La privation de sommeil comme torture

Les effets dévastateurs de la privation de sommeil aiguë et chronique sont bien connus des scientifiques du sommeil et des professionnels de la santé. Dans la plupart des cas, les dommages sont causés involontairement par les individus à eux-mêmes, mais nos agences militaires et de renseignement ont fréquemment utilisé la privation de sommeil pour infliger un préjudice intentionnel aux prisonniers de guerre.

En mai 2005, Stephen G. Bradbury, avocat au ministère de la Justice des États-Unis, est l'auteur d'un mémoire détaillé dans lequel il décrit plusieurs techniques utilisées par la CIA pour interroger des prisonniers. Parmi les techniques décrites, citons le waterboarding, le confinement prolongé dans des positions exiguës, le «walling» et la privation de sommeil. Le mémorandum discute les points les plus subtils de ces techniques, arguant que l'utilisation des techniques ne répondait pas à la définition légale de la torture. Ces techniques, ainsi que leur justification légale, ont depuis été rejetées par de nombreux groupes de défense des droits de l'homme, y compris les Nations Unies, et même par l'actuelle administration américaine.

Chose déplorable, des psychologues ont servi de consultants à la CIA pour torturer des prisonniers, et la principale organisation professionnelle de psychologues, l'American Psychological Association (APA), était complice des activités sordides. La note de Bradbury se réfère à plusieurs reprises aux rôles joués par le personnel médical et psychologique dans le suivi des effets physiques et psychologiques de la torture. En 2005, l'APA a secrètement convoqué un groupe de travail sur l'éthique psychologique dans la sécurité nationale (PENS) qui a inséré un nouveau langage dans le code d'éthique de l'APA qui tolérait l'implication des psychologues. Le ministère de la Justice avait déterminé que la torture était légalement autorisée, et l'APA avait ensuite déterminé que la participation des psychologues n'était pas contraire à l'éthique. Particulièrement remarquable est que l'American Psychiatric Association et l'American Medical Association ont refusé d'être impliqués de la même manière.

Les actions d'APA ont été et continuent d'être honteuses. Leur site Web contient une chronologie des événements et des mesures prises par l'organisation, mais ils n'ont pas encore pleinement reconnaître le rôle de la direction et tenir quiconque responsable. Ironiquement, le directeur de l'éthique d'APA, alors présent et actuel, était un acteur principal. Il est étonnant qu'aucun psychologue qui a participé directement ou indirectement aux programmes de torture de la CIA n'ait été tenu responsable. L'APA a commandé une enquête sur ce qui s'est passé, et ses agents refusent actuellement tout autre commentaire jusqu'à ce que les résultats de cette enquête soient publiés.

Le premier principe du Code d'éthique de l'APA concerne la bienfaisance et la non-malfaisance. La première phrase de ce principe est:

"Les psychologues s'efforcent de profiter à ceux avec qui ils travaillent et prennent soin de ne pas nuire. Dans leurs actions professionnelles, les psychologues cherchent à protéger le bien-être et les droits de ceux avec qui ils interagissent professionnellement et d'autres personnes affectées et le bien-être des sujets animaux de la recherche. "

La réputation de la psychologie professionnelle a été sérieusement endommagée. Il ne faut pas une commission d'enquête pour conclure que de nombreux psychologues individuels, y compris certains dans l'APA lui-même ont été en violation du code d'éthique. Les démissions des dirigeants de l'APA qui ont été impliqués seraient un début pour reconstruire la réputation de la psychologie professionnelle.

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