Gens durs: un peu de douleur ne fait de mal à personne

Est-ce que notre douceur envers nos enfants contribue à alimenter la crise des opioïdes?

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Quand mon enfant de neuf ans a dû avoir deux dents tirées qui empêchaient les autres de venir tout droit, j’ai convaincu le dentiste d’éviter de la séduire. Je croyais que mon enfant pouvait gérer un minuscule coup de Novocain pour lui engourdir la bouche tout en étant (Gasp! The horror!) Bien réveillé. Et elle l’a fait. Tandis que le personnel dentaire me regardait de travers, comme si j’étais la «mère diabolique de l’année», exposant inutilement mon enfant à la douleur, je restai ferme. Les enfants sont plus forts que nous ne leur en attribuons le crédit, et peut-être que nous, les adultes, les affaiblissons. En tant que parents, notre travail consiste à protéger nos enfants. Lorsqu’ils ont besoin d’un pansement ou qu’ils se retrouvent aux urgences, nous sommes à leurs côtés. Mais nos efforts pour les protéger dépassent-ils parfois la limite, leur privant ainsi de la capacité de tolérer tout inconfort physique? Et nous voici dans la crise des opioïdes: ne ressentez aucune douleur.

En tant que mère, j’ai vu mes contemporains se précipiter pour ramasser les tout-petits alors qu’ils tombaient, anticipant leurs cris d’agonie. En tant que médecin, je vois des parents qui tentent de protéger leurs enfants contre les coups douloureux et même les procédures de travail légèrement inconfortables – tout ce qui pourrait donner à leurs êtres chers un malaise, même lorsque cela est médicalement nécessaire.

J’ai grandi dans les années 70. Nous sommes allés chez le médecin et avons reçu des coups de feu, sans poser de questions; nous sommes allés chez le dentiste et avons souffert du nettoyage des dents et des plombages, sans poser de questions. Il n’y avait pas de télévision intégrée sur chaque chaise d’examen, pas de traitement au fluorure à la saveur de barbe à papa, et pas de jouets pour un bon (ou mauvais) comportement. Je sais, citez les images du millénaire, à quel point nous étions difficiles. Mais c’est vrai. Certes, certaines des mesures de sécurité des années 70 faisaient clairement défaut: pas de casque de vélo et rarement une ceinture de sécurité. La plupart d’entre nous ont survécu malgré le danger perpétuel. Mais nous étions aussi plus chaleureux et nous constatons maintenant des conséquences négatives du fait que nous soyons indulgents envers nos enfants. Les baby-boomers et même la génération X ont été élevés avec une tolérance à la douleur différente de celle de notre génération actuelle. La notion d’un enfant souffrant de douleur physique est maintenant insondable. Je ne vais pas enduire de sucre: nous élevons des cuivres, avec des seuils de douleur au fond. Les enfants dorlotés d’aujourd’hui sont peut-être les dépendants aux opioïdes de demain (ou peut-être même ceux d’aujourd’hui). Et si la crise des opioïdes est considérée par l’OMS comme une épidémie mondiale, le problème est local. Les États-Unis ne représentent que 4% de la population mondiale, mais 42% des décès liés aux opioïdes se produisent chez nous.

En tant que chirurgien, je connais la douleur. Il y a quelques années encore, nous, médecins, recommandions systématiquement aux patients, même aux parents de jeunes enfants, d’administrer des stupéfiants anesthésiants 24 heures sur 24 après une intervention chirurgicale, pour «rester en avance sur la douleur». Une récupération chirurgicale sans douleur signifiait qu’il un succès. Et tandis que tous les médecins ont été formés pour se méfier de l’abus et de l’abus de narcotiques, en particulier pour les patients souffrant de douleur chronique, nous avons rarement accordé la notion de distribuer des ordonnances narcotiques à un second examen. Maintenant, c’est une question extrêmement préoccupante. Je sélectionne mes ordonnances et souligne à mes patients et à leurs familles qu’ils ne doivent être administrés qu’en cas de douleur extrême empêchant toute personne de se livrer à des activités de base telles que manger, boire et dormir. En dehors de cela, ils doivent résister.

Les parents ne veulent pas être la cause de la douleur physique de leurs enfants. Je déteste quand mes enfants sont blessés. Et croyez-le ou non, je n’aime pas que vos enfants souffrent de douleur. C’est difficile à regarder. Lorsque des enfants tombent, sont malades ou sont mal à l’aise à la suite de coups de feu, d’opérations chirurgicales ou de travaux dentaires, je peux compatir. Mais ayant été parent pendant 15 ans et chirurgien pendant plus de 20 ans, je peux dire une chose sans risque: la douleur physique ne vous tuera pas, mais les médicaments pour le traiter peuvent.

Alors que nous essayons de nous sortir de la crise mondiale de la toxicomanie aux opioïdes, nous reconnaissons qu’une grande partie de ce gâchis provient de la prescription excessive de médicaments contre la douleur par les médecins, y compris les enfants. L’augmentation rapide du nombre de prescriptions de stupéfiants a quadruplé entre 1999 et 2010 aux États-Unis. Cela est dû en partie aux efforts d’éducation en matière de santé publique visant à former les médecins à traiter la douleur avec respect, à lever le stigmate et même à le considérer comme un «cinquième signe vital» (après les quatre grands facteurs: fréquence cardiaque, rythme respiratoire, pression artérielle, etc.). et la température corporelle). Nous avons donc commencé à prescrire de façon plus libérale, avec pour objectif supplémentaire non seulement de traiter la douleur, mais également de la prévenir. Cette multiplication par quatre du nombre de prescriptions de douleur a entraîné une multiplication par quatre du nombre de décès liés aux opioïdes dus à des surdoses. Bon nombre de ces décès concernaient des enfants et des adolescents qui avaient reçu des ordonnances. Les sociétés pharmaceutiques font actuellement l’objet d’une enquête sur leur connaissance préalable des dangers de l’abus d’opioïdes, même à un moment où elles étaient considérées comme sûres et non addictives.

Dans ma pratique, j’ai vu de nombreux événements indésirables liés à l’administration d’un médicament, même un peu trop, contre la douleur: légers désagréments, tels que la sortie tardive de l’anesthésie, des nausées, des vomissements, des démangeaisons et la constipation, aux très mauvaises choses que vous avez devinées, un arrêt respiratoire. , nécessitant même la RCP. Tout cela au nom de ne ressentir aucune douleur. En 2014, une série de décès consécutifs à une amygdalectomie chez des enfants auparavant en bonne santé ont rapidement conduit à la découverte que le médicament Tylenol avec codéine était le coupable. La FDA a rapidement publié une boîte noire mettant en garde contre l’utilisation de ce médicament chez les enfants après cette chirurgie. Il s’avère que certaines personnes métabolisent rapidement la codéine en une forme à forte dose de morphine qui, après une chirurgie des voies respiratoires telle qu’une amygdalectomie, peut entraîner un blocage des voies respiratoires, une dépression respiratoire et la mort.

De nos jours, nous donnons de l’acétaminophène ou de l’ibuprofène et, rarement, de minuscules narcotiques pendant et après les chirurgies. Et il n’y a pas de musique plus belle à mes oreilles que de hurler dans la salle de réveil des enfants, facilement apaisés par une glace pourpre, un ours en peluche délivré par un hôpital et, s’ils ont de la chance, une télévision au-dessus de leur lit. Bien que certains patients aient besoin de beaucoup de médicaments contre la douleur, il est remarquable de constater que la grande majorité des enfants et des adultes s’en sortent aussi bien avec moins de médicaments qu’on ne le pensait il y a quelques années. Et avec moins de médicaments contre la douleur dans le système, les gens se sentent mieux dans l’ensemble, avec moins d’effets secondaires indésirables. Et à long terme, je parie que ces moments de douleur éphémères contribuent à plus de résilience, de confiance en soi et de courage. La crainte de la douleur, que ce soit la nôtre ou celle de notre enfant, peut être plus puissante que la crainte d’une maladie ou d’une opération. Mais surmonter cette peur peut nous rendre tous plus forts et plus sûrs, maintenant et à l’avenir.

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