Le laboratoire de l'auteur # 2: Pourquoi les métaphores sont-elles importantes?

[Note: Cet article est le deuxième d'une série intitulée The Writer's Laboratory. Voir le message introductif pour plus d'informations]

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La métaphore est l'un des outils les plus puissants de la boîte à outils de l'artiste. C'est le cas, que vous écriviez de la fiction, de la non-fiction, de la poésie ou un blog (Notez que je ne pouvais même pas passer à travers la première phrase de ce post sans en utiliser un!). Les écrivains aiment les métaphores (et leur cousin semblable, la comparaison) parce qu'elles ajoutent de la texture et de la beauté à une description autrement sèche. (Notez que pour faciliter l'explication, j'utiliserai le terme «métaphore» pour le reste de ce post pour faire référence à la fois aux métaphores et aux comparaisons).

Maintenant, la plupart des auteurs savent que les métaphores sont importantes. Mais ce qui est moins connu, c'est pourquoi les métaphores sont si puissantes. Heureusement pour nous, la recherche psychologique sur les métaphores a explosé au cours de la dernière décennie pour nous aider à aborder ces points.

Alors pourquoi les métaphores sont-elles si puissantes? La réponse est que les métaphores ne sont pas seulement une technique littéraire; ils sont une technique psychologique très puissante.

Dans leur forme la plus simple, les métaphores comparent deux concepts qui, au premier abord, ne semblent pas liés:

Tout le monde est une scène

L'amour est un champ de bataille

La vie, c'est comme une boîte de chocolat

Mais regardez de plus près et vous verrez que chacun d'eux prend une idée abstraite, difficile à comprendre (le monde, l'amour, la vie) et la compare à une idée simple, concrète et bien comprise (la scène, un champ de bataille, une boîte de bonbons). Maintenant, toutes les métaphores ne le font pas (par exemple, «Le sous-sol était une caverne sombre» combine simplement deux concepts concrets). Mais les meilleurs connectent quelque chose qui est moins compris avec quelque chose qui est mieux compris. En conséquence, de bonnes métaphores aident le lecteur à comprendre quelque chose qu'il n'aurait pas autrement.

Dans On Writing , le maître de contes Stephen King note cette capacité des métaphores à améliorer la compréhension quand il dit qu'elles permettent aux gens de «voir une vieille chose d'une manière nouvelle et vivante». Pour cette raison, il dit que les métaphores sont comme une sorte de miracle qui se produit entre l'écrivain et le lecteur. J'ai tendance à être d'accord.

Les métaphores sont également importantes car elles aident les écrivains à respecter la très importante règle «montrer, ne pas dire». Par exemple, dans le livre Misery , le personnage principal de Stephen King, Paul, a été sauvé après un accident de voiture par une folle nommée Annie. À un moment donné, elle quitte Paul pour deux jours sans eau, nourriture, ou, surtout, des pilules contre la douleur pour ses jambes cassées. Dans cette scène, Paul lutte simultanément avec la douleur, la soif et la faim paralysantes. Pour communiquer cela, King utilise la métaphore d'une course de chevaux, avec le cheval Pain, Soif, et la faim tous les jockeying pour la première place. Donc, plutôt que de nous dire tout à fait ce que Paul traverse, King utilise une métaphore pour nous montrer.

Mais les métaphores vont au-delà de la simple compréhension et de la démonstration, elles changent en fait la façon dont nous pensons à un concept à un niveau inconscient. Pour démontrer cela, considérons une étude menée par Thibodeau et Boroditsky en 2011. Dans cette étude, la moitié des participants ont lu une ville où la criminalité était décrite comme une bête qui s'attaquerait à des citoyens innocents (métaphore animale). Un groupe séparé a lu essentiellement la même description de la ville, seulement il a décrit l'élément criminel comme une maladie qui a infesté la ville (métaphore de la maladie). Plus tard, lorsqu'on leur a demandé comment résoudre le problème du crime, ceux qui lisent la métaphore animale ont suggéré des stratégies de contrôle (présence policière accrue, imposition de peines plus sévères). Ceux qui lisent la métaphore de la maladie ont plutôt suggéré des stratégies de diagnostic / traitement (recherche de la cause première de la vague de criminalité, renforcement de l'économie).

Cette étude montre qu'en changeant la métaphore, la façon dont les lecteurs ont pensé à la question du crime a changé. Si c'était une bête, il fallait qu'elle soit contrôlée. Si c'était une maladie, elle devait être traitée. Ainsi, les auteurs peuvent utiliser des métaphores pour contrôler stratégiquement les perceptions de leurs lecteurs.

D'accord, vous savez que les métaphores sont importantes et j'espère que vous comprenez mieux pourquoi c'est le cas. Mais toutes les métaphores ne sont pas aussi puissantes. Nous pouvons tous penser à de bonnes métaphores qui semblent monter en flèche quand nous les lisons. D'autres frappent le sol avec un bruit sourd.

Quand il s'agit de concevoir des métaphores, il y a une quantité infinie de choses que vous pouvez comparer votre concept. Alors, comment vous assurez-vous que votre métaphore est bonne?

À mon avis, la meilleure façon d'élaborer une métaphore est de commencer par votre concept cible (p. Ex., Dormir) et d'identifier la qualité que vous voulez mettre en évidence (par exemple, dormir peut être lourd, paisible ou agité). ). Une fois que vous avez atterri sur votre qualité (par exemple, glisser dans), puis générer d'autres choses qui partagent également cette qualité (par exemple, un joueur de baseball glissant dans la plaque, une glissade de beurre glissant sur une plaque chauffante, colline glacée, un corps fatigué glissant dans un bain chaud).

Pour cinq conseils simples sur la façon de développer de bonnes métaphores, voir la version étendue de ce post sur mon site personnel (www.melissaburkley.com)

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