Comment les pairs affectent le cerveau des adolescents

Au cours des six dernières années, mon collègue Jason Chein et moi-même avons étudié comment les pairs influent sur la prise de décision chez les adolescents. Il est bien connu, par exemple, qu'une grande partie du comportement à risque des adolescents se produit lorsqu'ils sont avec leurs amis. En 2005, Margo Gardner et moi avons publié une expérience montrant que lorsque les adolescents jouaient à un jeu vidéo avec leurs amis, ils prenaient plus de risques (et s'écrasaient plus souvent) que lorsqu'ils étaient seuls, mais nous n'avons trouvé aucun effet de pairs sur les adultes. . Jason, qui est un neuroscientifique, et je voulais comprendre ce que les processus neuronaux sous-jacents pour cela pourraient être.

Étudier l'influence des pairs dans l'environnement de l'IRMf est une tâche difficile, car nous ne pouvons pas insérer un groupe de personnes dans le scanner en même temps. Nous avons donc installé les pairs de l'adolescent dans une pièce adjacente, où ils pouvaient voir comment l'adolescent «conduisait» lorsqu'il jouait à l'intérieur de l'aimant. Nous avions un micro branché de cette pièce dans le scanner, afin que les amis sachent quand ils le regardaient.

Une fois de plus, nous avons constaté que même le fait d'être observé par des amis élève la prise de risque des adolescents, mais pas des adultes. Mais nous avons également constaté que la présence de pairs affecte différemment les modèles d'activité cérébrale chez les adolescents et les adultes.

Vous pouvez en lire plus sur nos découvertes dans un article du New York Times d'aujourd'hui

Il est de notoriété publique que les pairs influencent les adolescents à faire des choses qu'ils ne pourraient pas faire par eux-mêmes. Mais ce qui est important dans cette étude, c'est que nous sommes en mesure de montrer que la simple présence des pairs – et non leur aiguillon direct – affecte la prise de décision des adolescents. Et nous commençons à comprendre les mécanismes sous-jacents du cerveau qui expliquent pourquoi

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