Le régime Placebo

Le régime paléolithique ou de l'âge de pierre, ils me disent, fonctionne vraiment. En mangeant comme nos ancêtres avant que le fermier Brown commence à planter il y a environ 10 000 ans, les gens pris au piège du XXI e siècle décadent disent avoir perdu du poids et se sentir en meilleure santé. Le régime alimentaire exige des protéines et de la viande, moins de glucides et beaucoup de fibres: vous évitez les céréales, les légumineuses et les produits laitiers, en particulier les aliments transformés et le sucre.

Mais les ingrédients les plus intrigants dans le régime sont dans le groupe de Placebo. Ce sont des idées sur qui nous sommes et comment nous sommes bâtis – des idées qui promettent de nous faire sentir mieux et de verser du saindoux en encourageant un palais de Cave Dweller à l'ancienne, naturellement organique. L'hypothèse est que depuis que nous avons évolué en tant que chasseurs-cueilleurs, les plats modernes nous rendent malades.

C'est un rêve ancien. Les aristocrates romains enviaient au berger idyllique de Vergil sa liberté sous-alimentée et non lavée de la ville délétère. Les victoriens ont souffert de "la maladie du modernisme" et ont envié les Romains. Dr Cheyne, le Deepak Chopra du 18 e siècle, a prescrit un simple repas et de l'air frais pour ses aristos dyspeptiques et porky. Vous vous souvenez du proverbe de grand-mère: "Une pomme par jour du jardin d'Éden garde le docteur loin."

Le rêve est que notre métabolisme soit "en accord" avec les conditions primordiales, avec la possibilité que nos esprits soient en désaccord avec la modernité qui se balance. Mais les gâteaux d'anniversaire Stone Age n'étaient pas surchargés de bougies. La vie était courte et crue – et exigeante. Vous avez eu beaucoup d'exercice. Vous n'êtes pas allé rôder dans le réfrigérateur à l'heure du coucher. Et quand les os se sont cassés ou que l'accouchement s'est mal passé, vous avez économisé beaucoup sur les copays et les dépenses funéraires.

Aujourd'hui, il n'a jamais été aussi facile de vivre la vie dans les cavernes. Les supermarchés facilitent les achats de chasseurs-cueilleurs. À l'exception de la première niveleuse malchanceuse occasionnelle, nous n'avons plus de parasites qui tourmentent tout au long de la vie comme la gale et les poux, ce qui fait qu'il est difficile de compter les calories sur les doigts quand on se gratte tout le temps.

Les humains du monde entier se nourrissent d'une variété de régimes. Comme les chiens, nous avons un cadeau pour l'adaptation. Certaines pathologies telles que le diabète et la carie dentaire peuvent être imputées aux régimes alimentaires modernes – merci au commerce du sucre qui a maintenu l'esclavage des Caraïbes en bonne santé pendant des siècles, et au sirop de maïs qui corrompt l'agriculture américaine. Mais les anciens souffraient aussi de cancer et de maladies cardiaques. Après une dure journée de piégeage, ils ne pouvaient pas dormir trop profondément de peur d'être piégés.

Nous avons des attitudes embrouillées envers nos origines animales. Habituellement, nous nous imaginons comme des créatures uniques, des êtres spirituels ou psychologiques opérant dans un monde d'idées, pas des corps voués à être oubliés comme des victimes de la route ou des mouches mortes sur le rebord de la fenêtre. Nous nous considérons comme une histoire de vie, évoluant à travers un complot qui nous permet de nous sentir un peu héroïque à la fin, ou du moins pas insignifiant.

Parce que nous vivons dans la culture, nous rêvons d'avoir un contrôle divin sur nos vies. Nous pouvons oublier que Mère Nature nous guide toujours tout le temps. Nous devons manger et respirer. Nous devons dormir et mourir. Pour manger, nous tuons et mâchons la petite poule rouge, la vache Moo et le cochon porcin. En Thaïlande, tout à l'heure, ils se demandent s'il est tabou de manger du filet de Fido. La culture nous permet de rationaliser une bande de prédateurs rongeant sur une carcasse de dinde comme "Thanksgiving".

Une des raisons de l'hostilité envers les pauvres est qu'ils nous rappellent à quel point nous sommes pris au piège dans les corps des animaux. Les pauvres doivent se battre pour la nourriture, le sommeil, un toit, les loisirs, un quartier sûr et de l'argent pour payer leurs factures. Et les pauvres meurent plus jeunes et moins élégamment que tout le monde.

En culture, tous les bipèdes seraient créés égaux. Pourtant, partout où vous regardez, les sociétés sont encore paralysées par notre prédilection pour la hiérarchie, avec les riches qui dominent les pauvres «animaux». Dans les plantations du sud, ils vous ont travaillé comme une mule parce que votre visage et vos couleurs leur rappelaient les singes, et ils vous méprisaient pour nous rappeler qu'il y avait du singe dans l'album de famille de tout le monde.

Le Global Slavery Index (globalslaveryindex.org) vous rappelle que l'esclavage est bien vivant aujourd'hui. Nous louons Lincoln, le grand émancipateur, mais si vous travaillez pour Walmart, vous avez besoin du bien-être du gouvernement pour avoir assez à manger. Comme dans les jours de cueillette du coton, les politiciens patriotes professent la démocratie en essayant d'empêcher les «animaux» de voter. De même, partout où vous trouvez des tireurs alpha en uniforme, vous trouvez la kleptocratie, et les animaux alpha monopolisant les bananes, que ce soit Clique africaine.

La culture, c'est-à-dire apprivoise la nature. Il déguise nos motivations créatrices. Dans un football valant plusieurs millions de dollars, les mâles «grands» tentent de voler un morceau de chair animale – «peau de porc» – l'un de l'autre. Leurs carapaces et casques prothétiques gonflent leurs muscles et leurs têtes. Ils se nomment eux-mêmes après des prédateurs féroces tels que les tigres et les ours. Tout en mangeant des collations de football, le public se passionne pour les héros de combat à l'écran. Pendant les pauses, les femelles fertiles applaudissent pour exciter le public jusqu'à ce que le concours révèle les meilleurs compagnons alpha du pays.

D'ailleurs, vous ne remarquez même pas que la plupart de la musique pop est un appel à l'accouplement, sans lequel nous sommes confrontés à l'extinction. De nombreux problèmes sociaux, du mariage homosexuel à la ferveur anti-avortement, impliquent une anxiété déplacée au sujet de la fertilité, des enfants et de l'extinction. Les ennemis de l'avortement passionnés ont rêvé qu'ils sauvaient l'humanité en assassinant des docteurs «tueur d'enfants» et en forçant les femmes à accoucher. Nous sommes incapables de résister à l'envie de peupler. L'histoire est un enregistrement de groupes migrateurs absorbant ou exterminant des groupes établis, comme l'ont fait les Européens en Amérique du Nord, les Bantous en Afrique et les Han en Chine. Les conquérants ne se croient pas avides de vie ou d'échauffourées pour survivre: leur conquête est juste. La culture modifie la folie.

Le régime paléo vous permet d'aimer votre animal intérieur.

Dans ces moments où la culture moderne semble tordue, bidon et dangereuse pour votre santé, vous pouvez rêver d'autonomie dans un monde de paléo, comme ces romans pop d'antan sur le clan des ours des cavernes. En revanche, la modernité signifie que nous sommes tous impliqués – et dépendants – des étrangers et des bureaucraties étranges. S'il vous plaît écoutez attentivement car nos options de menu ont changé. Pouah.

Alors pourquoi le régime paléo fonctionne pour ses fans?

Pour une chose, la nourriture n'est pas mauvaise pour vous. Ce n'est pas aussi délicieux que d'entasser votre assiette en quelques secondes. Et si vous abandonnez des bonbons et des bonbons au fructose cachés au sirop de maïs, vous écalez automatiquement les calories.

Au-delà de cela, le régime paléo vous sort du monde mental des publicités toxiques, de la manipulation des entreprises («traitement»), des étiquettes confuses et des médecins intimidateurs. Il dit simplement non au changement climatique causé par la modernité. C'est KSS: Keep It Simple, Stupid. Le paléo, vous pouvez vraiment vous concentrer sur vous.

Pour le dire autrement, vous ne cherchez pas à atteindre un soi idéal glacé photoshopped comme dans la plupart des promotions de régime. Vous ne faites que regarder ce que vous mangez afin de reprendre contact avec le naturel. C'est toi qui veux être qui tu es vraiment. Plus vous y croyez, mieux ça marche.

Dit de cette façon, et le régime paléo est une version douce de la psychothérapie et de la philosophie: le projet de considérer comment vivre. Il y a une certaine quantité de placebo dans tous ces efforts. Il sera intéressant de voir combien de temps dure la magie paléo. Déjà les médias rapportent que quelques enthousiastes essayent de gonfler ses avantages en abandonnant le savon moderne, le shampooing et le déodorant.

Eh bien, soyons pragmatiques. Tiens-toi le nez et souhaite-leur bonne chance.

Ressources utilisées dans cet essai:

K. Farrell, Culture post-traumatique: blessures et interprétation dans les années 90.

Cet hiver, la presse de Leveler sortira en livre de poche   mon nouveau livre, la psychologie d'Abandon: Berserk Style dans la culture américaine.

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