L’allaitement maternel peut influer sur le comportement des bébés

Une nouvelle recherche établit une relation entre eux.

Environ 90% des gens sont droitiers et 10% des gauchers, mais la raison pour laquelle certains d’entre nous devenons gauchers et d’autres pas, reste encore en grande partie un mystère scientifique. Une nouvelle étude publiée dans la revue scientifique Laterality cette semaine pourrait éclairer un peu ce mystère.

Dirigée par le professeur Philippe P. Hujoel de la faculté de médecine dentaire de l’université de Washington à Seattle, l’étude a examiné si l’allaitement avait une incidence sur le fait que le bébé soit gaucher ou droitier plus tard dans la vie (Hujoel, 2018). Le professeur Hujoel a intégré les données de sept grandes enquêtes de cinq pays différents et a constaté un effet surprenant: parmi les plus de 60 000 couples mère-enfant, il a découvert qu’il existait un lien évident entre l’allaitement et le comportement sexuel!

Le scientifique a classé les enfants dans les catégories droitier et non droit (gaucher et ambidextre) et a constaté que l’allaitement réduisait nettement le risque que l’enfant soit gaucher ou ambidextre. Comparativement à l’allaitement au biberon, l’allaitement pendant moins d’un mois réduisait de 9% les chances que le bébé soit plus tard gaucher ou ambidextre. L’allaitement pendant une durée de un à six mois a diminué de 15% le risque que le bébé soit ensuite gaucher ou ambidextre. L’effet le plus fort a été observé chez les mères qui ont allaité pendant plus de six mois. Dans ce groupe, les chances que le bébé soit plus tard gaucher ou ambidextre ont diminué de 22%. Cela signifiait que l’allaitement pendant plus de six mois avait réduit la prévalence absolue de la gaucherie ou de l’ambidextérité de 13% à 10% – ce qui signifie qu’environ un cinquième des cas de non droitier dans le groupe nourri au biberon pourrait être dû à la manque d’allaitement. L’allaitement au sein pendant plus de neuf mois n’a pas non plus eu d’effet négatif sur la capacité de se remettre au bras que l’allaitement au sein pendant six mois.

Pourquoi est-ce que l’allaitement pourrait affecter la latence? Tout d’abord, il a été démontré que la main gauche avait certaines influences génétiques, mais était en grande partie déterminée par des facteurs environnementaux. Une étude jumelle à grande échelle qui a analysé la tolérance chez les jumeaux, leurs parents et leurs frères et sœurs dans plus de 25 000 familles australiennes et néerlandaises a révélé que seuls environ 25% de la variance individuelle dans la tolérance pouvaient être expliquées par des gènes, tandis que 75% étaient déterminés par des influences environnementales. (Medland et al., 2009). Les chercheurs en handhandness soupçonnent depuis longtemps que bon nombre de ces facteurs environnementaux l’influencent très tôt dans la vie, peu avant ou après la naissance, car pour la plupart d’entre nous, il est très tôt déterminé si nous sommes un «gauchiste» ou un «droitier». . ”Ces facteurs environnementaux incluent, par exemple, la saison de la naissance, le stress à la naissance et l’expérience visuelle précoce des mains. L’allaitement maternel a été suggéré comme étant l’un de ces facteurs (Denny, 2012), et s’il n’est pas possible d’inférer des mécanismes de causalité solides à partir de données épidémiologiques telles que celles présentées dans les travaux du Professeur Hujoel, il existe deux explications probables pour lesquelles l’allaitement maternel affecte la justesse.

D’une part, il a été démontré que l’allaitement altérait le développement précoce du cerveau, avec un développement accru de la substance blanche dans les régions cérébrales frontales et associées (Deoni et al., 2013). De plus, il a été démontré que les enfants allaités avaient de meilleures fonctions cognitives et un QI plus élevé plus tard dans la vie (Horta et al., 2015). Étant donné que la latence provient également du cerveau, il est concevable que l’allaitement affecte le développement de régions cérébrales importantes pour la tolérance, telles que le cortex moteur, comme le suggèrent les récentes découvertes faites chez le macaque rhésus (Liu et al., 2019).

De son côté, le professeur Hujoel a suggéré que les réponses hormonales associées à la création de liens entre la mère et le bébé pendant l’allaitement pourraient également affecter les capacités de transfert. Bien qu’il n’y ait actuellement aucune étude suggérant que l’ocytocine, l’hormone de liaison humaine, affecte directement le comportement sexuel, il a été suggéré que des hormones sexuelles telles que la progestérone ou la testostérone peuvent affecter les asymétries hémisphériques fonctionnelles dans le cerveau (Geschwind & Galaburda, 1985; Hausmann, 2017). . Étant donné que la latéralité est une forme de telles différences cérébrales gauche-droite, il est certes concevable que les réponses hormonales puissent lier l’allaitement au sein et la maternité, mais des recherches supplémentaires sont bien sûr nécessaires pour clarifier la causalité ici.

Références

Denny K. (2012). L’allaitement prédit la justesse. Latéralité, 17, 361-368.

Deoni SC, Dean DC 3ème, Piryatinsky I, O’Muircheartaigh J, Waskiewicz N, K Lehman, Han M, Dirks H. (2013). Allaitement et développement précoce de la substance blanche: étude transversale. Neuroimage, 82, 77-86.

Geschwind N, Galaburda AM. (1985). Latéralisation cérébrale. Mécanismes biologiques, associations et pathologie: II. Une hypothèse et un programme de recherche. Arch Neurol, 42, 521-552.

Hausmann M. (2017). Pourquoi les hormones sexuelles sont-elles importantes pour les neurosciences? Un très bref aperçu du sexe, des hormones sexuelles et des asymétries cérébrales fonctionnelles. J Neurosci Res, 95, 40-49.

Horta BL, C Loret de Mola, Victora CG. (2015). Allaitement et intelligence: revue systématique et méta-analyse. Acta Paediatr, 104, 14-19.

Hujoel PP. (2018). Allaitement et maternité: examen systématique et méta-analyse des données individuelles des participants. Latéralité, sous presse.

Liu Z, M. Neuringer, Erdman JW Jr, Kuchan MJ, Renner L, Johnson EE, Wang X, Kroenke CD. (2019). Les effets de l’allaitement maternel par rapport au lait maternisé sur la maturation du cortex cérébral chez le nouveau-né macaque rhésus. Neuroimage, 184, 372-385.

Medland SE, Duffy DL, Wright MJ, Geffen GM, Hay DA, Levy F, van-Beijsterveldt CE, Willemsen G, Townsend GC, V blanc, Hewitt AW, Mackey DA, Bailey, Slutske WS, Nyholt DR, Treloar SA, Martin NG, Boomsma DI. (2009) Influences génétiques sur la tolérance: données provenant de 25 732 familles jumelles australiennes et néerlandaises. Neuropsychologia, 47, 330-337.

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