Changement climatique et… questions de sexe?

Un nouveau livre offre un aperçu d’un débat séculaire.

Deb Coen with generous permission

Source: Deb Coen avec la permission généreuse

Ce matin, NPR a rendu compte du nouveau rapport récent et «décevant» des Nations Unies sur le changement climatique, affirmant que nous sommes condamnés à vivre dans des conditions dangereuses à moins que les nouvelles technologies ne puissent éliminer les gaz à effet de serre de l’atmosphère. Si vous écrivez ou réfléchissez aujourd’hui sur les problèmes liés au changement climatique, vous devriez lire le document intitulé Le climat en mouvement de Deborah Coen: la science, l’empire et le problème de l’échelle. Bien sûr, pour moi, les faits amusants étaient ceux qui concernaient la médecine.

Au début des années 1900, les scientifiques ont créé des dispositifs permettant d’enregistrer les facteurs environnementaux liés à la santé, tels que la mesure du rayonnement ultraviolet, les niveaux d’ozone et la «sensation» de température. L’humidité a été mesurée à l’aide d’un cheveu. Les scientifiques ont alors compris ce que les femmes savent probablement depuis des années: vos cheveux deviennent crépus par temps collant. Mais voici ce que la plupart d’entre nous ignoraient: la manière dont l’humidité affecte la longueur d’un cheveu est normalisée, ce qui signifie que vous pouvez calculer la quantité d’humidité en fonction de la quantité de cheveux qui rétrécit ou s’allonge. Ce n’est pas comme si de rien n’était, mais c’était lié à la quantité d’humidité dans l’air. Ainsi vint l’hygromètre à cheveux. Scientific American explique comment fabriquer vos propres hygromètres en utilisant de l’alcool à friction, du coton et d’autres articles ménagers.

Vers la même époque, les scientifiques ont commencé à s’inquiéter de l’impact de la déforestation, de l’urbanisation et de l’assèchement des zones humides sur le climat. En d’autres termes, comme l’explique Coen, ces experts du 19ème siècle s’inquiétaient de l’impact humain sur le climat. Les médecins, écrit-elle, croyaient que le climat avait une influence puissante sur la fonction sexuelle de l’homme. Coen explique pourquoi ce tumulte du XIXe siècle est important dans cette récente pièce de The Conversation. Ils ont même prescrit des traitements climatiques pour soulager leurs maux. Leurs peurs se sont transformées en querelles politiques – cela n’a souvent rien à voir avec la science, mais plutôt avec des hypothèses, des égos et des solutions à court terme au développement. Semble familier?

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