Leah Harris sur la santé mentale en tant que problème de justice sociale

Eric Maisel
Source: Eric Maisel

L'entrevue suivante fait partie d'une série d'entrevues sur l'avenir de la santé mentale qui durera plus de 100 jours. Cette série présente différents points de vue sur ce qui aide une personne en détresse. J'ai cherché à être œcuménique et inclus de nombreux points de vue différents des miens. J'espère que ça vous plait. Comme pour tous les services et ressources dans le domaine de la santé mentale, veuillez faire preuve de diligence raisonnable. Si vous souhaitez en savoir plus sur ces philosophies, services et organisations mentionnés, suivez les liens fournis.

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Entretien avec Leah Harris

EM: Vous croyez en la redéfinition de la santé (et de la santé mentale) en tant que question de justice sociale. Pouvez-vous partager vos pensées à ce sujet?

LH: Le paradigme prédominant de la "santé mentale" est en grande partie centré sur la maladie et la pathologie, ce qui est un moyen pratique d'imposer et de renforcer le statu quo, plaçant la faute directement sur les cerveaux "défectueux" des individus. Comme l'a noté Gabor Mate, MD, ce paradigme est dangereux pour plusieurs raisons, car:

+ Sépare l'esprit et le cerveau du corps de manière artificielle et arbitraire.

+ Sépare la personne de son environnement, en dépolitisant ses expériences.

+ Consacre des centaines de millions de dollars à la recherche sur la découverte des causes génétiques des «maladies mentales», tandis que peu d'efforts sont consacrés à la recherche pour améliorer la qualité et l'accès aux services et aux traitements psychosociaux.

Ce qui est nécessaire au lieu d'une approche réductrice de la santé mentale, c'est une analyse politique, intersectionnelle, qui met en évidence les liens entre la race, le sexe, le statut socio-économique et les résultats en matière de santé.

Les personnes de couleur qui souffrent de handicaps mentaux ou de dépendances sont plus susceptibles de subir des «interventions» coercitives que leurs homologues blanches – que ce soit sous la forme de violence policière, d'incarcération massive, d'hospitalisation forcée ou d'internement psychiatrique, de suspension et d'expulsion. qui alimentent le pipeline de l'école à la prison. La santé mentale est une question de droits civils.

La santé mentale a aussi des déterminants sociaux clairs: l'accès au logement, à l'éducation, à l'emploi, à la sécurité économique et au soutien social. Pourtant, trop souvent, les personnes de couleur, les personnes non conformes au genre, et les personnes souffrant de problèmes de santé mentale ou d'autres handicaps se voient systématiquement refuser ces choses. Une approche de justice sociale en matière de santé mentale viserait à assurer un accès équitable aux déterminants sociaux de la santé pour tous. Il est impossible de retrouver votre santé si vos besoins fondamentaux ne sont pas satisfaits.

EM: Vous avez fait beaucoup de formation et de plaidoyer autour de «soins axés sur les traumatismes». Qu'entend-on par ce terme?

LH: "Trauma-informé care" est le nouveau mot à la mode qui est lancé dans une variété de paramètres – de l'éducation à la justice juvénile à la santé mentale. J'ai connu beaucoup de systèmes et d'agences qui prétendent que, parce qu'ils dépistent un traumatisme ou qu'ils ont lancé une intervention fondée sur des données probantes, ils ont «fait» des soins fondés sur des traumatismes.

Les soins axés sur les traumatismes sont beaucoup plus que cela. C'est la reconnaissance que la grande majorité des personnes qui rencontrent tous nos systèmes ont probablement subi de multiples formes de traumatismes – que ce soit à la maison ou dans la communauté, en tant qu'enfants et en tant qu'adultes. Les systèmes et la société doivent reconnaître que les pratiques telles que l'institutionnalisation et l'incarcération, l'isolement et la retenue, la suspension et l'expulsion, l'isolement cellulaire, les médicaments forcés et d'autres pratiques servent à traumatiser de nouveau les personnes qu'elles «aident» ou «réhabilitent».

Les fournisseurs de services doivent également reconnaître leurs propres antécédents de traumatisme, en décomposant les dichotomies us / them entre ceux qui servent et ceux qui utilisent les services. Les vrais soins axés sur les traumatismes consistent à changer la culture de tous nos systèmes pour faire tout ce qui est en notre pouvoir pour éviter de traumatiser à nouveau les gens et créer les conditions dans lesquelles les gens se sentent capables de guérir et de vivre leur meilleure vie.

EM: Qu'entendez-vous par «prévention du suicide fondée sur le traumatisme?

LH: Habituellement, le suicide est discuté de façon non critique et réductrice comme étant causé par une «maladie mentale», un arrêt complet. Les taux élevés de traumatismes et d'expériences négatives chez les enfants (ACE) chez les personnes suicidaires sont rarement reconnus dans la recherche ou la pratique dans le monde de la prévention du suicide. Les chercheurs ont constaté que les CEA étaient un facteur dans près des deux tiers (64%) des tentatives de suicide chez les adultes et 80% des tentatives de suicide durant l'enfance ou l'adolescence. Les expériences traumatiques à l'âge adulte sont aussi fortement corrélées aux pensées et actions suicidaires.

L'accès refusé 2015: Washington, DC Trans Needs Assessment Report, la plus grande enquête sur les personnes transgenres de l'histoire américaine, a montré que la prévalence du suicide est très élevée chez les personnes transgenres et que les tentatives de suicide sont fortement corrélées avec les agressions et discriminations. l'âge adulte. Si nous voulons réduire le taux de suicide, il est donc logique que nous nous concentrions sur la prévention des traumatismes chez les enfants et les adultes et que les personnes reçoivent des soins et du soutien qui ne créent pas de traumatisme et de douleur supplémentaires.

Malheureusement, souvent la seule option disponible dans les crises de santé mentale est d'appeler le 911 sur les personnes, conduisant à des rencontres pénibles ou mortelles avec les forces de l'ordre. Nous avons un long chemin à parcourir pour faire en sorte que la prévention du suicide et les soins en cas de crise soient empreints de compassion, adaptés à la culture et éclairés sur les traumatismes.

EM: Que pensez-vous du paradigme dominant et actuel du diagnostic et du traitement des troubles mentaux et de l'utilisation de soi-disant médicaments psychiatriques pour traiter les troubles mentaux chez les enfants, les adolescents et les adultes?

LH: Nous avons actuellement une approche unique de la «santé mentale» dans ce pays, que l'on peut essentiellement résumer comme «médicaments et lits». J'ai des amis et des proches qui trouvent l'utilisation volontaire de médicaments psychiatriques utile. Ils ont une relation de collaboration avec leurs psychiatres, qui les écoutent sur ce qui fonctionne et ne fonctionne pas. Ils sont en charge de leurs propres choix et options de traitement. Mais la plupart des gens ne sont pas dans cette situation.

Ma mère, qui a reçu un diagnostic de schizophrénie, a été tellement droguée pendant la plus grande partie de sa vie qu'elle pouvait difficilement fonctionner. Elle n'avait rien à dire sur ses médicaments; Elle est décédée à l'âge de 46 ans, et je suis certain que c'était en grande partie à cause des effets toxiques d'une surmédication extrême pendant des années sur les cocktails d'antipsychotiques et d'antipsychotiques. d'autres drogues.

La clé quand il s'agit de médicaments ou de tout autre traitement est la voix et le choix véritablement éclairé. De nombreuses communautés exigent que le «traitement» soit redéfini d'une manière qui réponde à leurs problèmes et à leurs besoins. Ils se concentrent souvent moins sur des solutions de type «emporte-pièce» comme les «médicaments et les lits», et préconisent plutôt des approches holistiques et culturellement adaptées aux soins. C'est la direction critique pour le plaidoyer, maintenant et dans l'avenir: pour se défendre et récupérer collectivement nos vies et notre santé.

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Leah Harris est une mère, conteuse, survivante et activiste. Elle est la fondatrice de The Shifa Project, une entreprise sociale appartenant à des femmes et axée sur la guérison des traumatismes et du stress toxique par le biais des arts expressifs et des approches holistiques du corps et de l'esprit. Ses écrits ont été publiés au Huffington Post, à Truthout, à Mad In America, à Off Our Backs: Newsjournal féminin, Adbusters et CounterPunch.

Bienvenue.

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Eric Maisel, Ph.D., est l'auteur de plus de 40 livres, dont L'avenir de la santé mentale, Repenser la dépression, Maîtriser l'anxiété créatrice, Camp d'entraînement Life But et The Van Gogh Blues. Écrivez le Dr Maisel à ericmaisel@hotmail.com, visitez-le à http://www.ericmaisel.com, et apprenez-en davantage sur l'avenir du mouvement de la santé mentale à http://www.thefutureofmentalhealth.com

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