Comprendre ce qui rend la modification de comportement efficace

Quelques idées à garder à l’esprit pour maximiser l’efficacité des plans comportementaux.

Beaucoup de personnes qui recherchent des services auprès de psychothérapeutes ou de conseillers ont une «modification du comportement» dans le cadre de leur traitement. Cela pourrait impliquer un plan comportemental pour les enfants (pour les aider à utiliser davantage de comportements plus appropriés), des changements de programme pour aider à éliminer les déclencheurs de comportements problématiques (comme changer une routine matinale pour rompre une habitude de fumer) ou une récompense personnelle lorsqu’une personne se donne Quelque chose de positif quand ils adoptent les comportements souhaités (par exemple, regarder une émission de télévision aveugle pour récompenser l’activité physique pendant une heure).

La «modification du comportement», également appelée «gestion du comportement» et «analyse du comportement», découle du travail de BF Skinner. Il a effectué l’essentiel de ses travaux sur les animaux, en particulier les pigeons et les rats, pour étudier la manière dont les comportements sont renforcés. I. Pavlov, qui a effectué une grande partie de son travail sur les chiens, a également étudié les liens entre différents événements et certaines réactions comportementales. Il existe de nombreux autres noms associés à la modification du comportement, mais Skinner et Pavlov sont les plus célèbres.

Il est important de noter que le travail le plus célèbre en matière de modification du comportement a été effectué sur des animaux. Les chercheurs sur la modification du comportement déterminent que les comportements suivent certaines règles de base, qu’il s’agisse d’un comportement humain ou d’un comportement animal.

L’utilisation de recherches sur le comportement des animaux montre également que la modification du comportement est très scientifique. L’étude du comportement des animaux permet une approche scientifique plus rigide car les animaux peuvent être étudiés pendant de plus longues périodes et peuvent être étudiés dans un certain nombre de types de conditions différentes. De plus, les animaux ne réagissent généralement pas aussi fortement, voire pas du tout, à la même observation que les humains. Cela élimine un problème pour l’étude des comportements humains: le simple fait d’être surveillé peut avoir un impact important sur les activités des individus.

Les programmes de modification du comportement se concentrent sur la modification de l’environnement d’un individu de manière à augmenter la probabilité que certains comportements se produisent. Les thérapeutes et les conseillers pourraient chercher à développer un comportement souhaité ou à réduire un comportement indésirable. Quelles que soient les approches spécifiques utilisées, l’objectif est toujours de «changer le comportement».

De nos jours, de nombreux journaux professionnels se concentrent sur les techniques de modification du comportement. Les deux plus célèbres sont le Journal d’analyse appliquée du comportement (JABA) et le Journal d’analyse expérimentale du comportement (JEAB). JABA se spécialise dans les applications cliniques de la modification du comportement, tandis que JEAB se spécialise dans la recherche sur le fonctionnement de la modification du comportement chez les animaux. Ils fournissent tous deux des informations très importantes sur la complexité des comportements.

Et quand il s’agit de la modification du comportement, c’est cette complexité qui est extrêmement importante. Car il ne s’agit pas que de renforcer les comportements pour qu’ils se produisent plus souvent. Beaucoup de facteurs différents interviennent dans la modification du comportement et rendent les programmes comportementaux efficaces.

Un facteur important qui est souvent oublié lors de la modification du comportement est le changement. Les programmes comportementaux ne sont pas supposés rester les mêmes. Lorsque vous trouvez un type d’approche qui fonctionne, vous êtes supposé le maintenir en place pendant un moment, mais vous changez ensuite de programme. Si vous avez un programme qui fonctionne mais que vous conservez le même programme, il est peu probable qu’il reste efficace.

Le plus souvent, vous voyez cela avec la manière dont les renforçateurs sont présentés. Vous pourriez avoir un enfant qui réagit aux louanges pour avoir adopté des comportements positifs. Et cela pourrait fonctionner pendant un certain temps pour aider l’enfant à continuer à utiliser ces comportements. Mais si tous les adultes autour de l’enfant ne cessent de louer ces comportements de la même manière, les renforçateurs ne fonctionneront plus. Vous verrez une diminution de la force du renforcement.

Ce dont nous avons besoin ici, ce sont des changements dans la manière dont le renforcement est présenté au fil du temps. En règle générale, vous renforcez le comportement cible chaque fois que cela se produit. Par exemple, au lieu de renforcer le comportement à chaque fois, vous pouvez renforcer le comportement quatre fois de plus. On appelle cela un programme à «rapport fixe» (le premier s’appelle «FR-1» pour «Ratio fixe» chaque 1 fois que le comportement se produit, et le second s’appelle «FR-4» pour «Ratio fixe» tous les 4 fois le comportement se produit).

Une fois que vous avez établi un calendrier «Ratio fixe» effectif, vous passez alors à ce que l’on appelle un calendrier «Ratio variable». Cela signifie que le ferraillage est toujours présenté toutes les quatre fois (dans le cas d’un programme «VR-4» ou «Rapport variable 4») en moyenne, mais il y aurait une variabilité dans le moment où le ferraillage est présenté. En fin de compte, il serait en moyenne toutes les quatre fois. Les programmes de RV sont considérés comme les plus efficaces pour maintenir un comportement en place sur de longues périodes.

Cela signifie simplement que les programmes de modification du comportement sont supposés changer. Une fois qu’un renforcement a été efficace, il convient de modifier son calendrier. Garder un plan identique pendant de longues périodes est un moyen de diminuer son efficacité avec le temps.

Un autre aspect complexe et important de la modification du comportement consiste à choisir le type de renforcement à utiliser. Il existe de nombreux types de renforcement, et tous ne fonctionneront pas pour tout le monde. Parmi les types de renforcement les plus courants figurent la nourriture, l’attention, l’évitement (c’est-à-dire pouvoir éviter quelque chose que la personne ne veut pas faire), les choses amusantes et l’argent.

Trop souvent, les professionnels travaillant sur la modification du comportement utiliseront les mêmes types de renforcement pour tout le monde. C’est un bon moyen de s’assurer que les plans ne seront pas efficaces pour beaucoup de gens. Tout le monde réagit différemment au renforcement; ainsi, chaque plan de modification du comportement doit utiliser différents renforçateurs.

Si un plan de gestion du comportement ne fonctionne pas, l’une des raisons possibles est que le type de renforcement n’est pas efficace. Trop souvent, j’entends des professionnels, des clients et des parents dire que «ce plan ne fonctionne pas», alors que c’est le type de renforcement qui est inefficace. Les professionnels qui élaborent des plans doivent s’assurer que le type de renforcement convient à la personne concernée.

Il est également important de garder à l’esprit que la force d’un renforçateur ne repose généralement pas uniquement sur sa survenue plus fréquente. De nombreux facteurs différents déterminent si un renforçant a la force nécessaire pour obtenir un comportement plus souvent. La recherche comportementale impliquant des pigeons, par exemple, a montré que certains stimuli pouvaient tirer leur force du signal indiquant qu’un renforcement devait se produire, que le renforcement se produise ou non (Zentall, Laude, Stagner & Smith, 2015). Appliqué à l’homme, cela suggère que les approches peuvent être plus fortes en fonction des attentes d’un individu, même si cette attente ne se produit pas toujours.

La recherche comportementale chez l’animal montre également l’impact que différentes personnes peuvent avoir sur les comportements. La modification du comportement peut changer considérablement en fonction des personnes présentes à l’époque. Des articles récents tels que ceux de Browning & Shanan (2018) montrent le fort impact que différents individus peuvent avoir sur l’efficacité des approches comportementales.

Lorsque cela se produit lors de la modification du comportement des personnes, il est possible que les approches comportementales fonctionnent différemment selon la personne à laquelle elles se trouvent à ce moment-là. Si, par exemple, vous avez un plan pour un enfant, il est possible que le plan fonctionne mieux avec un parent dans la pièce que l’autre. Cela ne signifie pas que l’un des parents est «meilleur» que l’autre parent, mais que quelqu’un devrait essayer de comprendre ce que cette personne fait pour que l’enfant y réponde mieux. Cela pourrait aider tous ceux qui travaillent avec l’enfant à agir de la même manière lorsqu’ils travaillent avec l’enfant (et à maintenir la cohérence des approches comportementales, ce qui est très important pour leur efficacité).

Conclusion

Sur la base du matériel que j’ai présenté dans cet article, voici quelques points à garder à l’esprit pour que les plans de modification du comportement soient efficaces:

1) Les plans comportementaux ne devraient pas rester les mêmes. Une fois qu’il est évident qu’un plan fonctionne, il peut être nécessaire de le modifier pour que le ferraillage se produise selon un calendrier différent ou d’une autre manière. C’est ce qui aide à garder les plans efficaces au fil du temps. Si un professionnel élabore un plan qui fonctionne, il doit également déterminer s’il doit être modifié au fil du temps.

2) Tous les types de renforçateurs ne fonctionnent pas pour chaque individu. Lors de l’élaboration d’un plan de gestion du comportement, la première étape consiste à déterminer quel renforçant est le plus susceptible d’être efficace. Si un plan ne fonctionne pas pour quelqu’un, il se peut qu’un type de renforcement différent soit nécessaire.

3) La cohérence est très importante pour des plans efficaces de modification du comportement. Les individus ont tendance à mieux réagir aux approches auxquelles ils s’attendent qui aboutiront à certains résultats (même si elles ne les produisent pas réellement tout le temps).

4) Différentes personnes auront souvent des impacts différents sur l’efficacité d’un plan comportemental. Si un plan semble mieux fonctionner avec une personne en particulier, essayez d’identifier ce que cette personne fait pour que tous les autres puissent envisager d’utiliser des approches similaires.

Si vous êtes un professionnel qui développe des plans de gestion du comportement, voici quelques idées à prendre en compte pour les maintenir efficaces. Si vous travaillez avec un thérapeute ou un conseiller sur un plan de modification du comportement, vous pouvez examiner ces éléments avec eux pour voir comment ces problèmes sont résolus.

Références

Browning, KO et Shahan, TA (2018), Renouvellement du comportement opérant éteint à la suite de changements dans le contexte social. Journal de l’analyse expérimentale du comportement. doi: 10.1002 / jeab.472.

Zentall, TR, Laude, JR, Stagner, JP et Smith, AP (2015). Choix sous-optimal des pigeons: Preuve que la valeur du renfort conditionné plutôt que sa fréquence détermine le choix. Le dossier psychologique, 65 (2), 223-229.

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