La honte est pour les autres

Nous détestons la honte quand cela nous est destiné – mais nous l’aimons pour nos ennemis.

La myriade de façons dont les femmes faisant de l’embonpoint ont l’air honteux a été largement couverte par les médias ces dernières années. Les médecins font honte à leurs patients lors des examens de routine. Les fans de stars de la honte qui publient des images moins que parfaites de leur corps sur Instagram. L’industrie du fitness s’appuie sur l’agrégation des graisses pour commercialiser ses produits.

Même des journalistes respectés le font. La chroniqueuse Kathleen Parker du Washington Post , figurant sur «On Point» de NPR en décembre 2017, a comparé la taille du corps de Sarah Huckabee Sander au mur-frontière proposé par le président Trump.

“Elle est grande – je dois regarder mes descripteurs ici parce que je ne veux rien dire d’insultant physiquement, mais elle est, euh, vous savez, elle constitue, euh, une barrière, essentiellement, entre le public américain et la Maison Blanche.” En réponse, The Hill a publié un article d’opinion rédigé par un écrivain conservateur et intitulé: «Les femmes libérales devraient avoir honte de leur honte corporelle».

La réponse de cet auteur traduit une apparente contradiction dans les opinions du public sur la valeur de la honte. D’un côté, la honte a acquis une mauvaise réputation en tant que force sociale répressive, l’outil privilégié du perfectionnisme et de l’intolérance, une arme utilisée par les intimidateurs partout contre leurs victimes. Kathleen Parker a eu tort de faire honte à l’attachée de presse. de ce point de vue, la honte est mauvaise .

En même temps, des voix stridentes du public insistent régulièrement sur le fait que beaucoup de gens ont de très bonnes raisons d’avoir honte et qu’ils devraient le faire! Habituellement, ces gens sont assis en face de nous sur la ligne de démarcation politique, comme ce fut le cas pour l’éditorialiste conservateur de The Hill qui voulait faire honte à ses adversaires libéraux. Si seulement «ils» reconnaissaient la honte qu’ils méritaient si profondément, ils verraient l’erreur de leur façon.

Dans cette perspective, la honte est bonne … à condition que cela s’applique à quelqu’un que nous désapprouvons ou n’aimons pas.

Ces deux points de vue divergents sont apparus au cours de mes recherches pour mon prochain livre Shame (St. Martin’s Press, 6 novembre 2018). Au début du processus, j’ai configuré les alertes Google pour l’apparition de plusieurs termes de recherche pertinents pour mon sujet, en particulier ceux figurant dans des articles de journaux en ligne. La honte, honte, sans honte, je n’ai pas honte, devrait avoir honte . J’étais curieux de voir comment et quand ces mots seraient publiés dans les médias populaires.

Un grand nombre de ces articles présentaient des hommes et des femmes proclamant au monde entier qu’ils n’avaient pas honte de leur poids, de leur orientation sexuelle, de leur identité sexuelle, de leur divorce antérieur, de leur avortement ou de leur dépendance à la drogue, de leur viol, de leurs abus sexuels ou de leurs souffrances. maladie mentale et une variété de handicaps physiques. Rien de tout cela n’a été une surprise. Notre époque est caractérisée par ce que j’ai appelé ailleurs un «zeitgeist anti-honte»: un grand nombre de personnes de tous âges ont fini par considérer la honte sociale comme une force d’oppression toxique à laquelle il fallait résister.

Je n’étais pas préparé au grand nombre d’articles insistant sur le fait que certaines autres personnes avaient quelque chose à craindre. Jour après jour, Google Alerts m’a envoyé des liens vers des auteurs agités, bigarrés, misogynes, xénophobes, docteurs qui font honte à leurs patients, industriels avides, évadés fiscaux flagrants, politiciens indifférents, criminels sans remords, parents négligents, etc. En faisant honte aux autres, nous exprimons souvent notre soutien aux valeurs de tolérance, de compassion, d’équité et de sens des responsabilités sociales… mais nous avons parfois recours à la honte pour délégitimer nos adversaires.

Ces dernières années, la honte est devenue de plus en plus une arme dans le domaine politique. Des deux côtés de la ligne de démarcation, les politiciens dénonceront leurs adversaires sans scrupule ou insisteront pour qu’ils aient honte d’avoir tenu telle ou telle position. Les experts et les rédacteurs de lettres à l’éditeur insisteront pour que les membres d’un parti politique donné se sentent extrêmement honteux d’avoir des opinions avec lesquelles l’auteur n’est pas d’accord.

La leçon que j’ai tirée de mes recherches est la suivante: des millions d’Américains des deux côtés de l’allée s’accordent à dire que la honte est mauvaise quand elle est dirigée contre eux-mêmes ou leurs alliés, mais bonne quand elle est appliquée à des personnes qu’ils détestent ou avec lesquelles ils ne sont pas d’accord.

Personne ne rend mieux cette dynamique que Donald J. Trump, qu’Adam Haslett, écrivant pour The Nation , avait autrefois qualifié de «shamer en chef», mais qui a également été décrit par d’innombrables commentateurs comme «impudique». Sur le plan personnel, Trump élimine toute accusation qu’il devrait avoir honte et tente immédiatement d’humilier ses détracteurs avec mépris et ridicule.

Je n’ai aucune raison d’avoir honte, mais vous aussi .

Trump invite ses partisans à suivre son exemple. Comme le souligne Haslett, «le savoir-faire de Trump est précisément cela: créer tout un théâtre national de honte dans lequel il induit cette émotion chez ses partisans, d’une part, tout en leur évitant d’avoir à reconnaître publiquement sa peine. faire honte aux autres. ”

Pendant ce temps, des voix outrées à gauche dénoncent régulièrement le président et tentent ouvertement de le faire honte. Ils ridiculisent Trump avec une longue liste d’épithètes grossiers et parfois hilarants. Ils considèrent également ses disciples comme des dupes, des ventouses et des crétins irréfléchis, utilisant un langage qui, intentionnellement ou non, a tendance à les minimiser, à l’humilier et à le déshumaniser. Les libéraux méprisent la honte lorsqu’ils sont dirigés contre des personnes défavorisées ou innocemment différentes, mais ils se réjouissent de la honte lorsqu’ils peuvent la porter contre leurs adversaires.

Honte – tant pis pour nous, tant mieux pour eux.

Il est devenu cliché de noter que Trump n’est pas la cause, mais plutôt un symptôme de notre âge incivil, exprimant ce qui s’est longtemps caché sous la surface. En ce qui concerne notre vision dualiste de la valeur de la honte – mauvais pour nous, bon pour eux -, il le fait encore une fois. Premièrement, il articule le zeitgeist anti-honte en disant implicitement à son auditoire, Ne les laissez pas vous faire sentir honteux! Ensuite, il explique à qui appartient ce sentiment: Vos ennemis sont le peuple vraiment honteux!

Pour la première et peut-être la première fois dans sa présidence, Donald J. Trump parle effectivement pour tous les Américains partout dans le monde, lorsqu’il énonce ce que nous croyons tous.

S hame est pour d’autres personnes.

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