes. Par exemple, vous pouvez commencer par apprendre la méditation pour stabiliser votre attention, en vous concentrant sur un caillou, votre respiration, des sons ou un objet sacré, tout en remarquant que vous êtes distrait et que vous ramenez doucement votre attention. Avec une certaine stabilité de l’attention établie, vous pouvez vous concentrer davantage sur les pratiques qui développent la bonté et la compassion, puis passer à la pratique de la perspicacité et explorer votre esprit de plus près.

Un autre stéréotype est que la méditation implique toujours de vider votre esprit. J’ai récemment parlé à un ami qui a dit que la méditation n’était pas pour elle parce qu’elle a trop d’idées et qu’il est impossible de ralentir et de se concentrer sur une chose ‘ennuyeuse’ comme un caillou ou le goût d’un raisin. Elle ne savait pas qu’il existe des types de méditation travaillant principalement avec la pensée – par exemple, des méditations impliquant des contemplations sur l’impermanence de tout ce qui nous entoure, notre corps et notre vie. Il existe également des types de méditation qui reposent sur des visualisations et d’autres types impliquant des récitations de prières ou de mantras.

Tous ces différents types de méditation fonctionnent avec votre esprit – votre conscience, vos pensées, vos sensations, vos émotions – de différentes manières. Ils ont été développés pour s’adapter à une variété d’inclinaisons et de dispositions des adeptes de la médiation. Il est donc très probable qu’un style de méditation vous convienne.

Ai-je besoin d’un enseignant?

La réponse courte à cette question importante est que vous avez probablement besoin d’un enseignant, en particulier si vous avez l’intention de pratiquer une méditation plus étendue ou plus profonde. Avec une pratique à long terme, vous rencontrerez probablement des difficultés dans votre pratique et le besoin croissant de conseils d’un enseignant expérimenté. Il n’est pas recommandé de se livrer à de longues méditations ou à des pratiques de méditation avancées sans d’abord pratiquer les méditations fondamentales et recevoir les instructions appropriées.

En dépit de l’abondance actuelle d’enseignants de méditation autoproclamés, il est souvent difficile de trouver un enseignant expérimenté et bien qualifié, capable de vous fournir des conseils de méditation authentiques et à long terme. Si vous recherchez un enseignant MBSR ou MBCT, recherchez des informations auprès d’un centre de pleine conscience affilié à une université. Plus de trois années de pratique personnelle de la méditation constituent généralement un bon minimum en ce qui concerne l’expérience de ces enseignants (en plus de l’achèvement d’une formation standardisée). Vous pouvez également poser des questions sur le nombre de cours de MBSR / MBCT qu’ils ont enseignés et sur les réactions des étudiants.

Pour les enseignants de traditions religieuses / spirituelles, vous pouvez vous renseigner sur la profondeur de leur formation à la méditation, sur quoi leur formation est axée, où ils ont été formés et qui était leur principal enseignant de méditation. Vous pouvez ensuite trouver plus d’informations en ligne sur les attentes et les pratiques de leur tradition. Les conditions requises pour une expérience personnelle de méditation sont généralement considérables. Par exemple, les enseignants du bouddhisme tibétain doivent souvent cumuler au moins trois années d’expérience en retraite, une pratique quotidienne continue ainsi qu’une formation scientifique.

Pendant combien de temps devrais-je méditer?

Dans les écrits bouddhistes traditionnels, il est souvent recommandé de commencer la méditation en deux ou trois brèves séances de méditation par jour. Ils peuvent être aussi courts que cinq minutes. Une fois que vous vous êtes habitué à la méditation et que vous avez acquis un peu plus de stabilité dans votre pratique, vous pouvez commencer lentement à allonger la durée de vos séances. L’important est de ne pas avoir d’attentes trop grandes. Se concentrer sur sa respiration ou sur une visualisation même quelques secondes sans être dérangé par des pensées ou des émotions distrayantes est un succès aux premiers stades de l’apprentissage de la méditation.

Les habiletés initiales de méditation impliquent de prendre davantage conscience de ce qui se passe dans votre esprit et d’apprendre à ne pas y réagir immédiatement, avec goût, aversion, jugement et critiques. Vous apprendrez progressivement à remarquer les distractions plus facilement et à les abandonner plus facilement. Puis, sans jugement, ramenez votre attention sur ce sur quoi vous voulez vous concentrer pendant votre méditation, encore et encore.

Essayez d’éviter de commencer votre entraînement à la méditation en faisant une retraite intensive de méditation silencieuse. Pour un débutant, rester assis en silence pendant quelques heures peut devenir très difficile physiquement ou psychologiquement et susciter des émotions fortes, des souvenirs, etc. En outre, essayez de ne pas trop vous fier à la discipline. Il est utile de prendre l’habitude de méditer tous les jours, mais vous forcer de manière répétée à méditer pendant de longues périodes peut créer une tension excessive et vous risquez donc d’abandonner pour cette raison. Rappelez-vous que la méditation n’est pas un sport de compétition: vous essayez d’apprendre sur votre propre esprit, l’esprit auquel vous seul avez accès et il n’ya pas d’autres inscriptions dans ce marathon.

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