La langue utilise d’anciens circuits cérébraux prédateurs d’humains

L’acquisition du langage dépend de deux systèmes cérébraux préexistant à Homo sapiens.

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Un nouveau document rédigé par une équipe internationale de chercheurs montre que le langage est appris à l’aide de deux systèmes cérébraux à usage général (mémoire déclarative et mémoire procédurale) qui sont évolutifs et non spécifiques à un langage. Contrairement à la croyance populaire, les chercheurs ont constaté que les enfants apprenant leur langue maternelle et les adultes apprenant une langue étrangère ne comptent pas sur les circuits cérébraux spécifiquement dédiés à l’apprentissage du langage. Au lieu de cela, l’acquisition du langage se fonde sur d’anciens mécanismes neurocognitifs à usage général qui préexistent à l’ Homo sapiens .

Ces résultats ont été publiés en ligne le 29 janvier 2018 dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). Pour cette analyse, l’équipe de recherche a synthétisé statistiquement les résultats de 16 études antérieures portant sur l’apprentissage du langage via la mémoire déclarative et procédurale, deux systèmes cérébraux bien étudiés.

Quelle est la différence entre la mémoire déclarative et la mémoire procédurale?

La mémoire déclarative se réfère à la connaissance cristallisée que vous pourriez apprendre en étant assis sur une chaise sans avoir à pratiquer une coordination motrice fine. Des souvenirs déclaratifs, tels que la connaissance des 50 États et du District de Columbia ou la mémorisation des mots de vocabulaire SAT, peuvent facilement être décrits sur un test écrit. D’un autre côté, la mémoire procédurale englobe des choses comme jouer d’un instrument de musique ou faire du vélo, ce que tout le monde doit apprendre en effectuant réellement la tâche. Au fil du temps, la mémoire procédurale s’automatise de manière inconsciente par la pratique, la pratique et la pratique.

Il y a plus de dix ans, lorsque j’ai créé le programme «The Athlete’s Way» pour optimiser les performances sportives, ma méthode de coaching reposait sur une approche à deux volets visant la mémoire déclarative (explicite) et la mémoire procédurale (implicite). Notamment, la découverte que les circuits cérébraux anciens sont utilisés pour apprendre une langue – et sont également utilisés pour maîtriser le sport corrobore le fait que ces systèmes neurocognitifs ont des objectifs multiples.

“Ces systèmes cérébraux se trouvent également chez les animaux. Par exemple, les rats les utilisent quand ils apprennent à naviguer dans un labyrinthe », a déclaré le co-auteur Phillip Hamrick de la Kent State University dans l’Ohio dans un communiqué. “Quels que soient les changements que ces systèmes ont pu subir pour prendre en charge la langue, le fait qu’ils jouent un rôle important dans cette capacité humaine critique est tout à fait remarquable.”

Fait intéressant, les résultats de cette analyse ont montré que la mémorisation des mots de vocabulaire utilisés dans une langue reposait sur la mémoire déclarative. Cependant, la grammaire et la syntaxe, qui permettent de combiner de manière fluide les mots en phrases qui suivent les règles d’un langage, reposent davantage sur la mémoire procédurale.

Lors de l’acquisition de leur langue maternelle, les enfants utilisent la mémoire procédurale pour maîtriser la grammaire et la syntaxe sans nécessairement connaître les règles. Cependant, lorsque les adultes commencent à apprendre une seconde langue, les règles grammaticales sont initialement mémorisées à l’aide de la mémoire déclarative. Comme on pouvait s’y attendre, la grammaire et la syntaxe passent à des systèmes de mémoire procéduraux à des stades ultérieurs de l’acquisition du langage à mesure que quelqu’un devient plus fluide.

“Les résultats ont de vastes implications en termes de recherche, d’éducation et de clinique”, a déclaré le co-auteur Jarrad Lum de l’Université Deakin à Melbourne, en Australie, dans un communiqué.

Les corrélations de ces deux systèmes cérébraux étaient étendues et se retrouvaient systématiquement dans de nombreuses langues (anglais, finnois, français et japonais) et parmi de nombreuses tâches langagières (p. Ex. Lecture, écoute et expression orale). Cela suggère que la corrélation entre l’apprentissage du langage et ces deux systèmes cérébraux anciens est robuste et fiable, selon les chercheurs.

“Notre conclusion selon laquelle le langage est appris dans des systèmes aussi anciens s’oppose à la théorie de longue date selon laquelle le langage dépend de modules de langage spécifiés de manière innée chez l’homme”, explique Michael T. Ullman, professeur de neurosciences à l’étude. L’école de médecine de l’université de Georgetown à Washington, DC, a déclaré dans un communiqué.

Systèmes d’apprentissage à usage général de mémoire déclarative et procédurale

Étant donné que j’ai enseigné aux gens comment utiliser des systèmes de mémoire déclaratifs et procéduraux pour maîtriser les performances sportives pendant tant d’années, cette étude a piqué ma curiosité en tant que coach en neurosciences. J’ai donc contacté Michael Ullman dans un courriel hier pour en savoir plus sur les recherches de son équipe.

J’ai écrit: «Votre dernier article,« La langue maternelle de l’enfant et la langue seconde de l’adulte est liée aux systèmes d’apprentissage général », indique que le langage est appris à l’aide de deux circuits cérébraux différents (mémoire déclarative et mémoire procédurale). et prédate les humains. Pouvez-vous résumer la signification réelle de ces découvertes pour les lecteurs de Psychology Today ? “

Ullman a répondu par e-mail: “Nous en savons beaucoup plus sur certains aspects des systèmes de mémoire déclaratifs et procéduraux que sur le langage, y compris la génétique et la biologie de ces systèmes et leur apprentissage réel. . Maintenant que les preuves suggèrent que le langage est effectivement appris dans ces deux systèmes, ce que nous savons des systèmes devrait également s’appliquer à la langue.

Plus important encore, pour les applications du monde réel, nous savons un peu comment l’apprentissage et la conservation des informations et des compétences dans les deux systèmes peuvent être améliorés . Par exemple, il a été démontré que des agents pharmacologiques tels que la mémantine ou des approches comportementales telles que la présentation d’informations afin de les espacer dans le temps améliorent l’apprentissage ou la rétention dans la mémoire déclarative.

Puisque nous avons présenté des preuves que les mots et la grammaire d’une langue peuvent être appris dans la mémoire déclarative, ces techniques peuvent également être efficaces pour améliorer l’apprentissage des langues dans ce système, à la fois pour les apprenants dans des troubles tels que l’aphasie, la dyslexie et l’autisme. Nos résultats pourraient donc aider les personnes qui essaient d’apprendre une langue seconde et aider les personnes atteintes de ces troubles. ”

Un immense merci à Karen Teber , directrice principale des communications stratégiques au centre médical de l’Université de Georgetown, et à Michael Ullman pour votre réponse rapide et approfondie à mes questions. Très appréciée!

Les références

Phillip Hamrick, Jarrad Lum, Michael T. Ullman. “La langue maternelle de l’enfant et la langue seconde adulte sont liées aux systèmes d’apprentissage général” PNAS (Publié en ligne avant impression: 29 janvier 2018) DOI: 10.1073 / pnas.1713975115

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