Des jouets sont faits pour que les chiens déchirent: le massacre des grottes de Wookey Hole

Les jouets en peluche, comme les ours en peluche et les peluches, semblent être parmi les jouets préférés des chiens. Waggle un devant le visage de votre chien et lui donner un lancer et même les chiens qui ont très peu d'instinct de chasse vont généralement courir après le jouet, l'attraper, puis, très souvent, commencer à le démembrer. J'arrête souvent les magasins d'aubaines locaux et les magasins de l'Armée du Salut pour ramasser quelques petits jouets en peluche qui sont généralement vendus pour moins d'un dollar. Ceux-ci sont ensuite sacrifiés à mes chiens qui commencent à arracher leurs têtes et leurs membres et dispersent leur remplissage, au grand désarroi de ma femme.

Wookey Hole Caves - Creative Commons Lisence CC1
Source: Grottes de Wookey Hole – Creative Commons Lisence CC1

Parce que de tels jouets sont si irrésistibles pour les chiens, je les utilise parfois dans mon cours d'obéissance pour chiens, les dispersant dans la pièce et demandant aux élèves de mettre leur chien autour des jouets, tout en essayant de garder leur chien concentré sur la tâche. jouet. Un soir, pendant un tel exercice, j'ai regardé une femme se débattre avec un jeune retriever du Labrador qui insistait pour attraper un jouet qui serait à portée de la main. Exaspérée, elle m'a finalement interpelé en disant: «Ce n'est pas juste. Même les chiens de garde entraînés trouvent parfois ces jouets trop tentants pour les ignorer. »Elle m'a ensuite raconté l'histoire d'un ours en peluche, nommé Mabel, qui appartenait à Elvis Presley et qui a fini par être la proie d'un dresseur Doberman nommé Barney. Sa description m'a semblé incroyable alors j'ai décidé de vérifier. Il s'avère que l'histoire était vraie. Bien que ce récit puisse démontrer à quel point ces jouets sont attrayants pour les chiens, il peut également être interprété comme un conte tragique de jalousie ayant pour résultat le meurtre d'un jouet en peluche.

L'histoire s'est déroulée en 2006 dans une attraction touristique à Somerset en Angleterre. Les grottes ont été utilisées depuis l'ère paléolithique, et divers artefacts et squelettes y ont été trouvés. Dans les temps modernes, l'une des attractions est la sorcière de Wookey. C'est un affleurement de rocher qui ressemble à une silhouette humaine. L'histoire racontée sur ce rocher est que ce sont les restes pétrifiés d'une sorcière qui a été transformée en pierre par un moine de Glastonbury.

En plus des grottes, il y a un certain nombre d'autres attractions, y compris une collection de nounours spéciaux et rares. La collection attire 300 000 personnes chaque année et est évaluée à 1,2 million de dollars. La compagnie d'assurance a estimé que cet ensemble de jouets était suffisamment précieux pour qu'ils insistent à embaucher des chiens de garde hautement qualifiés pour assurer sa sécurité. Par conséquent, entrez Barney, le Doberman Pinscher.

La femme fatale dans cette histoire était un ours en peluche nommé Mabel qui avait été fait par le célèbre fabricant de jouets allemand Margarete Steiff en 1909. Au début des années 1970, Elvis Presley l'a acheté pour sa fille Lisa Marie. Mabel vit normalement à la maison Maunsel, qui est un manoir du 13ème siècle. Il est détenu par Sir Benjamin Slade qui est un collectionneur de souvenirs d'Elvis. Sir Benjamin a acheté Mabel pour 75 000 $ lors d'une vente aux enchères de Memphis et elle a été prêtée à l'exposition Wookey Hole Cave.

Les pièces les plus précieuses de l'exposition sont normalement conservées dans des vitrines. Depuis que Mabel venait d'arriver, elle était sur une surface de travail pendant qu'elle était prête à être exposée. Le gestionnaire de Barney, Greg West, était de service et a vu Mabel allongée là. Les jouets en peluche sont presque aussi irrésistibles pour les humains que pour les chiens, et la plupart d'entre nous tendent la main pour les toucher ou les caresser lorsque l'occasion se présente. C'était aussi le cas pour West. Un instant plus tard, Barney attrapa l'ours et, une fois la crise terminée, la poitrine de Mabel avait un trou béant et sa tête avait presque été arrachée. Mais le problème ne s'arrêtait pas là puisque le Doberman Pinscher de six ans était maintenant dans une frénésie de jouet en peluche.

Daniel Medley, le directeur de l'exposition a décrit ce qui s'est passé ensuite, "Une fois que Mabel a été pris hors de sa gueule, il [Barney] a alors fait un saccage. Il retirait les bras, partait et il y avait de la farce moelleuse partout. Jusqu'à 100 ours ont été impliqués dans le massacre. C'était une scène horrible. "

Le conducteur de Barney, Greg West, a lutté pendant 10 minutes avant de pouvoir reprendre le contrôle du chien. À la fin de cette brève période, environ 35 000 $ de dommages ont été faits à l'ensemble des jouets.

Alors que s'est-il passé pour transformer Barney le Doberman en un tueur en série? Monsieur West a essayé d'expliquer: «Barney est un chien de garde modèle depuis plus de six ans. Je ne peux toujours pas croire ce qui est arrivé. Soit il y avait une sorte de rogue sur Mabel qui alluma les instincts les plus profonds de Barney, ou – ça aurait pu être de la jalousie. Quand c'est arrivé, je caressais Mabel et je lui disais quel gentil petit ours elle était.

Stanley Coren est l'auteur de nombreux livres dont: La sagesse des chiens; Les chiens rêvent-ils? Né à Bark; Le chien moderne Pourquoi les chiens ont des nez humides? Les pawprints de l'histoire; Comment les chiens pensent-ils? Comment parler chien; Pourquoi nous aimons les chiens que nous faisons; Que savent les chiens? L'intelligence des chiens Pourquoi mon chien agissent-ils de cette façon? Comprendre les chiens pour les nuls; Sommeil voleurs; Le syndrome du gauchiste

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