Faire face aux hauts et aux bas hormonaux

Original cartoon by Alexandra Martin
Source: Dessin original d'Alexandra Martin

Les femmes du monde entier utilisent plus de 5 000 noms de code différents pour la menstruation. Ceci est issu d'une enquête internationale menée dans plus de 190 pays en novembre 2015 par Clue (fournisseur d'une application de suivi de cycle gratuit) conjointement avec la Coalition internationale pour la santé des femmes. Les euphémismes français ont été particulièrement inventifs, allant de l'épicurien « Le beaujolais nouveau est arrivé » au chauviniste « les anglais ont debarqué » («les Anglais ont débarqué»). Une telle attitude provient du statut tabou de la menstruation, renforcé par certains enseignements religieux qu'elle est «impure». En raison de ce fond trouble, peu de recherches ont été menées sur les concomitants physiologiques et comportementaux des cycles menstruels. Un exemple frappant d'une telle négligence est la rareté relative des études explorant les relations entre les cycles menstruels et la performance dans la médecine sportive à prédominance masculine. Mais c'est aussi un sujet sensible. Alors que la reconnaissance des véritables effets secondaires des cycles mensuels des femmes est nécessaire pour une intervention efficace, la simple mention de la fluctuation de la performance peut facilement conduire à une discrimination encore plus grande contre les femmes.

Premières recherches sur les cycles menstruels

Adapted from a figure in McCance et al. (1937).
Histogramme montrant les changements dans l'exigence d'effort mental tout au long du cycle menstruel (Jour 1 = début des règles).
Source: Adapté d'une figure de McCance et al. (1937).

Des études sérieuses de la relation entre les hormones et la psychologie à travers le cycle menstruel humain ont commencé il y a environ 80 ans avec un document de 1937 dirigé par Robert McCance et Elsie Widdowson. À l'aide de questionnaires, ces auteurs ont mené une enquête de six mois auprès de 167 femmes instruites – médecins, infirmières, enseignants, chercheurs, étudiants. Typiquement pour l'époque, ils ont rencontré l'opposition. Certains directeurs de facultés de médecine «se sont opposés aux formulaires parce que le sentiment sexuel était anormal chez les étudiantes célibataires et qu'aucune forme contenant de tels mots ne pouvait être autorisée à circuler dans leurs établissements.» Fait frappant, environ 90% des femmes ont rapporté des douleurs . Bien que l'enquête McCance / Widdowson ait été principalement conçue pour étudier la relation entre cycle et sexualité, elle a également évalué la fatigue, les douleurs abdominales, les maux de tête, la dépression, l'exaltation, la tendance aux pleurs, l'irritabilité et la capacité intellectuelle. menstruation. Prenant la preuve dans son ensemble, McCance et Widdowson ont conclu que les femmes menstruées peuvent éprouver une réelle réduction de la capacité de performance.

Un rollercoaster hormonal?

Chris 73 / Wikimedia Commons. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported license.
Diagramme d'un cycle menstruel moyen.
Source: Chris 73 / Wikimedia Commons. Sous licence Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported.

À l'opposé des hommes, de la puberté à la ménopause, les femmes subissent des cycles mensuels accompagnés de changements hormonaux marqués. Chaque cycle se termine par la menstruation – plus d'une once liquide de sang généralement perdu sur 4-5 jours. (Voir mon article du 6 août 2014 La première malédiction sur les femmes: la menstruation .) Dans la première moitié du cycle, plusieurs follicules de départ commencent à se développer dans les deux ovaires, et l'un finira par atteindre la libération des ovules (ovulation) vers le 14e jour. Une augmentation régulière des œstrogènes caractérise cette phase folliculaire . Peu de temps après le pic d'œstrogènes, une poussée de l'hormone lutéinisante (LH) déclenche l'ovulation. Le reste du follicule forme alors un corps jaune produisant de la progestérone (corps jaune) qui persiste jusqu'à la menstruation. Au cours de la seconde moitié du cycle, la phase lutéale , une augmentation secondaire des œstrogènes se produit.

De nombreuses études ont examiné la possibilité que les effets secondaires comportementaux et psychologiques résultent directement des changements hormonaux importants au cours du cycle menstruel de la femme, bien que l'accent principal ait été mis sur la fluctuation de la sexualité. Mais notez qu'un changement majeur a accompagné l'évolution des primates supérieurs (singes, singes et humains): les influences hormonales sur le comportement ont diminué tandis que le contrôle du cerveau a augmenté. Il faut donc être très prudent lorsqu'on cherche à établir des liens directs entre les capacités des femmes et leurs hormones.

Adapted from a figure in Dalton (1968).
Fréquence des échecs d'examen autour du temps de la menstruation ("paramenstruum") et pendant le reste du cycle ("intermenstruum") pour 3 catégories différentes de durée.
Source: Adapté d'une figure de Dalton (1968).

Katharina Dalton (1917-2004) est une figure majeure dans l'étude des effets secondaires des cycles menstruels. Son travail a fait le nom du syndrome prémenstruel (PMS), à travers son livre influent de 1964 qui a couru en cinq éditions, se terminant par Une fois par mois: The Original Premenstrual Syndrome Handbook (1994). La recherche initiale de Dalton a examiné les relations entre la menstruation et les accidents, les crimes ou les échecs d'examen. L'un de ses articles les plus connus, publié en 1968, rapporte que les écolières sont plus susceptibles d'avoir leurs règles pendant les périodes d'examen et que le taux d'échec est plus élevé pendant la menstruation que dans les autres cycles. Le syndrome prémenstruel affecte trois femmes sur quatre au moins dans une certaine mesure, et Dalton elle-même souffre de migraines prémenstruelles débilitantes. Son attention a été particulièrement attirée sur l'hypothèse qu'un déclin anormalement prononcé de la progestérone avant la menstruation déclenche les symptômes indésirables ressentis par de nombreuses femmes. Dalton est rapidement devenu un défenseur de la thérapie de progestérone pour combattre le syndrome prémenstruel. Mais rien en biologie n'est jamais simple, il est par conséquent improbable qu'un seul facteur hormonal tel que la progestérone gouverne le syndrome. De nos jours, le traitement repose davantage sur les ISRS (inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine), mais la progestérone est probablement aussi impliquée. Au moins deux études ont montré que les extraits de la baie de chasteberry – une plante produisant une substance semblable à la progestérone – réduisent les symptômes du syndrome prémenstruel.

Menstruation et performance

Adapted from a figure in Rubenstein (1938).
Rapprochement étroit des trajectoires moyennes du métabolisme basal (BMR) et de la température corporelle basale (BBT) chez les femmes tout au long du cycle menstruel. (Les deux courbes commencent le premier jour de la menstruation.)
Source: Adapté d'une figure de Rubenstein (1938).

Certaines femmes sont manifestement temporairement handicapées par le syndrome prémenstruel, mais pour les autres étapes du cycle, les liens directs avec les niveaux hormonaux et la performance sont beaucoup moins évidents. Néanmoins, il y a un changement frappant dans le chiffre d'affaires de l'énergie tout au long du cycle. En effet, une caractéristique alliée a longtemps servi d'indicateur approximatif du temps d'ovulation: la température corporelle basale (BBT, le niveau minimal au repos). Peu après l'ovulation, au passage de la phase folliculaire à la phase lutéale, la BBT d'une femme se déplace généralement vers le haut d'environ 0,5 ° C. Ce niveau élevé est ensuite maintenu pour le reste du cycle. Un article publié en 1938 par Boris Rubenstein a rapporté que le taux métabolique de base (BMR, consommation d'énergie au repos) et BBT montrent des tendances très similaires. Ainsi, les besoins énergétiques fondamentaux d'une femme sont plus élevés pendant la phase lutéale que dans la phase folliculaire précédente.

Adapted from a figure in Danker-Hopfe (1995).
La consommation moyenne d'énergie totale, de protéines, de glucides et de graisses pour 5 étapes différentes du cycle menstruel.
Source: Adapté d'une figure de Danker-Hopfe (1995).

Le chiffre d'affaires plus élevé d'énergie pendant la phase lutéale du cycle menstruel se relie aux preuves des études indiquant que la prise alimentaire d'une femme varie également cycliquement. Par exemple, un article publié en 1995 par Heidi Danker-Hopfe et ses collègues a fait état de variations de l'apport alimentaire à travers les cycles de 27 femmes en bonne santé, en utilisant BBT pour suivre l'ovulation. Il est apparu que l'apport énergétique total est généralement plus élevé dans la phase lutéale que dans la phase folliculaire. La consommation de glucides était la plus faible vers le milieu du cycle, atteignant un minimum d'environ 2 jours après l'ovulation, et l'apport en lipides a montré un creux comparable. L'étude a également révélé que la perception subjective de "douceur" était la plus élevée pendant la phase lutéale. Hot tip : Pour obtenir le plus gros coup pour son argent, tout prétendant devrait plier la femme de ses rêves avec des chocolats entre l'ovulation et la menstruation.

Plusieurs études sur des primates non humains ont également révélé un lien entre l'apport alimentaire et la phase du cycle menstruel. En 1980, par exemple, Howard Rosenblatt et ses collègues ont rapporté des observations de macaques rhésus dans lesquels les cycles menstruels ont été suivis avec des dosages hormonaux (LH, FSH, oestrogènes, progestérone). Les singes ont consommé plus de nourriture dans la phase lutéale que durant la phase folliculaire précoce, et la quantité consommée a diminué significativement au moment de la poussée de LH en milieu de cycle.

Cycles menstruels et entraînement sportif

En dehors des cas avec des problèmes médicaux clairs, les études des athlètes féminines ont montré seulement des différences subtiles selon le stade du cycle. Un exemple est fourni par une étude de doctorat récemment achevée par Lisbeth Wikström-Frisén à l'Université d'Umeå en Suède. Sa recherche a examiné l'efficacité de l'entraînement de la résistance des jambes par rapport à la phase du cycle menstruel. Elle a étudié deux groupes expérimentaux de 19 femmes, les femmes du groupe 1 s'entraînant intensivement chaque jour de la semaine pendant la première moitié de chaque cycle et celles du groupe 2 s'entraînant intensivement chaque jour de la semaine pendant la seconde moitié. Dans un groupe témoin contenant 21 femmes, un entraînement régulier de la résistance des jambes a été effectué 3 fois par semaine tout au long du cycle. La formation intensive durant la phase folliculaire du cycle a montré des avantages significatifs, notamment une augmentation de la masse corporelle maigre, par rapport à un entraînement intensif en phase lutéale ou même un entraînement régulier à travers le corps. le cycle menstruel.

Mais il est important de souligner que les athlètes féminines se débrouillent remarquablement bien avec les changements hormonaux marqués tout au long de leurs cycles menstruels. Dans un certain nombre d'études, Barbara Sommer a montré que peu de différences statistiquement significatives de performance ont été trouvées selon le stade du cycle, et que les attentes sociales concernant les états d'humeur et la cognition peuvent avoir des effets prononcés. À juste titre, elle a souligné que les notions infondées de «débilitation menstruelle» peuvent nuire aux intérêts des femmes.

Les références

Enquête sur les menstruations: http://www.helloclue.com/survey.html

Dalton, K. (1961) Menstruation et crime. British Medical Journal 2 (5269) : 1752-1753.

Dalton, K. (1968) Menstruation et examens. Lancet 292 : 1386-1388.

Dalton, K. (1994) Une fois par mois: Le manuel original sur le syndrome prémenstruel (cinquième édition) . San Bernhardino, Californie: La presse de Borgo.

Danker-Hopfe, H., Roczen, K. & Löwenstein-Wagner, U. (1995) Régulation de la prise alimentaire pendant le cycle menstruel. Anthropologischer Anzeiger 53 : 231-238.

McCance, RA, Luff, MC et Widdowson, EE (1937) Périodicité physique et émotionnelle chez les femmes. Journal of Hygiene 37 : 571-611.

Pliner, P. & Fleming, AS (1983) Préférences alimentaires, poids corporel et douceur sur le cycle menstruel chez l'homme. Physiology & Behavior 30 : 663 à 666.

Rosenblatt, H., Dyrenfurth, I., Ferin, M. et Vande Weile, RL (1980) La prise alimentaire et le cycle menstruel chez les singes rhésus. Physiology & Behavior 24 : 447-449.

Rubenstein, BB (1938) Estimation de l'activité ovarienne par l'étude de la température corporelle basale et du métabolisme basal. Endocrinologie 22 : 41-44.

Schellenberg, R. (2001) Traitement du syndrome prémenstruel avec l'extrait de fruit agnus castus: étude prospective, randomisée, contrôlée contre placebo. British Medical Journal 322 : 134-137.

Sommer, B. (1992) Cognition et le cycle menstruel. pp. 39-66 dans: Performance cognitive et cycle menstruel (Ed Richardson, JTE). New York: Springer.

Wikström-Frisén, L. (2016) Formation et Hormones chez les femmes physiquement actives avec et sans contraception orale. Thèse de doctorat. Umeå Universitet, Umeå.

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