Être vulnérable semble mieux quand quelqu’un d’autre le fait

Les gens peuvent voir leurs propres démonstrations de vulnérabilité sous un jour plus négatif.

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Exprimer des sentiments que l’on n’avait jamais dit auparavant, reconnaître une erreur et commettre d’autres actes d’exposition personnelle peut engendrer un sentiment inconfortable de vulnérabilité. Beaucoup de personnes se sentent vulnérables lorsqu’elles pensent à s’ouvrir à un danger émotionnel potentiel. Votre béguin pourrait ne pas rendre vos sentiments réciproques; votre demande d’aide pourrait vous faire paraître faible ou manquer d’autosuffisance. Ce risque de réaction – réelle ou imaginaire – peut amener à craindre de telles situations ou à les éviter complètement.

Mais il y a aussi des avantages à la vulnérabilité. Votre intérêt romantique pourrait échanger vos sentiments. Votre ami pourrait répondre à votre demande avec un véritable acte de gentillesse. Le chercheur en travail social de l’Université de Houston, Brené Brown, dont les livres et le célèbre TED Talk traitent du pouvoir de la vulnérabilité, postule que s’ouvrir à elle-même est essentielle pour nouer des relations satisfaisantes et significatives – à la fois avec soi-même, avec sa famille et ses amis.

Comment les gens se débattent-ils avec ces deux conceptions apparemment contradictoires de la vulnérabilité? Des chercheurs de l’Université de Mannheim en Allemagne ont décidé d’explorer cette question dans une série de sept études récemment publiées dans le Journal of Personality and Social Psychology. Ils ont constaté que notre point de vue importait: lorsqu’on demandait aux sujets de l’étude d’évaluer d’autres personnes qui présentaient une vulnérabilité, ils avaient tendance à voir ces actes de manière plus positive et étaient relativement rapides à remarquer les hauts. Lorsqu’on leur a demandé de s’imaginer afficher une vulnérabilité, ils ont perçu les actes de manière plus négative. Les chercheurs ont surnommé ces différences de vulnérabilité auto-différentes «l’effet de gâchis magnifique» pour résumer les points de vue de l’acteur (qui peut percevoir sa situation vulnérable comme un «gâchis») et de l’observateur (qui semble plus susceptible de voir le «beau monde»). ”Côté).

La plupart des études portaient sur des situations hypothétiques – par exemple, fesser jusqu’à une erreur majeure (mais introuvable) au travail, ou s’excuser d’abord auprès de leur partenaire après un grand combat – mais dans l’un des cas, la moitié des participants se voyaient dire qu’ils devaient improviser une chanson. devant un panneau composé de l’autre moitié. Les mêmes différences auto-autres sont apparues à la fois dans les scénarios «réels» et hypothétiques. L’effet a également eu lieu lorsque les états émotionnels des participants ont été manipulés – avec un clip de film triste – avant que la vulnérabilité ne soit évaluée, pour exclure l’intensité de leurs émotions en tant que facteur de confusion dans l’interprétation des scénarios.

Les chercheurs ont interprété cet effet à la lumière de la théorie du niveau de construction, selon laquelle plus un objet est éloigné, que ce soit physiquement, émotionnellement ou socialement, plus nous le percevons de manière abstraite.

«Nous voyons les expériences des autres de manière plus abstraite, et la nôtre plus concrètement», explique Anna Bruk, auteure principale du journal. «D’autres organisent une fête d’anniversaire»; nous invitons des amis, cuisinons et cuisinions. »Des recherches antérieures ont montré que lorsque quelque chose est considéré comme plus abstrait, les gens sont plus susceptibles de se concentrer sur ses aspects positifs – un effet qui se produit probablement ici, dit Bruk. «Lorsque les gens évaluent la vulnérabilité des autres, la distance peut leur donner une perspective différente», ajoute-t-elle. «En revanche, s’agissant de notre propre vulnérabilité, les risques se rapprochent et nous avons une bien meilleure vision de tout ce qui pourrait mal se passer.»

Le travail de Brown a servi de “catalyseur” à la recherche, dit Bruk. Dans son livre Daring Greatly , Brown s’appuie sur une série d’entrevues qualitatives pour définir sa définition et sa compréhension de la vulnérabilité, notamment les situations dans lesquelles les personnes ont tendance à se sentir vulnérables, leur réaction habituelle et les effets (positifs et négatifs) qui en découlent. s’ouvrir à des sentiments de vulnérabilité.

À la fin de Daring Greatly , elle appelle à des tests quantitatifs de ses théories. «Ce fut le point de départ de ce document», déclare Bruk. «Nous voulions vérifier si la vulnérabilité était perçue plus positivement chez les autres que chez soi. En tant que psychologues sociaux, nous voulions également savoir pourquoi ces différences de perception se produisent. »

Cette focalisation sur les coûts de la vulnérabilité pourrait masquer ses avantages. Arthur Aron, professeur à l’Université Stony Brook, qui a mené une recherche approfondie sur la manière dont l’intimité se développe dans les relations personnelles, affirme que lorsqu’il s’agit de manifestations de vulnérabilité, «nous avons tendance à craindre le résultat plus que nous n’aurions dû. Nous en faisons trop. ”

Aron, qui n’a pas participé à la présente étude, est peut-être mieux connu pour ses recherches sur 36 questions pouvant aider deux étrangers à se rapprocher. Il dit que ses recherches ont constamment révélé que “révéler des choses à quelqu’un de proche peut être un réel avantage”.

Selon M. Bruk, les recherches futures de l’équipe de Mannheim porteront probablement sur l’ampleur des différences de perception de la vulnérabilité que nous avons de nous-mêmes. «C’est absolument spéculatif, mais dans l’ensemble, les vulnérabilités répétées pourraient être interprétées plus négativement, à la fois par les autres et par soi-même», dit-elle. «Inversement, il est également possible qu’avec la pratique, on s’habitue à demander de l’aide et que l’on voie sa propre vulnérabilité de manière plus positive», ce qui entraîne la diminution ou la disparition totale des différences entre autrui.

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