Chiens, captivité et liberté: libérez-les quand vous le pouvez

La plupart des chiens ont une vie très contrainte et nous pouvons faire beaucoup pour les libérer.

“Vous pouvez ne pas être d’accord, vous ne pouvez pas vous en soucier, mais … vous devriez savoir que tous les sites que j’aime dans ce monde – et il y en a beaucoup – se trouvent très près du haut de la liste, celui-ci: les chiens sans laisses.” Mary Oliver, poète)

Les chiens de compagnie ont une vie très contrainte et nous pouvons facilement faire beaucoup pour leur donner beaucoup plus de liberté et leur permettre d’exprimer leur dogness. Dans Libérer votre chien: Guide de terrain pour donner à votre compagnon canin la meilleure vie possible, Jessica Pierce et moi-même proposons de nombreuses suggestions pour vivre avec des chiens de manière à améliorer la qualité de vie de chacun et à donner aux chiens la liberté de devenir vraiment des chiens. Par exemple, permettre aux chiens d’exercer leurs sens est essentiel pour leur donner le plus de liberté possible. Dans l’ensemble, les chiens veulent et ont besoin de beaucoup plus que ce qu’ils obtiennent habituellement de nous.

En nous concentrant sur les chiens en tant qu’êtres captifs, commençons par les laisses, car elles sont le symbole de notre relation complexe avec nos compagnons canins: les laisses nous lient littéralement ensemble, une à chaque extrémité. Pour les gens, la laisse consiste à sortir au monde avec nos chiens et à leur donner le temps de renifler, courir, jouer, chasser, s’amuser, rouler, faire pipi, caca, bosse et s’exprimer autrement. Pour les chiens, la laisse représente probablement ces choses, mais c’est aussi une attache qui limite leur liberté car la laisse est notre moyen de contrôle. Cela garantit que les chiens ne sont autorisés à aller que là où nous disons, quand nous disons, selon nos conditions. Libérer les chiens, c’est trouver des moyens de les laisser plus de liberté.

New World Library

Couverture de Unleashing Your Dog

Source: bibliothèque du nouveau monde

Malgré les contraintes imposées par l’homme, la plupart des personnes qui choisissent de partager leur maison et leur cœur avec un chien font de leur mieux pour offrir une vie agréable à leur compagnon canin. Nous avons demandé à un certain nombre de personnes ce qu’elles valorisaient le plus pour leur chien et les deux réponses les plus courantes étaient: «Je veux que mon chien devienne un chien» et «Je veux que mon chien soit heureux». Ces deux valeurs sont étroitement liés. La plupart des gens veulent que les chiens expriment leur comportement, soient satisfaits à leur manière et qu’ils «soient eux-mêmes». C’est important, car une grande partie de ce que nous demandons à nos chiens de compagnie ne ressemble pas à du chien et met de côté leur nature de chien. . Par exemple, nous leur demandons de rester assis seuls pendant des heures à l’intérieur et de marcher lentement au bout d’une corde au lieu de leur permettre de flâner ici et là, en décidant par eux-mêmes de ce qui mérite de renifler et d’explorer. Nous leur demandons de ne pas aboyer, de ne pas chasser, de ne pas bosse et de ne pas renifler les mégots des autres chiens. Les gens qui aiment les chiens veulent que leur chien soit heureux et, pour être heureux, les chiens ont besoin de la liberté d’agir comme des chiens. Une plus grande liberté signifie un plus grand bonheur.

Prenons, par exemple, l’expérience de Marilyn et de son chien de sauvetage, Damien. En moins d’un jour d’emmener Damien à la maison, Marilyn se rendit compte qu’elle avait «pris une poignée d’avantages». Elle avait complètement sous-estimé à quel point elle devrait changer de vie pour accueillir son compagnon canin. Elle n’avait pas prévu l’ampleur de l’engagement nécessaire pour donner à Damien ce qu’il voulait et ce dont elle avait besoin, et elle était «totalement abasourdie quant à ce qu’il fallait faire». Comment pouvait-elle donner à ce bel homme la meilleure vie possible, compte tenu des contraintes de sa propre vie? Après avoir appris le comportement des chiens, Marilyn s’est vite rendue compte qu’elle devrait s’ajuster et renoncer à certains de ses propres «trucs» pour donner à Damien ce dont il avait besoin. Damien était entièrement dépendant d’elle pour tout. Mais Marilyn a aussi compris que le fait d’héberger Damien pour lui donner le plus de liberté possible enrichissait également sa propre vie. Bien que les changements qu’elle a apportés aient été au début un sacrifice, elle a compris qu’il ne s’agissait pas de sacrifices du tout à cause de ce que Damien lui avait donné en retour. Quelques mois plus tard, Marilyn a déclaré qu’elle et Damien étaient le couple le plus heureux au monde. Elle a admis qu’elle avait été poussée à la limite à l’occasion et que la tolérance de Damien envers son “humanité” était critique. Il semblait comprendre qu’elle faisait de son mieux et voulait qu’il soit un chien heureux.

L’expérience de Jim avec son jeune chien sauvé, Jasmine, était similaire, à l’exception du fait que Jasmine avait été sévèrement maltraitée dans son enfance. Comme Jim l’a dit, “Elle était la personne la plus nécessiteuse que j’ai jamais rencontrée – canine, féline ou humaine.” Cependant, une fois que Jim a réalisé qu’il était la bouée de sauvetage de Jasmine, les choses ont changé. Jim a travaillé dur pour aider Jasmine à s’adapter à sa vie avec Jim, et ce qui a commencé comme une relation douteuse a lentement évolué vers une relation de respect mutuel et de confiance. Jasmine a aidé Jim à comprendre que les chiens ont souvent du mal à s’adapter aux environnements humains, en particulier lorsqu’ils ont eu des expériences négatives avec les gardiens.

Les chiens de compagnie sont des animaux captifs, en ce sens qu’ils dépendent presque entièrement des humains pour subvenir à leurs besoins physiques, émotionnels et sociaux. Cela ne signifie pas que les chiens ne peuvent pas être heureux dans les foyers humains, mais plutôt, les humains ont souvent beaucoup de travail à faire pour faire en sorte que leurs colocataires canins et autres colocataires vivent avec autant de liberté que possible. Heureusement, lâcher votre chien, littéralement et métaphoriquement, est amusant pour tous.

Que signifie “être captif”?

Selon le dictionnaire d’étymologie en ligne, le nom captif signifie «celui qui est emmené et maintenu en détention; celui qui est complètement au pouvoir d’un autre. »Les racines du mot viennent du latin captivus ,” pris, prisonnier “, et de capere ,” prendre, saisir, saisir “.

Les chiens sont généralement décrits comme des membres insouciants de nos familles humaines élargies, sans aucun souci pour le monde. En effet, l’expression «c’est la vie d’un chien» est parfois utilisée pour décrire des journées remplies de paresse et de plaisir. En plus des chiens de travail dressés, tous nos compagnons canins font, après tout, sommeil, lézarder, manger, jouer et passer du temps avec leurs amis. Qu’est-ce qui pourrait être plus facile, surtout quand quelqu’un dépose de manière fiable un bol de nourriture plusieurs fois par jour? Nous sommes ici pour vous dire que la vie des chiens hébergés ne sont pas nécessairement amusants et que la vie en tant que compagnon de l’homme s’accompagne de compromis importants de la part des chiens. Pour s’adapter aux environnements et aux attentes de l’homme, les chiens doivent sacrifier une partie de leur «dogness». Malgré tous nos efforts pour offrir une vie agréable et sans nous en rendre vraiment compte, nous leur demandons généralement de vivre comme nous, plutôt que comme un chien. Cependant, afin de permettre et même d’encourager nos chiens à être des chiens, nous devons comprendre qui sont vraiment les chiens et comment les aider à exprimer leur dogness dans notre monde.

Lorsque Susan Townsend, ma dernière étudiante au doctorat à l’Université du Colorado à Boulder, biologiste de la conservation, a entendu parler de Unleashing Your Dog , elle lui a dit que chaque fois qu’elle revenait à Angel, un mélange de Chihuahua, elle demandait: «Comment va mon petit prisonnier? Les salutations de Susan, bien qu’elles soient dites dans une plaisanterie, reflètent une réalité importante.

En termes simples, «être captif» signifie que votre vie ne vous appartient pas, que les contours de votre existence quotidienne sont façonnés par quelqu’un d’autre. Cela ne signifie pas nécessairement que vous êtes maltraité ou maltraité, ni que vos ravisseurs ont l’intention de vous nuire ou de vous punir. Etre captif fait référence à un type d’existence, pas à sa qualité. Cela signifie être confiné à un certain espace, pas nécessairement de votre choix. Cela signifie que vous n’avez pas la capacité de choisir ce que vous faites, qui vous voyez, qui et ce que vous sentez, et quoi et quand vous mangez. Cela signifie parfois être obligé de faire certaines tâches que d’autres vous demandent. Cela signifie dépendre de quelqu’un d’autre pour subvenir aux besoins de base de la vie, comme de la nourriture et un toit, ainsi que des possibilités de nouer des relations constructives avec les autres et avec le monde. De cette manière, les chiens gardés comme animaux de compagnie sont des animaux captifs et les humains sont leurs ravisseurs parce que nous contrôlons tous ces aspects de leur vie. C’est le point de départ crucial pour comprendre nos relations avec nos amis à fourrure et nos responsabilités à l’égard de ceux-ci. Peu importe à quel point les gardiens sont aimants, les chiens de compagnie doivent composer avec une relation asymétrique. Pour vivre dans notre monde, nous leur demandons de renoncer à certaines de leurs libertés et à leurs comportements canins naturels.

Vivre avec des chiens implique un équilibre délicat. Certaines contraintes sont essentielles pour la sécurité des chiens et des humains. Cependant, si nous ne faisons pas attention aux besoins de notre chien, ces contraintes peuvent compromettre gravement la qualité de vie de notre chien et sa capacité à s’épanouir. Un des objectifs de Unleashing Your Dog est d’examiner et de prendre conscience des contraintes que nous imposons aux chiens, d’identifier celles qui sont inutilement strictes et celles qui sont si subtiles que nous pourrions même ne pas nous rendre compte que nous privons nos chiens des libertés dont ils ont besoin ou qu’ils veulent. . Vous pourriez dire qu’avec les chiens, nous avons fait une sorte de marché faustien: pour amener les chiens dans notre vie et les aimer, nous avons dû compromettre leurs libertés et, d’une certaine manière, leur bien-être.

L’antidote à la captivité, c’est la liberté: les dix libertés pour les chiens

L’antidote pour la captivité est la liberté. De toute évidence, il existe une tension fondamentale entre la captivité et la liberté et les chiens existent dans cette zone d’incertitude. Bien que les chiens soient captifs (on ne peut pas y échapper), ils peuvent néanmoins jouir de degrés de liberté remarquables dans les environnements humains.

Sophie Rae Gordon

Une très heureuse Minnie dans les montagnes de l’ouest du Colorado.

Source: Sophie Rae Gordon

Comme la captivité, la liberté n’est pas en noir et blanc, mais se décline en nuances de gris. Dans notre société, les chiens vivent dans des conditions très variées et subissent des niveaux de stress liés à la captivité et des niveaux de liberté variables. De plus, le mode de vie des chiens domestiques varie énormément d’un pays à l’autre et même d’une maison à l’autre. Il est difficile de parler de généralités, car il y a toujours des variations et des exceptions. Plus précisément: chaque chien et chaque personne sont différents. Chaque chien subit certaines privations plus profondément et chaque personne trouvera certaines améliorations et libertés plus faciles à offrir que d’autres. Chaque chien mérite la meilleure vie que nous puissions offrir, et cette «meilleure vie» consiste à lui donner le maximum de liberté et le moins possible de privations induites par la captivité.

Les cinq libertés sont une pierre angulaire populaire du bien-être animal. Développés pour la première fois en 1965 et officialisés en 1979 par le Farm Animal Welfare Council du Royaume-Uni, les Cinq libertés ont été conçus pour répondre à certains des problèmes de bien-être les plus graves rencontrés par les animaux utilisés dans l’élevage industriel (ou «élevage industriel»). Depuis leur développement, les Cinq libertés ont été appliquées à une gamme de plus en plus large d’animaux captifs, tels que ceux vivant dans les zoos et les laboratoires de recherche.

Au cours des dernières années, les Cinq libertés ont également fait l’objet de discussions sur le bien-être des animaux de compagnie. Ils constituent un bon point de départ pour réfléchir à l’amélioration des libertés des chiens. Dans Libérer votre chien, nous avons adapté et développé les Cinq libertés fondamentales en Dix libertés qui devraient guider nos interactions avec les chiens. Les libertés un à cinq sont centrées sur les libertés découlant d’expériences inconfortables ou aversives. Les libertés six à dix sont centrées sur la liberté d’être des chiens.

Comme tous les animaux, les chiens ont besoin de ce qui suit:

1. Libérer de la faim et de la soif

2. Absence de douleur

3. être à l’abri de l’inconfort

4. Absence de peur et de détresse

5. Absence de maladie et d’invalidité évitables ou traitables

6. Liberté d’être soi

7. Liberté d’exprimer un comportement normal

8. Liberté de choisir et de contrôler

9. Liberté de gambader et de s’amuser

10. Liberté de la vie privée et des «zones de sécurité»

Même les chiens les mieux soignés – ceux qui sont adorés, qui ont un lit moelleux et des aliments nutritifs savoureux et qui reçoivent de bons soins vétérinaires – peuvent subir des privations dont leur propriétaire ignore en grande partie. En effet, beaucoup de personnes qui choisissent de partager leur maison avec un chien ne connaissent pas grand chose au sujet du comportement du chien. Un rapport sur la connaissance du comportement des chiens par les propriétaires d’animaux, par exemple, a révélé que 13% des personnes n’avaient fait aucune recherche sur le comportement des chiens avant d’acquérir un chien et que 33% seulement se sentaient «très informées» des besoins fondamentaux en matière de bien-être des chiens. Bien que certains propriétaires de chiens aient lu des étagères pleines de livres sur l’histoire naturelle, l’éthologie et les soins prodigués aux chiens, de nombreux autres volent juste à côté du pantalon. Les chiens sont incroyablement adaptatifs et résilients et trouvent des moyens de survivre même dans des environnements qui ne sont pas particulièrement adaptés aux chiens. Mais évidemment, la plupart des gens veulent que leurs chiens prospèrent, et pas seulement qu’ils se débrouillent, et la meilleure façon de les y aider est d’apprendre le plus possible ce que sont vraiment les chiens et ce dont ils ont besoin.

Il y a un avantage à donner plus de libertés à nos chiens: nous en tirons aussi des avantages. Les chiens heureux et satisfaits ont tendance à être plus faciles à vivre, ce qui donne des gardiens plus heureux et plus satisfaits. Les comportements canins «problématiques» liés à l’anxiété ou à la frustration peuvent se résoudre, ce qui nous laisse plus de temps pour profiter de notre amitié avec nos compagnons canins. Les gens ont parfois de mauvaises habitudes à se plaindre de la difficulté avec laquelle les chiens sont pris en charge et avec lesquels ils vivent. Dans les parcs pour chiens, nous avons entendu de nombreuses personnes dire quelque chose comme: «Bon Dieu, j’ai dû changer toute ma journée pour l’emmener dans un parc pour chiens.” Mais vous savez qui d’autre éprouve plus de liberté et de satisfaction lorsque nous lâchons nos chiens plus souvent? Nous faisons. Lâcher la laisse est un avantage qui aide tout le monde.

Il est également important de se rappeler qu’il n’y a pas de «chien universel». Chaque chien est un individu avec une personnalité unique. Et nos relations avec les chiens sont fondées et guidées par des valeurs personnelles. Parfois, ceux-ci sont ouvertement reconnus, et parfois ils sont non énoncés mais reflétés dans nos actions. Les gens diffèrent dans la manière dont ils choisissent de vivre avec leurs compagnons non humains, mais il est utile de rendre ces valeurs explicites si vous avez invité un autre animal ou si vous avez l’intention de le faire. La première question est celle que nous posons ci-dessus: Que considérez-vous comme une bonne vie pour votre chien et comment pouvez-vous aider votre chien à atteindre ce type de vie? Faites une liste de vos objectifs. écrivez-les.

Où partir d’ici? Libérez votre chien autant que vous le pouvez

Nos relations avec les chiens doivent incorporer des concessions mutuelles et être plongées dans les négociations en cours entre les chiens et les humains, le respect mutuel et la tolérance, ainsi que beaucoup d’amour. C’est une responsabilité énorme que de prendre un chien dans votre vie.

«Libérer votre chien» est à la fois littéral – les chiens ont besoin de plus de temps de laisse – et métaphorique. Nous devons travailler sans relâche pour accroître les libertés dont jouissent nos chiens, libérant ainsi tout leur potentiel pour vivre leur vie au maximum. Et avec cela, déclipsons la laisse et commençons à améliorer la vie des chiens que nous aimons tant. Voici 10 façons de rendre votre chien plus heureux et plus de contenu:

1. Laissez votre chien être un chien.

2. Apprenez à votre chien à se développer dans les environnements humains.

3. Avoir partagé des expériences avec votre chien.

4. Soyez reconnaissant pour tout ce que votre chien peut vous apprendre.

5. Faites de la vie une aventure pour votre chien.

6. Donnez à votre chien autant de choix que possible.

7. Rendez la vie de votre chien intéressante en offrant une variété de repas, de promenades et de rencontres d’amis.

8. Donnez à votre chien des possibilités infinies de jouer.

9. Donnez à votre chien de l’affection et de l’attention chaque jour.

10. Soyez fidèle à votre chien.

Zoe Weil, éducatrice humanitaire, s’exclame souvent: «Le monde devient ce que nous enseignons.» Nous pouvons également dire: «Les chiens deviennent ce que nous leur apprenons à être.» Nous devons bien leur apprendre et, quand nous le faisons, c’est une situation gagnante pour tous. . Nos relations avec les chiens doivent incorporer des concessions mutuelles et être plongées dans les négociations en cours entre les chiens et les humains, le respect mutuel et la tolérance, ainsi que beaucoup d’amour. C’est une responsabilité énorme que de prendre un chien dans votre vie. Les lâcher est un excellent moyen de leur donner beaucoup plus de liberté et de leur permettre d’exprimer ce qu’ils sont vraiment, leur chien.

Pour d’autres essais sur le fait de lâcher votre chien autant que possible, voir “Les chiens devraient être” déchaînés “pour renifler le contenu de leur nez”, “Oh mon Dieu, pourquoi mon chien Erin aurait-il mangé quelque chose d’aussi sale?”, “Être touché, c’est bien Certains chiens, mais pas pour les autres “,” Comment les chiens voient le monde: informations sur le cosmos canin “,” Dénuder les animaux d’émotions, c’est “anti-scientifique et muet”, et “10 façons de rendre votre chien plus heureux et plus encore” Contenu.”

Certains de ce qui précède sont extraits de Libérez votre chien: Guide de terrain pour donner à votre compagnon canin la meilleure vie possible . Je remercie Jessica Pierce pour sa collaboration sur ce projet et d’autres.

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