Est-ce que l'ocytocine ne ressemble pas à l'apparence de votre nom?

Une étude néerlandaise mise en évidence dans le New York Times de mardi dernier affirme avoir montré que la mauvaise attitude de leur pays envers les musulmans et les Allemands est alimentée par l'hormone du cerveau, l'ocytocine. Les chercheurs ont conclu ceci après que des hommes hollandais aient respiré de l'ocytocine ou un placebo avant de terminer une série d'études conçues pour mesurer l'attraction sociale et l'empathie. Le temps de réponse du poussoir des sujets a été mesuré avec des noms classiques néerlandais, allemands ou arabes qui étaient associés à des mots positifs ou négatifs. Ensuite, ils devaient choisir les noms qu'ils sauveraient ou sacrifieraient dans des scénarios de vie ou de mort hypothétiques (et follement improbables). Lorsque les sujets ont inhalé de l'oxytocine, ils ont rapidement choisi des noms néerlandais liés à des mots positifs et étaient plus susceptibles de sacrifier un personnage nommé musulman ou allemand en faveur de la sauvegarde des personnes nommées aux Pays-Bas. Les chercheurs ont conclu que l'ocytocine soutient la fidélité «au sein du groupe» et que leur étude «remet en question le point de vue de l'ocytocine en tant que médicament d'amour indiscriminant ou produit chimique câlin».

Le fait est que personne n'a jamais sérieusement suggéré que l'agenda social de l'oxytocine était «indiscriminant». Des décennies d'études animales et humaines ont montré que l'ocytocine favorise effectivement des liens sociaux «sélectifs» comme ceux qui font qu'une brebis ne soigne que son agneau. qui inspirent les campagnols des prairies mâles et femelles à s'accoupler pour la vie. De telles loyautés exclusives peuvent avoir un très bon sens évolutif, mais la plupart du temps, une attitude sociale plus inclusive est bénéfique et il a été démontré que l'ocytocine y était également utile. Avec l'aide de l'ocytocine, nous pouvons surmonter la peur de la nouveauté qui pourrait nous amener à rejeter automatiquement les personnes inconnues. Cette tolérance primale permet à une nouvelle mère d'accepter instantanément son «étranger» nouveau-né comme le sien. Elle encourage également les bébés à rechercher et à accepter la nurturance des autres soignants, nous encourage à s'accoupler avec des «étrangers» plutôt que des parents et est essentielle à notre capacité à créer un large éventail d'amitiés et d'alliances – au-delà de nos clans et même de nos espèces. cela a rendu la civilisation humaine possible.

L'ocytocine réussit à encourager ce large éventail de flexibilité sociale en nous permettant d'évaluer très bien les signaux sociaux verbaux et non verbaux. Avec l'aide de l'ocytocine, les circuits de peur et de stress de notre cerveau sont suffisamment supprimés pour que nous puissions percevoir le reflet de l'amitié dans un œil ou un ton de voix qui encourage l'approche sociale. Et quand nos rencontres s'avèrent bénéfiques, cela libère encore plus d'ocytocine dans nos cerveaux qui font trébucher les circuits de récompense qui nous aideront à nous souvenir des visages de ceux à qui nous pouvons faire confiance, tout en nous exhortant à nous relier à eux. Ce type particulier de mémoire et d'apprentissage est appelé «reconnaissance sociale» et dans des circonstances naturelles où des stimuli sociaux adéquats sont fournis, il peut soutenir le système de feedback d'ocytocine qui crée un sentiment de confiance et de parenté bien au-delà de la tribu, nationalité ou espèce.

L'étude hollandaise semble réfuter cela, mais ils regardent le comportement de l'oxytocine divorcé de son milieu social. Les sujets ont fait leurs préférences sociales basées seulement sur les noms imprimés des personnes. Ces représentations abstraites suggèrent simplement la nationalité et le genre et ne parviennent pas à fournir le type d'information sociale non verbale que l'ocytocine est si bonne à analyser. Alors, que faisait un nez plein d'ocytocine avec une information sociale aussi limitée? Cela a peut-être simplement accru le sentiment de reconnaissance et d'attirance des Hollandais pour les noms les plus semblables aux leurs. Si les expériences avaient demandé à leurs sujets de répondre à des images de visages hollandais, allemands et arabes faisant une variété d'expressions amicales et inamicales et découvert que les hommes néerlandais traités à l'ocytocine préféraient encore les visages hollandais souriants aux sourires étrangers, je pense que faire un cas plus fort que l'ocytocine, est l'hormone "pas-notre-type". Il serait également surprenant parce que d'autres études ont montré que l'inhalation d'ocytocine améliore notre première opinion des étrangers, même lorsque les visages non familiers ont été jumelés à un choc électrique.

Les chercheurs proposent également que cette étude montre que l'ocytocine joue un rôle évolutif important dans «l'émergence de conflits intergroupes et de violence». Mais je tiens à souligner que l'essentiel de la recherche sur l'ocytocine n'est pas un agent d'agression et de territorialité. En fait, il est capable de faire les sortes de distinctions sociales qui nous aident à passer outre le comportement antisocial réflexif – autrement connu comme préjugé. Et l'histoire humaine nous dit quelque part, au plus profond de nos cerveaux, que la coopération l'emportait sur la concurrence maintes et maintes fois. C'est cette capacité à discerner l'intention sociale chez ceux «hors du clan» qui nous ont donné les nouveaux liens sociaux appelés «voisins», «citoyens», «bétail» et «animaux de compagnie», qui ont fait de nous le mammifère social le plus réussi. planète. Alors que nos impressionnants lobes frontaux ont aidé, nous devons encore beaucoup de notre grâce sociale à l'ocytocine.

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http://www.pnas.org/content/early/2011/01/06/1015316108.full.pdf

Fait l'un pour l'autre, la biologie du lien humain-animal (DaCapo, 2009).

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