Le geste simple qui améliore la santé et le bien-être

Les avantages de partager un câlin sont multiples et enracinés dans les neurosciences.

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Dans ma fraternité en douze étapes, nous nous saluons avec un câlin. Chaque fois que je vois mes filles, nous nous embrassons. Je ne parle pas d’un câlin fugitif, passionné, de style camarade, mais plutôt d’un geste substantiel, soutenu et sincère. Tenir une autre personne dans ses bras avec intention et sentiment est une forme de reconnaissance puissante, une reconnaissance sans équivoque de son importance. C’est souvent un indicateur d’intimité émotionnelle qui dit: «Je t’ai eu», même – ou peut-être surtout – face à l’adversité.

Physiologiquement, les étreintes précipitent la libération d’oxytocine, souvent appelée «hormone de liaison», car elle favorise l’attachement et renforce les liens et les relations existants, y compris le lien entre la mère et son nouveau-né. De cette manière, les étreintes et d’autres formes de contact attentif sont probablement devenues un impératif de l’évolution, facilitant la connexion pour améliorer la survie. L’ocytocine est un produit chimique de la connexion interpersonnelle, libéré non seulement par la proximité physique d’une autre personne, mais également par d’autres formes de création de liens, telles que le contact visuel, le sourire et l’attention.

En plus de cette subsistance psychologique, les étreintes procurent également des avantages considérables pour la santé, à commencer par ses effets apaisants et réduisant le stress. Des recherches récentes démontrent que l’ocytocine est associée à une diminution des hormones de stress, cortisol et noradrénaline, ainsi qu’à une augmentation des niveaux de neurotransmetteurs bien-être, la dopamine et la sérotonine (l’antidépresseur naturel du corps). De plus, il est prouvé que les étreintes et la libération d’oxytocine qui les accompagne réduisent la fréquence cardiaque et la pression artérielle, augmentent les sensations de bien-être et améliorent le fonctionnement du système immunitaire et la tolérance à la douleur. [1]

Une étreinte physique sous la forme d’une étreinte est une action extrêmement rentable. S’engager dans des étreintes et d’autres formes de contact attentif, comme placer un bras autour de quelqu’un, montre de la gentillesse; mettre une main sur l’épaule d’un autre communique un soutien. Le toucher bienveillant présente de multiples avantages physiologiques et émotionnels pour les deux personnes. Il réduit la pression artérielle, le cortisol et stimule la libération d’ocytocine. Toucher libère également de la sérotonine, qui apaise et régule l’humeur.

Le toucher bienveillant est une langue primaire de l’enfance. Il procure une nourriture émotionnelle – réveillant et augmentant les sentiments de calme, de confiance et d’attachement sécurisé entre les parents et leurs enfants. Prenez le temps de communiquer avec vos enfants, quel que soit votre niveau d’activité. Dites-leur que vous les aimez – souvent. Trop de parents ne le font pas ou ne le font que rarement, beaucoup supposant «ils savent déjà que je les aime».

L’une des ironies de la nature humaine est que trop souvent, les gens s’efforcent d’être plus ouvertement gentils et attentionnés envers les autres (parfois même des étrangers) que avec leur propre famille. Ils peuvent être beaucoup plus difficiles pour ceux avec qui ils sont le plus proches – les partenaires et les enfants en particulier – en prenant le lien et la relation pour acquis. Ce fut le cas avec mon propre père, et il y a eu des moments où j’ai aussi succombé à ce phénomène.

Pendant cinq ans, au milieu des années 90, j’ai été directeur clinique d’un programme de traitement de la toxicomanie en milieu hospitalier, qui prévoyait la désintoxication et la réadaptation médicalement gérées pour des adultes. En plus de superviser les assistants sociaux et les conseillers du programme, mon rôle consistait notamment à fonctionner comme une sorte de directeur adjoint, à traiter directement des violations des règles du programme et à en déterminer les conséquences. Nous avons travaillé avec une population extrêmement difficile et exigeante, et lorsque les patients ont agi – ce qui s’est passé de différentes manières – ils ont dû me rencontrer. En réponse à mon comportement professionnel intentionnel habituel, avec une fréquence surprenante, ils me demandaient: «Es-tu déjà fâché?» En réponse, je leur souriais et leur assurais que, puisque la colère est une émotion humaine naturelle, tout le monde se met parfois en colère.

À mon retour à la maison, je dirais à mes enfants que les patients au travail m’ont de nouveau demandé si je me mettais un jour en colère. La réaction de ma fille aînée a alors été une combinaison de reniflement-reniflement suivie d’une variation toujours incrédule sur le thème Je savais seulement. »Alors que je prenais une fierté considérable dans mon autodiscipline professionnelle, son incongruité avec les libertés du laxisme que je prenais parfois en tant que parent et partenaire ne m’a inspiré que le reproche personnel.

Nous devons être conscients de la tendance à prendre pour acquis les personnes que nous aimons et leur présence dans notre vie et à les traiter moins bien. Avec cette prise de conscience, nous sommes plus susceptibles de les traiter avec la gentillesse, l’appréciation, la compassion et l’amour qu’ils méritent.

La parentalité est un maillon de la chaîne qui relie le passé au futur. Comment la façon dont tes parents t’ont parlé a-t-elle influencé ta voix intérieure, ton auto-langage? Gardez à l’esprit que la façon dont vous traitez et parlez à vos enfants fait partie de la façon dont ils se traitent et se parlent.

Chaque jour, vous participez à une myriade de rencontres, chacune d’elles ayant un impact sur les autres, votre environnement et vous-même. Les effets de vos actions se répercutent bien au-delà de ce que vous savez ou pouvez observer. Ainsi, avec un effort conscient, vous pouvez intégrer plus de gentillesse, d’appréciation, de compassion et d’amour à vos actions tout au long de la journée.

La taille des actions n’a pas d’importance; ils ont tous un sens et une valeur. Tout ce qui est positif fait une différence positive, quelque part et d’une manière ou d’une autre, en particulier avec vos enfants. Comme William James, psychologue et philosophe, l’a exprimé avec élégance: «Que tout ce que vous faites se fasse comme si cela faisait une différence. Cela fait.”

Copyright 2018 Dan Mager, MSW

Auteur de Roots and Wings: La parentalité consciente pendant le rétablissement et un certain assemblage requis: une approche équilibrée du rétablissement de la dépendance et de la douleur chronique

Références

[1] Stacey Colino, «Les avantages de l’étreinte pour la santé», US News & World Report (3 février 2016) health.usnews.com/health-news/health-wellness/articles/2016-02-03/the-health -avantages-de-étreindre

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