Le meilleur remède contre le TDAH n'est pas nécessairement la médecine

Steve et Michelle étaient désespérés – leur fils de 6 ans, Sam, a reçu un diagnostic de TDAH peu après son entrée en première année. Le comportement de Sam semblait carrément provocateur – il «ignorait» d'être appelé et il bougeait constamment, souvent d'une pièce à l'autre même quand on lui parlait directement. Sam laissa échapper des cris sanglants lorsqu'il fut forcé d'arrêter de jouer à un jeu sur l'iPad. L'enseignant de Sam avait lutté avec certains comportements similaires en classe et son conseiller d'orientation a dit que Sam avait besoin de médicaments. Steve et Michelle n'étaient pas si sûrs, mais ont commencé à se demander s'ils étaient négligents en ne le mettant pas sur Ritalin ou quelque chose de similaire.

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N'écrivez pas encore la prescription
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Malgré la publicité implacable dans les magazines et les sites Web parentaux, et la coercition occasionnelle par certains membres du personnel scolaire, il y a de fortes chances que votre jeune enfant TDAH n'ait pas besoin de médicaments. Ou du moins pas encore. Le centre de contrôle des maladies vient de publier les résultats de sa première étude nationale sur la thérapie, les médicaments et les compléments alimentaires pour traiter les enfants atteints de TDAH âgés de 4 à 17 ans. Le chercheur principal, Ileana Arias, a déclaré:

" Parce que la thérapie comportementale est le traitement le plus sûr pour le TDAH chez les enfants de moins de 6 ans, il devrait être utilisé en premier, avant le traitement du TDAH pour ces enfants."

L'étude CDC a révélé que parmi les enfants diagnostiqués avec le TDAH, 4 sur 10 ont été traités avec des médicaments seuls, seulement 1 sur 10 a reçu une thérapie comportementale seule. Cette étude reflète la façon dont le «modèle médical» imprègne aujourd'hui la plupart des problèmes de développement et de santé mentale. Les problèmes psychologiques et comportementaux sont des maladies ayant des causes biologiques sous-jacentes et nécessitent une solution médicale, le plus souvent médicamenteuse. Le modèle médical est séduisant parce qu'il est logique et semble mieux incarner la méthode scientifique de l'observation objective et mesurable. Cela reflète aussi notre théorie implicite des humains – les actions d'une personne sont fonction de sa personnalité, c'est-à-dire de son activité cérébrale et de son état actuel de santé mentale. Tout en étant extrêmement utile dans de nombreux cas, il peut être terriblement inadéquat avec des problèmes complexes comme le TDAH, car de nombreux symptômes du TDAH ne posent problème que dans certains contextes et peuvent avoir de graves conséquences sociales et scolaires.

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Le TDAH offre un défi inébranlable à l'hypothèse que les parents devraient être capables de contrôler le comportement de leur enfant et que de bons parents peuvent le faire de manière cohérente. Bien que le TDAH soit diagnostiqué chez des individus, après 30 ans de travail clinique, je crois qu'il est plus constructif de considérer la famille comme «ayant» un TDAH, la plupart d'entre eux étant concentrés chez une personne. Concentrer tous les efforts sur la tentative d'aider ou de «réparer» l'enfant est généralement court. Mais comprendre le TDAH comme un problème biologique nécessitant une solution médicale est une habitude difficile à surmonter, même pour les professionnels de la santé.

La plupart des familles assiégées s'efforcent sans relâche de résoudre des problèmes incessants, et elles sont souvent «bloquées», c'est-à-dire que les tentatives de régler le problème deviennent un problème. Alors que tous les membres de la famille détestaient les effondrements de Sam, ses hurlements étaient très dérangeants pour la grand-mère maternelle de Sam, Gail. Gail a souvent rappelé à Michelle à quel point elle et son frère étaient «bons» à l'âge de Sam. Sa mère a inlassablement souligné comment elle n'a jamais permis à sa fille de s'engager dans les comportements qui ont formé le répertoire par défaut de Sam. Certains parents chanceux, comme Gail, ont la tâche d'élever un enfant qui est venu au monde avec un «tempérament facile». Ces enfants répondent aux transitions en douceur, se concentrent efficacement et coopèrent facilement. Leurs parents attribuent souvent les atouts enviables de leurs enfants à leur excellente parenté, en paraphrasant le baseball, que leur «enfant est né à la troisième base et ces parents chanceux pensent qu'ils ont atteint un triplé».

D'autres parents sont recrutés pour élever un enfant atteint de TDAH, comme Steve et Michelle. Cette expérience ressemble plus à un jeu de base-ball scrappy qui va dans beaucoup de manches supplémentaires. Tout comme les joueurs d'infanterie assiégés, ces parents peuvent avoir le sentiment qu'ils jouent hors de leur ligue. Contrairement à ceux qui sont nés sur la troisième base, ces parents se sentent souvent anxieux et stressés. Et s'il y a un proche qui les blâme pour leurs difficultés, ces parents se sentent incompétents. Comment un grand-parent obtient-il tant de pouvoir?

Ça commence tôt.

Lorsque Steve a essayé de soutenir Michelle en tenant tête à Gail, en lui faisant remarquer que Sam est un enfant différent de ceux qu'elle a élevés, Michelle s'est immédiatement sentie obligée de défendre sa mère. Ces gens étaient coincés.

La thérapie familiale est une thérapie comportementale basée sur la compréhension scientifique des «systèmes familiaux». Le modèle des «systèmes», comme on l'appelle souvent, ne remet pas en question la validité des conditions médicales, mais examine de plus près les connexions humaines et le potentiel qu'elles représentent. pour causer et maintenir des problèmes ou être exploité pour améliorer les choses, même les troubles mentaux et les maladies. Les thérapeutes familiaux recherchent des «cadres» – de nouvelles façons d'envisager la situation qui suscitent de nouveaux comportements pour aider à décoller les choses.

La plupart des nouveaux parents sont assouplis dans ce qui sera le tour de leur vie. Les années infantiles sont déchirantes, mais délicieuses. En échange d'une grande quantité d'anxiété et d'une quantité suffisante de sommeil, les débutants sont récompensés par un enchantement quotidien. C'est un moment clé pour les parents novices de développer leurs compétences – les compétences nécessaires, bien sûr, mais aussi le sentiment accru de compétence: « Nous pouvons le faire." Et l'aide d'experts est généralement à proximité. Malgré la perception d'une «diaspora américaine», la distance médiane que les Américains adultes vivent depuis leur mère est de 18 milles. Dans le cas de Michelle et Steve, grand-mère était à environ un pâté de maisons.

La phase initiale peut également être tout sauf facile. Sam est venu au monde une poignée, précieusement étiqueté un «bébé difficile» par des spécialistes du développement. Les bébés tatillons sont des nourrissons qui ont des problèmes de sommeil et d'alimentation ou pleurent excessivement. Bien qu'il s'agisse d'une phase transitoire pour la plupart des nourrissons ou sensible aux troubles gastro-intestinaux, certains bébés restent inconsolables. Un bébé qui pleure pendant six heures ou plus par jour et qui ne répond pas à des efforts apaisants héroïques fait en sorte que les soignants se sentent complètement incompétents. Michelle était inquiète et désespérée. Bien que Gail n'ait pas elle-même élevé un «bébé difficile», elle a gardé un sentiment de calme et de confiance qui a étonné Michelle, qui était reconnaissante que sa mère soit proche et comptait beaucoup sur elle dans ces premiers mois.

Les bébés tatillons ne grandissent pas toujours pour avoir le TDAH, mais cela arrive, et c'est ce qui s'est passé avec Sam. Comme il a grandi de tout-petit à l'âge scolaire, son comportement impulsif et sa réactivité émotionnelle sont devenus plus problématiques. Comme c'est souvent le cas avec un tel comportement frustrant, les parents perdent patience, hurlent, menacent et punissent avec peu de résultats positifs. C'est assez difficile pour les parents, mais dans cette famille, la situation a été aggravée par la critique de Gail selon laquelle Steve «effrayait» Sam, tout en faisant plaisir à son petit-fils quand il était sous sa surveillance. Michelle était déchirée – sa mère l'aidait à survivre à la «période difficile» et Gail semblait toujours aussi calme et confiante qu'elle l'était à l'époque.

Chaque famille est complexe – il y a tellement de parties mobiles. Le passage d'un couple à la parentalité implique souvent des tensions avec l'un de ses parents ou les deux. Par exemple, «Nous avons décidé de ne pas laisser Luka regarder quoi que ce soit avec un écran jusqu'au lycée ou manger quelque chose avec de la farine blanche dedans … et c'est «Luke-A», pas «Luke». Bien que ce ne soit pas facile, la plupart des parents et des grands-parents finissent par passer cette période, et les grands-parents apprennent à respecter l'autorité de leurs enfants.

La «régulation émotionnelle» est le jargon actuel qui signifie tout ce que nous faisons pour maintenir notre action ensemble quand il en est ainsi, si tentant de la perdre. Dans ADHD-land, le mot à la mode fait généralement référence à quelque chose qui manque chez un individu: l'incapacité d'un enfant à inhiber sa réactivité intense à une certaine frustration qui se traduit par une inflexibilité et des explosions. Les parents sont tout aussi enclins à la réactivité émotionnelle, ce qui peut les empêcher d'atteindre leurs propres objectifs.

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Le triangle de la vie

Il y a une vieille chanson qui va, "un" est le numéro le plus solitaire; et "deux" peut être aussi mauvais qu'un. "Mais" trois "peuvent vraiment salir les choses. Un thérapeute familial pense souvent en «trois» comme une façon de comprendre «deux», lorsqu'il aide un problème tenace au sein d'une famille. Ces triangles se développent en tant que bandes émotionnelles déclenchantes d'énergie qui prennent leur propre vie. La situation difficile de Michelle, Steve & Company est un exemple d'un tel processus, appelé à juste titre «triangulation». Et cette vieille chanson dont je viens de parler? C'est par Three Dog Night. Coïncidence? Eh bien, oui, probablement.

Mais les triangles ne sont pas une blague. Les troïkas gênantes dans cette situation étaient «Michelle-Gail-Steve», «Michelle-Sam-Gail», «Michelle-Sam-Steve», mais le trio Michelle-Gail-Steve était le plus faux. Des sentiments confus empêchaient Michelle et Steve de s'appuyer l'un sur l'autre dans des moments stressants avec Sam. Michelle avait le sentiment affreux qu'elle «trahissait» sa mère si elle ne lui faisait pas part de l'inquiétude de sa mère que Steve effrayait Sam. Si elle défendait Steve, Michelle craignait aussi de perdre le soutien de sa mère, une chose dont Michelle croyait qu'elle avait encore un besoin critique. Michelle voulait un partenaire à part entière, mais défendre Steve se sentait trop risqué. Cette situation s'améliora lentement lorsque Steve fut capable de comprendre à quel point sa femme était difficile. Dans le feu de la bataille, Michelle fut soulagée par un coup d'œil ou un contact de Steve qui me fit comprendre: «Je comprends. Je suis de ton côté. Vous n'avez pas à prendre soin de moi cette seconde. "Michelle a aidé Steve à naviguer en exprimant sa gratitude pour les manières dont il a habilement géré Sam avec un humour maladroit qu'elle ne pouvait pas. Quand Gail a sauté pour "protéger" Sam de la voix terrifiante de son père, Steve a délibérément restreint l'envie de se défendre – se rappelant que ce n'était pas tant un acte de soumission à sa belle-mère qu'un peu cadeau à sa femme.

Il faut généralement un certain nombre de réglages comportementaux pour changer la charge négative d'un triangle à positif. Ces réglages sont les nombreux petits changements (mais pas faciles) qui s'accumulent, comme une batterie qui stocke de l'électricité et qui peut éventuellement entraîner des changements plus conséquents et durables. Le biais vers la résolution et la croissance dans les familles est fort une fois que les obstacles les plus significatifs ont été levés, mais ce n'est jamais parfait. Les triangles ne cèdent pas doucement; l'émotion négative peut élever la tête en un éclair. Et un enfant atteint de TDAH déclenchera le parent le plus zen dans le périple de la journée. Il y a des professions très anciennes, mais le rôle parental n'est pas l'un d'eux – il a toujours été un sport amateur. De sports réels, le baseball se rapproche le plus. Parenting, comme le baseball a une très longue saison; et les deux peuvent supporter beaucoup d'échecs et finalement réussir. Un slugger pourrait avoir une carrière assez remarquable, peut-être même entrer dans le Hall of Fame avec une moyenne au bâton .333. Cela signifie que le membre du Temple de la renommée a rayé les deux tiers du temps où il était au marbre.

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Les membres de la famille, eux aussi, peuvent apporter des changements considérables même s'ils n'obtiennent que des choses petites et difficiles – même juste un tiers du temps. Bien que les médicaments contre les symptômes du TDAH puissent éventuellement être nécessaires, la mise en place de stratégies comportementales efficaces peut retarder le début de la prise d'un enfant et aider à maintenir les doses aussi faibles que possible. Il n'y a pas d'horloge au baseball, le jeu prendra aussi longtemps qu'il le faut, merci. De même, tout prend plus de temps avec le TDAH. La patience est une vertu, la persistance n'a pas de prix. Et il y a toujours votre prochain at-bat pour potentiellement déclencher un rassemblement.

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