Le film “Trois étrangers identiques”

L’impact d’une étude d’adoption contraire à l’éthique.

(Alerte spoiler: De nombreuses critiques, ainsi que les discussions dans les médias et en ligne sur ce film documentaire, indiquent que ce qui commence par décrire une joyeuse réunion prend un aspect plus sombre. Certaines des critiques révèlent un ou deux des développements inattendus. Here I Si vous envisagez de voir le film prochainement au cinéma ou sur un DVD Netflix, vous souhaiterez peut-être le faire avant de lire ceci.)

Three Identical Strangers est un documentaire de qualité, doté d’excellents développements climatiques et rythmiques. Je recommande aux lecteurs de le voir même si j’ai des critiques à formuler quant au contenu.

En 1980, deux hommes identiques de 19 ans qui avaient été adoptés séparément en tant que nourrissons se sont retrouvés alors qu’ils étaient tous deux étudiants au Sullivan County Community College, près de New York. Un troisième triplet, étudiant au Queens College de New York, a retrouvé les deux autres quand il a vu les reportages de leur réunion. Ni eux ni leurs parents adoptifs ne savaient qu’ils avaient chacun deux frères identiques.

La réunion des triplés est devenue un cirque médiatique. Les médias ont souligné combien ils avaient en commun, bien qu’ils ne sachent pas qu’ils existaient les uns les autres ou n’aient eu aucun contact préalable. Les trois frères se sont également réjouis de leur identité, s’installant même ensemble et ouvrant conjointement un restaurant à New York. Leur histoire a contribué à créer un éloignement culturel de l’accent exclusif mis sur l’éducation familiale en tant que déterminant des résultats pour les adultes et à transformer la culture en reconnaissance de l’importance du patrimoine génétique.

La bromance s’estompa progressivement au fur et à mesure que les triplés commençaient à voir leurs différences et à réfléchir à la façon dont ils avaient tous été endommagés, mais de manière distincte, par leur séparation. L’un des frères avait plus de problèmes de santé mentale que les autres, ce que le cinéaste attribue à un père inadéquat. Bien que ce soit un départ bienvenu du blâme habituel de la mère, il s’agit d’une explication simpliste et inadéquate. Des études sur les jumeaux nouveau-nés ont montré que les environnements intra-utérin et postnatal entraînaient des différences dans l’expression des gènes et que certains de ces schémas divergents étaient détectables à la naissance. Le nouveau domaine de l’épigénétique explore l’influence des facteurs environnementaux sur les gènes activés et désactivés. Le film ne mentionne jamais cette science, mais même sans cela, il aurait pu examiner comment différentes dynamiques familiales et l’impact d’environnements distincts (quartiers, écoles, groupes de pairs et tout traumatisme infantile) influaient sur les résultats obtenus par les adultes.

Le film est meilleur pour révéler et approfondir l’étude psychologique commencée avant l’adoption des triplés par la prestigieuse Louise Wise Services de New York, spécialisée dans les adoptions juives. Peu de temps après leur découverte, les triplés et leurs parents se sont rendus avec un avocat pour interroger l’agence sur les raisons pour lesquelles on ne leur avait pas dit qu’il existait des triplés. Ils ont senti qu’ils étaient murés. Compte tenu de ce qu’ils ont découvert plus tard, ils l’étaient.

En 1995, le journaliste scientifique Lawrence Wright découvrit et révéla à la fois dans un article du New Yorker et dans son ouvrage ultérieur, Twins , qu’il existait une étude secrète comprenant quelques paires de jumeaux identiques et cet ensemble de triplés, tous adoptés par l’agence Louise Wise. . Wright découvrit que l’éminent psychiatre, Peter Neubauer, père de la pédopsychiatrie américaine, travaillait avec l’agence Louise Wise, à partir des années 1960, pour lancer son étude sur la nature et l’éducation basée sur des jumeaux identiques séparés. Wright a partagé cette information avec les triplés, ce qui a alimenté leur colère.

On a informé leurs parents adoptifs qu’une étude était en cours et ils ont été instamment priés de coopérer à ce qui leur avait été décrit comme une recherche habituelle sur le développement de l’enfant. Il n’y avait aucune mention d’étudier des jumeaux ou des triplés. Connaissant le prestige de l’agence et la difficulté d’adopter un enfant juif, les parents des triplés ont accepté de manière indépendante. Tous les deux mois pendant 12 ans, les parents adoptifs et les enfants ont subi toutes sortes de tests et de questionnaires, et les enfants ont été filmés. Les trois garçons se souviennent de cette expérience.

Wright apparaît dans le film et explique qu’aucun résultat n’a jamais été publié à partir de l’étude et qu’avant la mort de Neubauer en 2007, il avait déposé le matériel d’étude dans les archives de l’Université de Yale avec pour instructions de ne pas les ouvrir avant 2065. Ni Wright ni le cinéaste a aucune explication pour ces actions. Nous ne pouvons que spéculer sur le fait que les résultats n’ont jamais été publiés, car Neubauer s’est rendu compte plus tard que ses méthodes non éthiques seraient révélées ou parce qu’il n’avait pas trouvé ce qu’il cherchait: il n’avait pas été en mesure de distinguer clairement l’impact de la nature et de l’éducation.

Comme le film ne traite pas d’autres études utilisant des jumeaux pour tenter de comprendre l’impact de la nature sur le développement individuel, le spectateur peut avoir l’impression que toutes les études sur les jumeaux sont illégitimes. Ce n’est pas le cas. Les études sur les jumeaux bien connues du Minnesota, qui ont débuté en 1979, ont utilisé uniquement des jumeaux adultes identiques qui se sont portés volontaires pour être étudiés. Plus tard, des jumeaux adultes plus fraternels se sont portés volontaires pour l’étude afin que leurs caractéristiques cognitives et psychologiques, ainsi que d’autres comportements, puissent être comparés à ceux de jumeaux identiques.

Un grand nombre de bébés adoptés (y compris quelques jumeaux) et leurs familles biologiques et adoptives ont commencé à être étudiés dans les années 1970 avec des projets dans les départements de psychologie de l’Université du Colorado et de l’Université du Texas, en coopération avec des chercheurs d’autres universités. Ils forment un nouveau champ de génétique comportementale qui se distingue de toute histoire de l’eugénisme. Les mères qui ont abandonné leur enfant pour adoption ont été invitées à passer des tests, puis les nouveaux parents adoptifs ont subi les mêmes tests. N’importe lequel de ces parents pourrait refuser de participer sans impact sur l’adoption. Les familles adoptives ont été comparées à un groupe témoin apparié de parents n’ayant que des enfants biologiques. Plus important encore, ces sujets ont été suivis pendant 20 ans et plus. À mesure que les adoptés sont devenus adultes, ils ont été informés des résultats de l’étude et ont reçu des bulletins périodiques contenant des mises à jour sur les résultats. Un sujet elle-même a grandi pour devenir un généticien du comportement.

Il y a des controverses sur les résultats de la génétique comportementale. Par exemple: Ces études utilisant des adoptés peuvent-elles générer des données applicables à tous les enfants? Que peuvent nous dire les corrélations comportementales quantitatives (sans données sur l’ADN ou les gènes réels)? Mais personne à ma connaissance n’a appelé leurs études contraires à l’éthique. De plus, la génétique comportementale n’est pas déterministe. Les études documentent l’importance de l’interaction de l’environnement avec le patrimoine biologique.

La différence entre ces études d’adoption de l’impact de la nature et de la culture et celle secrète commencée à l’agence Louise Wise est illustrée dans un ouvrage de 2008, Identical Strangers: Un mémoire de jumeaux séparés et réunis , par les jumeaux Elyse Schein et Paula Bernstein. Ils ont également été adoptés par Louise Wise dans les années 1960, leurs parents adoptifs n’ont pas été informés qu’il existait un jumeau et ils ont fait partie de l’étude secrète. Ils sont interviewés brièvement dans le film. Leur livre a peut-être inspiré le film et constitue un complément intéressant, car le récit concerne en grande partie leur recherche d’une compréhension des pratiques et de l’étude de Louise Wise. Ils ont même interrogé le Dr Neubauer avant sa mort et ont pu en savoir plus sur ses intentions.

Schein et Bernstein ont également interrogé certains des scientifiques qui ont participé aux études sur les jumeaux du Minnesota. Ils ont lu et utilisé des études de génétique comportementale sur des jumeaux pour mieux comprendre leur expérience. Implicitement, ces jumeaux reconnaissent la légitimité des études sur l’éthique des jumeaux et de l’adoption par rapport à l’étude non éthique commencée chez Louise Wise.

J’apprécie que trois inconnus identiques aient ouvert cette discussion à un public plus large.

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