Guérison sexuelle

Quatre recommandations peuvent être utilisées pour promouvoir la santé sexuelle des personnes âgées.

Contrairement à la croyance populaire, la plupart des personnes âgées sont heureuses d’avoir la possibilité de discuter de leurs problèmes de santé sexuelle avec les prestataires, en les considérant comme un élément important de leurs soins cliniques. Mais la plupart des médecins ne veulent pas en parler.

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Les taux sous-optimaux d’antécédents sexuels chez les adultes plus âgés reflètent cette réticence. Peu d’hommes (38%) et encore moins de femmes (22%) dans un échantillon d’étude représentatif au niveau national discutaient de relations sexuelles avec un médecin depuis l’âge de 50 ans, ce qui est cohérent avec les résultats décrivant une relation inverse entre l’âge et la prise documentée d’antécédents sexuels.

Pourquoi? Les prestataires de soins de santé peuvent sous-estimer la prévalence des préoccupations sexuelles de leurs patients plus âgés. Les interprétations dominantes de ces observations suggèrent que les attitudes et les croyances des médecins concernant la sexualité tardive pourraient provenir de stéréotypes sur le vieillissement plutôt que d’expériences directes ou d’une éducation explicite concernant la sexualité tardive. Parmi les autres raisons, citons les contraintes de temps, le manque de vie privée et des facteurs personnels tels que l’âge et le sexe, susceptibles d’accroître l’inconfort du médecin ou du patient.

Une formation ciblant l’éducation des médecins semble améliorer ces résultats. Plus récemment, les résidents en médecine interne qui ont reçu une intervention éducative comprenant trois brefs tutoriels de 30 minutes sur la prise d’histoires sexuelles démontrent une documentation améliorée des antécédents sexuels des personnes âgées par rapport à ceux qui n’en ont pas. L’intégration de la didactique de la santé sexuelle dans les programmes d’études en médecine et aux cycles supérieurs, en particulier chez les futurs fournisseurs de services de gériatrie, conjuguée à la formation continue des enseignants existants, pourrait contribuer à accroître la visibilité et l’acceptabilité de ces conversations.

Opportunités pour les fournisseurs

Entre-temps, les professionnels de la santé et les personnes âgées peuvent travailler ensemble (et séparément) pour gérer les problèmes sexuels liés au vieillissement. Les prestataires peuvent:

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1. Reconnaître les préjugés et le pouvoir.

Une bonne première étape commence par la reconnaissance, l’inventaire et la remise en question de vos préjugés concernant le vieillissement et la sexualité. Que pensez-vous des personnes âgées en général? Que pensez-vous de la sexualité tardive? Pourquoi? Comment ces croyances vous servent-elles? La deuxième étape consiste à reconnaître le pouvoir dont vous disposez pour améliorer ou détourner de manière significative la qualité de vie des personnes âgées en discutant simplement de sexualité avec elles. La plupart des adultes plus âgés considèrent la sexualité comme une partie importante de la vie et semblent plus susceptibles de signaler des problèmes de fonctionnement sexuel si et quand un fournisseur de soins de santé les y incite. Et comme la plupart des problèmes sexuels liés au vieillissement répondent rapidement au traitement et peuvent provoquer une détresse importante sans contexte, ces conversations peuvent offrir des opportunités de renforcement pour vous et le patient. Par exemple, remarquant que son partenaire a besoin de plus de temps pour être éveillé ou qu’il a une érection plus courte et moins ferme, les femmes plus âgées peuvent percevoir la dysfonction érectile comme un signe de faible intérêt sexuel (pas du tout). Les femmes qui souffrent de sécheresse et d’inconfort vaginaux pendant les rapports sexuels peuvent cesser d’avoir des relations sexuelles ou continuer à utiliser des lubrifiants à base d’eau (plutôt que de silicone) à séchage rapide, ce qui exacerbe la sécheresse (totalement évitable). Les possibilités de normaliser et de cibler ces changements sexuels avec des solutions simples et efficaces peuvent aider à accroître l’auto-efficacité tant du patient que du prestataire – un facteur important pour accroître l’autonomisation du prestataire et du patient.

2. Utilisez des approches basées sur l’exposition, la compétence et l’humilité.

Les approches basées sur l’exposition peuvent favoriser le confort dans ces conversations. Le modèle de santé sexuelle – un cadre théorique pour comprendre la sexualité saine – recommande des exercices conçus pour encourager l’utilisation du langage sexuel. Cette approche repose sur les principes de désensibilisation et d’exposition systématiques, selon lesquels les individus interagissent progressivement avec la source de leur détresse pour désapprendre des réponses de peur conditionnées. Cette approche a des implications pratiques, cliniques et éducatives: plus les prestataires pratiquent des conversations sur la santé sexuelle, peut-être d’abord avec leurs pairs, puis avec les adultes plus âgés, plus ils * se sentent à l’aise de les avoir. Et à mesure que l’auto-efficacité clinique s’améliore, les conversations deviennent plus fréquentes, efficaces et moins stimulées. Cependant, les approches de la communication et de l’éducation en matière de santé sexuelle basées sur l’exposition doivent englober les notions de compétence clinique et d’humilité. Lorsque la compétence fait référence aux connaissances, aux compétences et aux attitudes qui nous permettent en tant que fournisseurs de faire notre travail, l’humilité désigne la capacité de maintenir une attitude interpersonnelle et autre en ce qui concerne les aspects de l’identité [sexuelle] les plus importants pour nos patients.

L’humilité peut jouer un rôle particulièrement important dans le maintien du bien-être sexuel en fin de vie. Cela nous pousse à considérer l’individu comme l’expert de sa propre vie, de ses symptômes, de ses points forts et de ses défis. Bien que nous possédions un ensemble de connaissances que le patient ne possède pas, la personne a également une compréhension qui dépasse notre portée. L’un peut détenir des connaissances cliniques – et l’autre – des antécédents personnels et des préférences qui contribuent de manière significative au bien-être sexuel. En plus de s’engager dans la collaboration et l’apprentissage mutuel, les prestataires peuvent se mettre au défi d’adopter des postures d’ouverture et d ‘«humanité commune» qui créent un espace pour poser des questions – avec humilité, curiosité, gentillesse et sans jugement – lorsque nous ne savons pas, même à l’intérieur ou à l’extérieur. le contexte du bien-être sexuel.

3. Utilisez l’évaluation.

L’utilisation d’évaluations structurées et standardisées au cours des entrées et des visites de routine peut aider à normaliser et à déstigmatiser la santé sexuelle en tant que partie intégrante des soins holistiques dispensés à l’ensemble de la personne. Les évaluations peuvent également aider à former de nouveaux prestataires ou des prestataires inconfortables et peuvent soutenir une planification de traitement personnalisée. Vous pouvez utiliser le modèle PLISSIT , par exemple, qui inclut plusieurs suggestions pour initier et maintenir des discussions sur la santé sexuelle avec des personnes âgées en particulier. Les prestataires peuvent également envisager d’intégrer d’autres mesures brèves, notamment l’ échelle de connaissance du vieillissement sexuel, l’indice de la fonction sexuelle féminine (FSFI) et l’ inventaire général de la fonction sexuelle masculine (BSFI), ou d’ajouter à leur norme des questions uniques sur le risque sexuel. les entrées cliniques et les formulaires de suivi.

4. Embrasser les approches interdisciplinaires, la positivité sexuelle et le plaidoyer.

La santé sexuelle varie au cours de la vie et certains changements liés au vieillissement, comme ceux liés aux maladies chroniques, peuvent altérer le fonctionnement sexuel. Bien que la dysfonction sexuelle augmente avec l’âge, rappelez-vous que la maladie, les médicaments et la chirurgie expliquent davantage la variance de la dysfonction sexuelle que l’âge seul. Les problèmes courants de lubrification vaginale et de dysfonctionnement érectile, par exemple, peuvent provenir de réductions graduelles en œstrogène et en testostérone et d’autres complications liées au diabète, au cancer, à la douleur ou à une diminution de la flexibilité et de la force.

Concrètement, cela signifie que seuls, la plupart des prestataires manqueront de connaissances, de confort, de ressources ou de temps pour gérer suffisamment les problèmes de santé sexuelle des personnes âgées. Pour relever ces défis, les fournisseurs et les agents opérationnels peuvent explorer et adopter une approche interdisciplinaire. Les environnements multi et interdisciplinaires offrent des opportunités intéressantes et uniques pour la formation des prestataires, l’éducation des patients, les tests et le traitement. Dans ces contextes, les prestataires peuvent plus facilement consulter les spécialistes appropriés (p. Ex. Pharmaciens, cardiologues, psychologues) afin de créer des interventions adaptées, sexuelles et complètes pour la personne âgée et les couples. Les exemples comprennent les médicaments à prise progressive; prescrire une thérapie physique pour réduire la douleur; cibler la gestion du poids et de la dépression, ou suggérer une thérapie sexuelle en couple pour améliorer la communication. Vous pouvez également plaider en faveur de la citoyenneté sexuelle des personnes âgées dans ces contextes en créant des espaces «sexospécifiques» comprenant des affiches, des brochures éducatives, des fiches de renseignements, des préservatifs et d’autres ressources explicitement reconnaissant et affirmant leur sexualité. Enfin, recommander le sexe (avec ou sans rapports sexuels) comme une intervention sûre et réelle pour des problèmes courants tels que la basse humeur, la fatigue, la migraine, l’insomnie et la gestion du poids offre un autre moyen pratique de soutenir la personne entière des personnes âgées. et la santé sexuelle.

Sur le plan clinique, les approches axées sur le prestataire pour promouvoir le bien-être sexuel en fin de vie comprennent une combinaison de: (1) auto-surveillance continue; (2) une communication claire et humble; ainsi que (3) un engagement envers une pratique et une évaluation interdisciplinaires et fondées sur des preuves. Mais par dessus tout, ces approches doivent reconnaître et respecter les différences individuelles et souligner que s’agissant de la sexualité, une taille unique ne convient pas à tous.

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