Est-ce que la musique a des pouvoirs de guérison?

La musique compte. C'est ce que nous a montré Pete Seeger. Seeger était un pionnier dans l'utilisation de la musique pour influencer le changement. Sa combinaison de mélodies incroyablement accrocheuses et de paroles réfléchies et socialement conscientes dans des chansons telles que «We Shall Overcome», «This Land is Your Land», «Si j'avais un marteau» et «Turn, Turn, Turn» ont été une puissante influence. sur les mouvements nationaux, y compris la lutte pour les droits civils, la paix dans le monde et la protection de l'environnement.

Alors que Seeger est surtout connu pour l'utilisation de la musique pour le changement social, une partie importante de son héritage est le potentiel de la musique à affecter le changement sur le plan personnel. Quand Seeger a dit: «Cette machine entoure la haine et la force à se rendre», il jetait le gant. La musique peut guérir.

Nulle part cet héritage n'est plus clair ou important que dans le mouvement d'utiliser la musique pour traiter la maladie mentale. Aux États-Unis, un adulte sur quatre souffre d'une maladie mentale au cours d'une année donnée, mais seulement 40% reçoivent un traitement. Les implications pour la santé publique sont considérables. Les problèmes de santé mentale coûtent au monde 2,5 billions de dollars par an en coûts de santé, en perte de fonctionnement et en pertes humaines.

Des traitements alternatifs et complémentaires tels que l'art créatif, la méditation et le yoga ont été proposés pour combler cette lacune. Mais la musique, en raison de son omniprésence dans notre société et de sa facilité de transmission, a peut-être le plus grand potentiel parmi les thérapies alternatives pour atteindre les personnes qui n'ont pas autrement accès aux soins.

Est-ce que la musique guérit la souffrance émotionnelle? La recherche dit oui.

Nous savons maintenant, grâce à des études contrôlées sur les résultats du traitement, que l'écoute et la lecture de la musique constituent un traitement efficace contre les problèmes de santé mentale. La recherche démontre que l'ajout de la musicothérapie au traitement améliore les symptômes et le fonctionnement social chez les schizophrènes. De plus, la musicothérapie a démontré son efficacité en tant que traitement indépendant pour réduire la dépression, l'anxiété et la douleur chronique.

Il existe plusieurs mécanismes par lesquels la musique peut avoir cet effet. Tout d'abord, la musique a des effets physiques positifs. Il peut produire des changements biologiques directs, tels que la réduction de la fréquence cardiaque, de la pression artérielle et des niveaux de cortisol.

En outre, des études suggèrent que l'exposition à des paroles prosociales augmente la pensée positive, l'empathie et le comportement aidant. Le message dans une parole telle que «Nous vaincrons» peut atteindre plus de personnes que tous les psychothérapeutes du monde réunis.

Enfin, la musique est une expérience de connexion. Seeger était bien connu pour son utilisation du chant, et il a fait de son but de construire des communautés explicites, en disant, "L'idée d'utiliser la musique pour essayer de rassembler le monde est maintenant partout." La recherche démontre clairement que l'amélioration des liens sociaux et du soutien peut améliorer les résultats en matière de santé mentale. Ainsi, toute musique qui aide à connecter les gens peut avoir un impact profond sur la santé mentale d'un individu.

D'innombrables autres musiciens avec un message, comme Bob Dylan, Bruce Springsteen, et Rage Against the Machine, ont pris à coeur la déclaration de Seeger, "Participation. C'est ce qui va sauver la race humaine. »Son influence peut également être vue dans des organisations telles que Musicorps, qui soigne les vétérans handicapés par l'enseignement de la musique, et Rock Against Dystrophy, qui organise des concerts pour amasser des fonds pour l'association.

Pete Seeger est l'un des parrains spirituels de l'utilisation de la musique pour améliorer la santé mentale et le bien-être. Les professionnels de la santé mentale doivent capitaliser sur le chemin qu'il a tracé pour poursuivre le travail important d'amélioration de la santé publique et du bien-être.

Le Dr Mike Friedman est psychologue clinicien à Manhattan et membre du comité consultatif médical d'EHE International. Suivez Dr. Friedman sur Twitter @DrMikeFriedman et suivez EHE @EHEintl.

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