Fouetter les chevaux ne fonctionne pas et de nouvelles observations de chagrin chez les chimpanzés

Les courses de chevaux peuvent être difficiles sur les animaux qui sont utilisés pour gagner de l'argent et divertir ceux qui trouvent que c'est une activité qui en vaut la peine. Cependant, des blessures graves se produisent souvent lorsque ces animaux sont poussés au-delà de ce qu'ils sont normalement capables de faire, même si peu sont mortels. Les gens autour du monde ont été horrifiés quand Eight Belles a dû être "endormi" sur la piste après qu'elle se soit cassée les deux chevilles avant pendant une course du Kentucky Derby. Habituellement, cela se passe dans les coulisses après que certains chevaux soient exécutés à mort ou subissent des blessures graves, alors ils ne sont plus des faiseurs d'argent. Mais ce pauvre cheval avait tellement mal qu'il aurait ajouté de l'insulte et de l'indignité à la blessure pour la faire attendre à la porte fermée.

Comme nous le savons, les chevaux sont incessamment fouettés pendant qu'ils courent, mais de nouvelles recherches de l'Université de Sydney montrent que "fouetter les chevaux est inutile et ne fait aucune différence dans le résultat de la course." (Cliquez ici pour entendre un interview à la radio.) Le résumé de l'article publié par les pairs est le suivant:

"Des préoccupations ont été exprimées concernant les problèmes de bien-être animal associés à l'utilisation de fouets lors des courses de pur-sang. Cependant, il n'y a pas eu d'études sur les relations entre la performance et l'utilisation des fouets dans les courses de pur-sang. Notre objectif était de décrire l'utilisation du fouet et la performance des chevaux pendant les courses, et d'étudier les associations entre l'utilisation du fouet et la performance en course. Selon les règles de l'Australian Racing Board (ARB), seuls les chevaux en lice peuvent être fouettés. Nous nous attendions donc à ce que les coups de fouet soient associés à des performances supérieures, et ces performances supérieures s'expliqueraient par un effet de fouet sur les vélocités finales. 400 m de la course. Nous étions également intéressés à déterminer si la performance dans les dernières sections d'une course était associée à la performance dans les premières sections d'une course. Les mesures des coups de fouet et des temps de section au cours de chacune des trois dernières sections de 200 mètres (m) de cinq courses ont été analysées. Jockeys dans les positions plus avancés aux positions finales 400 et 200 m dans les courses ont fouetté leurs chevaux plus fréquemment. En moyenne, les chevaux atteignaient les vitesses les plus élevées dans la section de 600 à 400 m lorsqu'il n'y avait pas d'utilisation de fouets et l'utilisation accrue de fouets était plus fréquente dans les deux dernières sections de 200 m lorsque les chevaux étaient fatigués. Cette utilisation accrue du fouet n'était pas associée à une variation significative de la vitesse en tant que prédicteur d'un meilleur classement à l'arrivée.

Ainsi, la pensée traditionnelle est démodée. Rosanne Taylor, doyenne de la faculté des sciences vétérinaires de l'Université de Sydney, a déclaré: «La science a la capacité de remettre en question nos points de vue sur ce qui est normalement considéré comme la norme. Ce résultat est un bon exemple de la façon dont les données probantes peuvent éclairer la façon dont nous travaillons avec les animaux pour promouvoir leur performance et leur bien-être optimaux. Dans ce cas, le futur bien-être des chevaux de course australiens semble plus prometteur, car nous comprenons mieux que les chevaux donnent leur meilleur quand ils ne sont pas fouettés, avant le 400m, se positionnant pour une victoire ou une place. "

Espérons que ces résultats importants trouvent leur chemin dans la façon dont les chevaux sont traités dans le monde entier.

Sur une note plus positive, des recherches récentes ont montré une fois de plus que les animaux non humains éprouvent des émotions profondes et riches. Des chercheurs de l'Institut Max Planck de psycholinguistique ont observé une mère chimpanzé montrant «des comportements qui ne sont généralement pas observés sur les bébés vivants, comme placer ses doigts contre le cou et étendre le corps du bébé sur le sol pour le regarder de loin. Les observations de Katherine Cronin et Edwin van Leeuwen fournissent des aperçus uniques sur la façon dont les chimpanzés, l'un des plus proches parents des primates, apprennent la mort. "

Comment nous sont-ils? C'est un sujet à considérer lors d'une prochaine réunion à l'Université de Californie à Los Angeles (UCLA). Le chercheur Mark Bodamer de l'Université Gonzaga note: «Ce n'était qu'une question de temps, et les bonnes conditions, que la réponse des chimpanzés à la mort serait enregistrée et soumise à une analyse qui révélerait des similitudes remarquables avec les humains.

Une fois de plus, la science montre comment nous pouvons améliorer nos relations avec les animaux que nous utilisons pour le divertissement et à quel point les autres animaux sont remarquables.

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