Biais cachés et racisme

Perri Corvino/Used with permission
Source: Perri Corvino / Utilisé avec permission

Par Stephen Friedman, LCSW

En tant que psychothérapeute travailleuse sociale travaillant depuis de nombreuses années dans une école d'apprentissage pour les étudiants handicapés, j'ai dû faire face à des préjugés cachés en moi-même, en particulier dans mon travail avec des adolescents afro-américains.

La partialité cachée est partout

Bien que je m'identifie comme une personne libérale, je me suis rendu compte que je n'étais pas à l'abri d'avoir des attitudes et des croyances biaisées sur le plan racial. Consciemment, je suis opposé aux notions racistes selon lesquelles les gens de couleur sont intrinsèquement inférieurs ou possèdent des qualités défavorables, comme une propension à l'agression ou à un comportement criminel, ou une tendance à être trop sexualisés. Et pourtant, de manière inattendue et dérangeante, j'ai trouvé des stéréotypes racistes cachés en moi-même.

Si un étudiant de couleur en thérapie avec moi est aux prises avec la performance scolaire, comment puis-je traiter cette information? Beaucoup d'étudiants que je conseille ont été renvoyés d'écoles antérieures qui les ont caractérisés comme «paresseux», «démotivés» ou «sans bien». Et l'une des pires déclarations: «vous n'allez jamais rien faire». Les messages négatifs nuisent à l'estime de soi, à l'ambition et à l'espoir des élèves.

Mais le plus difficile pour moi, en tant que thérapeute libéral en travail social, c'est d'avoir assimilé certains de ces messages sans même le savoir. Je suis tombé en proie au barrage d'images médiatiques négatives sur les adolescents de couleur.

J'ai fini par comprendre que dans la société américaine, le racisme dans notre histoire a un impact sur les attitudes et les croyances de chacun, à la fois conscientes et inconscientes. Les préjugés cachés sont partout – il est impossible d'éviter d'avoir des croyances ou des attitudes racistes. Mais nous sommes obligés de regarder à l'intérieur et d'examiner nos vues du mieux que nous pouvons.

Comment mon travail m'a aidé à découvrir mon parti pris caché

Lors d'une séance de thérapie avec un lycéen afro-américain de 18 ans, que je nommerai A, il m'a informé d'un événement récent: bien qu'il ait eu une passe de métro, il a sauté le tourniquet à un arrêt de métro près de sa maison. J'avais eu une relation thérapeutique avec A pendant plus de 2 ans et, après quelques explorations, en suis venu à comprendre le comportement de A comme reflet d'une lutte intérieure entre son intention de créer un futur productif et réussi et une croyance intériorisée qu'il deviendrait la petite la société criminelle s'attendait à ce qu'il soit.

J'ai demandé à A à propos de sa décision de sauter dans le tourniquet même s'il avait une passe de métro. Il haussa les épaules et sourit, disant qu'il avait agi par impulsion et apprécié le frisson de son action interdite. Je me suis référé aux plans pour son avenir dont nous avions discuté, à propos de son école et de ses objectifs de carrière. A exprimé être engagé à poursuivre son rêve d'être le premier dans sa famille à fréquenter le collège. Il y avait une lueur d'une conscience du conflit entre ce rêve et son acte illégal impulsif, un conflit qui s'est centré autour de son image de lui-même et de son futur.

À la réflexion, j'ai reconnu une lutte parallèle en moi-même: j'ai ressenti de l'espoir et de l'estime pour A et son avenir, mais aussi mon parti pris interne dans lequel son comportement illégal se comportait comme un jeune homme de couleur «criminel» . Reconnaître le préjugé caché en moi m'a permis de prendre du recul et de mieux comprendre comment le racisme avait influencé le sens de soi de A et suscité une tension en lui – un jeune espoir de couleur luttant contre les attentes sociales intériorisées qu'il est un criminel.

Le racisme a influencé son sens de soi, ainsi que la façon dont les autres le perçoivent. Y compris moi. En dépit de mes meilleures intentions, je nourrissais des attentes stéréotypées cachées de A en dehors de ma conscience. La prise de conscience m'a aidé à éviter le piège consistant à considérer la transgression criminelle de A comme prévisible ou faisant partie de son «vrai» moi. Au lieu de cela, j'ai été capable d'apprécier la complexité émotionnelle de la lutte intérieure de A. Cela nous a permis à tous les deux de mieux comprendre son expérience et de renforcer notre sentiment d'espoir pour ses possibilités.

Réflexion continue et curiosité augmentent la compréhension

En tant que travailleur social scolaire, j'ai appris à m'abstenir d'utiliser mon autorité et ma position de pouvoir pour éviter de réfléchir sur mes préjugés cachés. Une stratégie importante que j'ai utilisée, qui semble simple, est d'écouter mes élèves et d'apprendre de leur expérience.

Je demande souvent à mes élèves de couleur ce que c'est pour eux à l'école et dans le monde. Je suis activement curieux de leur expérience. Beaucoup de mes élèves de couleur m'ont dit avoir été profilés sur le chemin du retour de l'école, souvent requis par la police pour ouvrir leurs cartables pour une recherche au hasard. Ces étudiants parlent d'avoir à détourner les yeux de la rue lorsqu'ils passent devant des policiers de peur d'être perçus comme antagonistes ou potentiellement agressifs.

De cette façon, j'ai acquis une connaissance inestimable des expériences de mes élèves et des attitudes et comportements racistes qu'ils rencontrent quotidiennement. Nous parlons de l'iniquité de nos expériences: comment, en tant qu'homme blanc, j'ai le privilège de ne pas avoir à faire face à ces indignités avec une régularité ininterrompue. Que j'ai le privilège de ne pas être obligé de penser à moi-même comme ayant une course. Je peux sortir dans le monde sans crainte en ce qui concerne la couleur de ma peau.

En étant ouvert à l'apprentissage de mes élèves de la couleur, et en réfléchissant sur les préjugés cachés en moi-même, j'ai pu apprécier de connaître mes étudiants à un niveau plus profond et plus intime. Je crois que cette approche peut être utile pour tout le monde; nous pouvons tous tirer profit de l'examen de notre parti pris. Nous ne devrions pas éviter la question de la race et du racisme – nous devrions être curieux et francs, avec nous-mêmes et avec les autres.

Stephen Friedman, LCSW, est un travailleur social clinique depuis 30 ans. Au cours des années 1990, il a occupé le poste de travailleur social en chef dans le service de consultation externe en santé mentale pour adultes de l'hôpital Jacobi. Il a travaillé comme conseiller scolaire à l'école préparatoire Winston pour les 17 dernières années. Actuellement, il est doctorant en travail social clinique à la Smith College School for Social Work et est intéressé à écrire sa thèse sur les préjugés cachés dans les relations de thérapie interraciale. Il est actuellement stagiaire au doctorat à l'Institut William Alanson White. Il a également un petit cabinet privé à New York travaillant avec des adultes et des adolescents.

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