Comment le SSPT et les traumatismes affectent le fonctionnement de votre cerveau

Les neurosciences expliquent l’anxiété et l’hypervigilance des personnes atteintes d’ESPT.

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Environ 10% des femmes et 4% des hommes développeront un trouble de stress post-traumatique (SSPT) au cours de leur vie. Les hommes et les femmes qui ont vécu un traumatisme sexuel courent un risque accru, en particulier si le traumatisme est survenu à un jeune âge ou s’il a été répété. L’ESPT est un état de santé mentale pouvant entraîner des perturbations de la perception, de la sensibilité, de l’image de soi et du fonctionnement émotionnel de la menace. Cela peut perturber gravement la capacité d’avoir des relations saines et satisfaisantes ou tolérer les incertitudes, les échecs et les rejets de la vie sans trop de détresse. Il peut également causer des phobies, des troubles du sommeil, une humeur négative, de l’anxiété et des difficultés d’attention / concentration qui nuisent au succès scolaire ou professionnel. Les recherches en neurosciences suggèrent que les dysfonctionnements des zones du cerveau responsables de la détection / réponse aux menaces et de la régulation des émotions sont responsables de nombreux symptômes du SSPT.

Qu’est-ce que le SSPT?

Le SSPT est un problème de santé mentale qui peut survenir à la suite d’un traumatisme survenu récemment ou dans un passé lointain. En règle générale, le traumatisme impliquerait un sentiment de menace à la vie ou de menace de lésions corporelles affectant votre vie ou celle de vos proches. Les symptômes principaux du SSPT comprennent un certain type de revivre (par exemple, cauchemars, flashbacks ou inondations émotionnelles), des tentatives d’éviter les rappels de l’événement ou des émotions associées, une hyper-excitation (par exemple, une sensation constamment sur le fil du risque) et des pensées pénibles ou réactions émotionnelles. Ces symptômes doivent durer au moins deux semaines et nuire au fonctionnement ou causer une détresse importante.

Quelles zones du cerveau sont impliquées dans le SSPT?

Les symptômes de l’ESPT se développent en raison d’un dysfonctionnement dans deux régions clés:

L’amygdale

Il s’agit d’une petite structure en forme d’amande située au centre du lobe temporal.

L’amygdale est conçue pour:

  • détecter les menaces dans l’environnement et activer la réponse «combat ou fuite».
  • activer le système nerveux sympathique pour vous aider à faire face à la menace.
  • vous aider à stocker de nouveaux souvenirs émotionnels ou liés à la menace.

Le cortex préfrontal (PFC)

Le cortex préfrontal est situé dans le lobe frontal, juste derrière votre front. Le PFC est conçu pour:

  • Réglementer l’attention et la sensibilisation.
  • Prendre des décisions sur la meilleure réponse à une situation.
  • Initiez un comportement conscient et volontaire.
  • Déterminez la signification et la signification émotionnelle des événements.
  • Réguler les émotions.
  • Inhiber ou corriger les réactions dysfonctionnelles.

Lorsque votre cerveau détecte une menace, l’amygdale initie une réponse défensive automatique («combat ou fuite») rapide impliquant la libération d’adrénaline, de noradrénaline et de glucose afin de stimuler votre cerveau et votre corps. Si la menace persiste, l’amygdale communique avec l’hypothalamus et l’hypophyse pour libérer du cortisol. Pendant ce temps, la partie médiane du cortex préfrontal évalue consciemment la menace et accentue ou calme la réponse «combat ou fuite».

Les études sur la réponse à la menace chez les personnes atteintes d’ESPT montrent:

  • une amygdale hyper réactive.
  • un PFC médial moins activé.

En d’autres termes, l’amygdale réagit trop fortement à une menace potentielle tandis que le PFC médian est altéré dans sa capacité à réguler la réponse à la menace.

Conséquences de ces dysfonctionnements cérébraux du SSPT

Hyperarousal

En raison de la suractivité de l’amygdale, une plus grande quantité de norépinéphrine est libérée en réponse à une menace et sa libération n’est pas bien régulée par le PFC.

Les effets de l’excès de norépinéphrine comprennent:

  1. hyper excitation.
  2. hyper vigilance.
  3. augmentation de l’état de veille et des perturbations du sommeil.

En raison d’une hyperactivité physique, les personnes atteintes de SSPT peuvent être déclenchées émotionnellement par tout ce qui ressemble au traumatisme d’origine (par exemple, une survivante d’agression sexuelle racontant son histoire à la télévision, un bruit fort ou toute personne ressemblant à son agresseur). Les symptômes d’hyper vigilance signifient qu’ils sont fréquemment coincés et à bout de souffle, alors que l’état de veille accru signifie qu’ils peuvent avoir des difficultés à dormir ou à se réveiller au milieu de la nuit.

Colère réactive et impulsivité

Une amygdale réactive garde les personnes atteintes de SSPT sur le qui-vive et prêtes à réagir rapidement lorsqu’elles sont confrontées à une menace, ce qui les rend plus impulsives. Le PFC orbital est une partie du PFC qui peut inhiber le comportement moteur (action physique) lorsque cela n’est pas approprié ou nécessaire. Chez les personnes atteintes de SSPT, le PFC orbital a un volume inférieur et est moins activé. Cela signifie que les personnes atteintes de SSPT ont moins de contrôle sur la colère réactive et les comportements impulsifs lorsqu’elles sont déclenchées émotionnellement. Une colère réactive peut nuire au succès de votre carrière et nuire au bon fonctionnement de votre relation.

Augmentation de la peur et de la colère et diminution de l’émotivité positive

Les personnes atteintes d’ESPT déclarent souvent ressentir un excès d’émotions négatives et peu d’émotions positives. Ils peuvent avoir de la difficulté à profiter de leurs activités et interactions quotidiennes. Cela pourrait être le résultat d’une amygdale hyperactive communiquant avec l’insula, une zone du cerveau associée à l’introspection et à la conscience émotionnelle. Le circuit amygdale-insula a également un impact sur le PFC médian, un domaine associé à l’attribution de sens aux événements et à la régulation des émotions. La recherche montre que la suractivité du circuit insulte amygdala-amygdala peut supprimer le PFC médial, interférant ainsi avec la capacité de réguler les émotions négatives et d’attribuer une signification plus positive aux événements.

Comment les traitements affectent le cerveau des personnes atteintes de SSPT

Certaines études montrent que les psychothérapies comprenant une exposition répétée à des signaux de traumatisme peuvent améliorer la capacité du PFC d’attribuer des significations moins menaçantes ou plus positives aux événements liés au traumatisme. Les antidépresseurs semblent avoir un effet similaire. Il a été démontré que les interventions de pleine conscience d’une durée de 10 à 12 semaines diminuaient le volume de l’amygdale et augmentaient la connectivité entre celle-ci et le PFC. La pleine conscience semble rendre l’amygdale moins réactive et le PFC plus apte à calmer la réaction à la menace. Cependant, certaines personnes atteintes de SSPT peuvent avoir de la difficulté à tolérer d’être conscientes ou de faire face à leur traumatisme activement. L’évitement est une caractéristique du SSPT et certains patients peuvent avoir besoin de plus de soutien et de relations avant de pouvoir faire face à leurs sentiments de détresse.

Résumé

Les recherches suggèrent que le cerveau des personnes atteintes de SSPT diffère de celui des personnes sans SSPT de deux manières principales:

  • Ils sont hyperactifs à la menace (amygdala).
  • Ils ont de la difficulté à réguler ou à calmer l’anxiété et la colère (PFC médian).

Des traitements efficaces pour le SSPT semblent remédier à ces dysfonctionnements cérébraux en diminuant la réactivité de l’amygdale ou en augmentant la capacité du PFC à le calmer. Les thérapeutes formés pour reconnaître et traiter les signes du SSPT peuvent être beaucoup plus efficaces pour réduire les souffrances considérables associées à leur expérience de traumatisme. Éduquer les patients sur leurs symptômes et la neurobiologie de l’ESPT peut être déconcertant et augmenter leur compassion et leur sens du contrôle.

Références

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PMID:

16891563

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