Est-ce que dormir nuit à la santé?

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Combien de sommeil est suffisant? Combien coûte trop?

Des questions comme celle-ci ont attiré les chercheurs sur le sommeil pendant de nombreuses années. Et ils brouillent souvent le public.

Il y a quelques années, on m'a interrogé sur MSNBC sur des «rapports» selon lesquels les personnes dormant plus de huit heures par nuit mouraient à un rythme plus élevé que les personnes dormant moins. Le journaliste devrait-il essayer de dormir moins pour préserver sa vie?

J'ai essayé d'expliquer que la corrélation n'est pas une causalité. Juste parce que 85% des Américains meurent au lit ne signifie pas que les lits tuent les gens. Beaucoup de gens vont dormir longtemps parce qu'ils sont malades. D'autres dormiront longtemps parce que leur sommeil est perturbé. Certains dormiront longtemps parce qu'ils sont malades avec quelque chose qui n'a pas encore été diagnostiqué.

Maintenant, une étude récente de l'Université de Boston soutient que vous pouvez utiliser les temps de sommeil pour prédire la démence. Dans leur étude, d'après les données formidables de Framingham, deux fois plus de gens qui ont dormi neuf heures ou plus ont été démoralisés dix ans plus tard que ceux qui dormaient moins. Pour ceux sans diplôme d'études secondaires qui ont dormi plus de neuf heures, les taux de démence étaient six fois plus élevés.

Est-ce la quantité totale de sommeil qui est prédictive? Ou est-ce le changement de sommeil?

Combien de sommeil avez-vous besoin?

Les chercheurs sur le sommeil savent très bien que le besoin de sommeil est un sujet très fongible. Au dix-huitième siècle, les gens dormaient régulièrement en trois phases – d'abord le sommeil, avec une interruption peut-être d'une heure, suivie d'un deuxième sommeil, avec réveil généralement autour de l'aube, suivie de siestes après-midi. La quantité totale de sommeil entre ces phases était souvent de 9,5 à 10 heures par jour de 24 heures.

Entrez dans le modèle post-industriel américain "Allongez-vous et mourez", où les gens dorment en un seul épisode. Cela a lui-même beaucoup changé au cours des 50 dernières années et continue de changer avec la culture et la technologie. Peut-être que 90 minutes ont été rasées des temps de sommeil américains depuis les années 1960. Ce fait a influencé l'American Sleep Disorders Association quand ils ont récemment soutenu que "sept heures ou plus" de sommeil en 24 heures pourrait être une norme pour la nation.

Pourtant, certaines personnes dorment très efficacement avec seulement trois heures. Certains exigent 10 heures, et ont tout au long de l'âge adulte. Beaucoup de "longs dormeurs" à vie ont des maladies comme la narcolepsie ou des conditions comme la dépression ou le TDA qui "expliquent" leurs longs temps de sommeil. Pourtant, il y a beaucoup de gens qui sont génétiquement construits pour dormir longtemps. Les choses intéressantes se produisent lorsque les habitudes de sommeil des gens changent.

Comment nous obtenons malade

Une grande partie de la médecine actuelle fonctionne avec un modèle implicite de maladie – le corps se décompose. Avec l'âge, notre cœur «s'use», ou nos articulations «s'effondrent». Cette idée fausse extraordinaire alimente une partie de la confusion concernant les temps de sommeil totaux.

Les corps ne s'usent pas – ils ne parviennent pas à reconstruire et régénérer. La majeure partie du cœur est remplacée en trois jours. La majeure partie de votre corps est remplacée, en interne, dans quelques semaines. Les systèmes d'information alimentant le tout sont continuellement reconstruits. Mais nous ne voyons pas notre système immunitaire «apprendre» plus que nous voyons nos cerveaux faire des connexions différentes. Hors de vue, pas dans l'esprit. Sauf que l'apprentissage et l'intelligence, bien que souvent non conscients, sont essentiels à la fonction de tous les organes.

Quand quelqu'un tombe malade, que ce soit un rhume ou un cancer, le sommeil est souvent perturbé. Cela conduira souvent à des périodes plus longues au lit et donc des temps de sommeil plus "longs". Mais le sommeil est lui-même une partie spécifique et hautement nécessaire du processus naturel de refonte du corps. Par exemple, le cerveau se réorganise dans le sommeil très différemment que lorsqu'il est éveillé. En termes cognitifs conventionnels, le sommeil prive les gens et ils cessent d'apprendre efficacement.

Il y a donc deux raisons principales pour lesquelles la maladie causera de longs temps de sommeil – les effets directs de la maladie, suivis du besoin de plus de repos et de sommeil pour inverser les dommages et la reconstruction ratée que les maladies peuvent produire. Lorsque vous souffrez de polyarthrite rhumatoïde, la douleur vous réveillera. Les dommages aux articulations, au tissu conjonctif et aux artères produisent plus d'inflammation. Plus d'inflammation signifie plus de travail pour nettoyer les tissus morts et mourants et repousser et reconstruire ce qui a été perdu. Cela demande plus de temps de repos – et plus de sommeil. Et comme nous le savons avec Alzheimer, ou même le ronflement chronique qui conduit finalement à l'apnée du sommeil, les maladies peuvent prendre plusieurs années à se développer.

Regarder sous le capot

Le corps change toujours. Sinon, nous ne survivons pas. Les cliniciens du sommeil sont à juste titre les plus préoccupés par les changements dans le sommeil, plutôt que par les temps de sommeil.

Avez-vous déjà regardé quelqu'un qui dort sept heures par nuit pendant des années, commençant soudainement à dormir de 2 à 4 heures une nuit et de 12 à 16 heures d'affilée, faisant du vélo d'avant en arrière? Si vous le faites, s'il vous plaît commencer à penser à un trouble bipolaire possible. Si une personne qui dort normalement fait un voyage d'affaires et développe de l'insomnie qui continue alors de façon si intense à s'inquiéter de son sommeil, à penser à l'insomnie psychophysiologique. Si quelqu'un qui se réveille toujours à 6 h 30 trouve que son énergie, son intérêt et sa concentration diminuent au moment où son heure de réveil passe à 4 h du matin, vous pourriez penser à la dépression.

Un long sommeil demande des explications. Ce peut être l'état naturel d'un individu, tout comme chez ses parents ou ses grands-parents. Mais si c'est un nouvel état, cela signifie quelque chose d'autre – que le corps change son modèle de sommeil pour répondre à un nouveau dérangement. Et ce dérangement dans le système de régénération du corps peut être très subtile, comme les minuscules changements à l'origine qui peuvent produire une insuffisance cardiaque congestive ou une démence. Regarde moins à l'heure, et plus au changement.

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