L’art subtil de l’empoisonnement

Un expert discute de la toxicologie criminologique d’investigation.

M. Farrell

Source: M. Farrell

En 1993, Glenn Turner, un officier de police en Géorgie, a nommé son épouse Lynn comme bénéficiaire de sa police d’assurance vie. Après avoir commencé une liaison avec un pompier nommé Randy Thompson, Glenn est tombé malade et est décédé. Le médecin légiste l’a jugé naturel et Lynn a recueilli 150 000 $. Elle a rapidement emménagé avec Randy. Il a acheté une police d’assurance-vie mais ses dépenses excessives ont menacé une faille potentielle et il a déménagé. Bientôt, lui aussi était malade. À sa mort, on pensait initialement qu’il s’agissait d’une autre “mort naturelle”.

Les mères de ces hommes ont uni leurs forces et ont obtenu une nouvelle enquête. À l’automne 2001, il est devenu évident que les deux hommes avaient été empoisonnés avec de l’éthylène glycol, c’est-à-dire de l’antigel, qui cause une défaillance des organes. Lynn a été arrêtée. Des preuves circonstancielles et comportementales la liaient aux décès et la “veuve noire” fut reconnue coupable. En 2010, elle s’est suicidée en prison en s’empoisonnant avec un médicament sur ordonnance.

Ceci est juste l’un des sept cas “instructifs” que le Dr Michael Farrell fournit dans son livre, Criminology of Homicidal Poisoning . D’autres sont “American Beauty Killer” Kristin Rossum et les frères Cooper. Il discute également des assassins de soins de santé tels que Harold Shipman, dont beaucoup utilisaient des doses mortelles de médicaments. Farrell, un consultant privé sur l’utilisation du poison dans les homicides, possède une solide expérience en psychiatrie et en recherche médicale. Ce texte complet établit un lien entre la toxicologie médico-légale et la criminologie, apportant une contribution solide à ces deux domaines.

Farrell décrit non seulement comment l’empoisonnement par homicide correspond aux théories criminologiques les plus répandues pour expliquer pourquoi les gens tuent, mais examine également la nature et la létalité de divers poisons, identifie les tendances en matière En outre, il discute des questions pour les enquêteurs et les procureurs qui porteront un cas d’empoisonnement à procès.

Ces auteurs ont beaucoup de leur côté, et la reconstruction de cas dépend souvent en grande partie de preuves indirectes, l’accent étant mis sur le mobile. Kristin Rossum, par exemple, avait une liaison et son mari, qui se serait suicidé par une surdose de fentanyl, était connu pour son aversion pour les pilules. Rossum avait accès à la drogue et son idée d’une note de suicide par des pétales de rose n’avait aucun sens. Dans l’affaire Turner, il a fallu des années et des membres de la famille persistants, ainsi que la reconnaissance d’erreurs d’enquête, pour la traduire en justice.

Les enquêteurs de cas froids devraient prendre note! Au départ, de nombreuses intoxications semblent naturelles ou accidentelles ou peuvent être considérées comme un suicide. Les circonstances suspectes, aussi minimes qu’elles soient, devraient être examinées. L’intentionnalité est la clé – que gagnent ces suspects et comment ont-ils pu élaborer un plan? Les empoisonneurs peuvent rester inaperçus pendant des années (peut-être pour toujours), en particulier si leurs victimes sont des membres de la population qui devraient mourir (malades et personnes âgées).

Les empoisonneurs qui réussissent sont rusés, impitoyables et souvent gourmands ou cherchent une issue à une situation difficile. Ils doivent avoir l’intelligence d’étudier un poison et de planifier son utilisation et ses conséquences. Ils doivent savoir s’ils préfèrent une mort rapide ou lente et comment cacher les symptômes. La mise en scène joue un rôle important.

Les stagers trouvent des moyens de masquer les symptômes ou de reporter les investigations. Ils pourraient s’opposer à une autopsie et faire incinérer un corps. Ils pourraient écrire une note de suicide ou «confier» à un médecin que la victime était suicidaire. Ils peuvent nettoyer la scène, effacer une recherche informatique ou entourer une recherche avec un contexte qui masque la valeur probante. Ils peuvent avoir une explication facile si le poison est détecté. (Un ministre qui a “découvert” la mort de sa femme surdosée a dit à la police qu’elle était somnambule et qu’elle avait dû prendre les pilules par accident.)

C’est une notion populaire que les femmes sont plus susceptibles d’utiliser le poison que tout autre moyen, ce qui donne l’impression fausse que les hommes empoisonnent rarement. Les hommes empoisonnés sont apparemment plus nombreux que les femmes, du moins parmi ceux qui sont capturés. Les professionnels de la santé sont surreprésentés, peut-être parce qu’ils connaissent mieux les médicaments et les poisons potentiels et y ont accès. À plusieurs reprises, nous constatons que les tueurs en série ont administré des médicaments “erronés” ou une overdose. Il est important que nous reconnaissions les drapeaux ref dans ceux qui décident de tuer quelqu’un de cette manière.

Farrell estime que les empoisonnements par homicide sont sous-estimés. Étant donné qu’il est facile d’ignorer des preuves, d’accepter d’autres explications à un décès et de faire des enquêtes erronées, il a probablement raison. Le poison peut être facile à acquérir et les motifs pour l’utiliser sont trop humains.

Les références

Farrell, M. (2017). Criminologie de l’intoxication homicide . Springer.

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