Les animaux domestiques devraient-ils être bannis de la chambre à coucher?

Si vous possédez un animal de compagnie, vous le laissez probablement dormir dans votre lit. Je fais, et je ne suis pas seul. Selon un sondage Harris de 2012, environ 70% des chiens et des chats américains partagent au moins occasionnellement le lit de leur propriétaire. Les caractéristiques démographiques du co-sommeil sont ce que vous attendez: plus de femmes dorment avec leurs animaux de compagnie que de chiens permis dans le lit, et les grands chiens sont moins susceptibles d'être «co-dormeurs» que les petits chiens.

Mais devriez-vous vraiment dormir avec un Clumber (une race d'épagneul obscure)? Pas si vous croyez des reportages médiatiques sensationnalistes. Par exemple, un titre récent de Huffington Post mettait en garde: «Désolé, les amoureux des animaux de compagnie, il est temps d'arrêter de partager le lit». Et les nouvelles de NBC ont annoncé: «C'est hors du sac, chat!

Ces nouvelles effrayantes étaient basées sur un rapport du Centre pour la maladie intitulé «Zoonooses dans la chambre à coucher», dans lequel les vétérinaires de la santé publique Bruno Chomel et Ben Sun ont lié sommeil avec des animaux de compagnie avec une foule de maladies graves. Ceux-ci comprenaient la méningite, la maladie de Chagas, la fièvre des griffes du chat, le SARM – les bactéries qui se nourrissent de la peau, les infections staphylococciques, et même la peste. (** Voir la note ci-dessous.) Mais je pense que ces nouvelles sont exagérées. Le rapport du CDC, par exemple, était basé sur un conglomérat de cas très rares.

Mais les animaux domestiques causent-ils de l'insomnie?

Il y a, cependant, des preuves que d'avoir un chien ou un chat dans la chambre à coucher peut diminuer vos chances de passer une bonne nuit de sommeil. John Shepard, directeur du Centre des troubles du sommeil de la Mayo Clinic, a interrogé ses patients sur les problèmes de sommeil liés aux animaux de compagnie après que l'un d'eux lui ait dit combien de fois elle devait se lever au milieu de la nuit pour faire pipi. Comme prévu, Shepard a découvert que 60% de ses 152 patients qui ont des animaux domestiques ont laissé leurs animaux dormir dans leur lit. La grande surprise était que près de la moitié de ces amoureux d'animaux réclamaient que leurs animaux de compagnie perturbaient leur sommeil CHAQUE nuit. En outre, 21 pour cent des propriétaires de chiens et 7 pour cent des propriétaires de chats se sont plaints que leurs animaux ronfles. (ici)

Le recensement de sommeil de Sealy

Je me suis récemment intéressé à l'effet de dormir avec des animaux de compagnie lorsque j'ai reçu une copie de pré-publication d'un article qui paraîtra dans Anthrozoos , un journal dédié à la recherche sur les interactions homme-animal. Il a rapporté les résultats de la plus grande étude jamais entreprise sur l'impact des animaux de compagnie sur le sommeil de leurs propriétaires. La recherche a été menée par une équipe d'Australiens dirigée par Bradley Smith de la Central Queensland University, et basée sur une étude des habitudes de sommeil de plus de 13 000 individus menée sous les auspices de Sealy, le fabricant de matelas.

À l'aide du jeu de données Sealy, les chercheurs ont comparé les habitudes de sommeil de 1 018 co-dormeurs d'animaux de compagnie à un groupe témoin sélectionné au hasard de propriétaires d'animaux qui ne dormaient pas avec leurs chiens ou leurs chats. Les deux groupes ont été appariés pour l'âge et le sexe. (Malheureusement, les données de Sealy ne comprenaient pas d'information indiquant si l'animal co-dormant était un chat ou un chien.)

Les resultats…

D'abord, les mauvaises nouvelles. Les chercheurs ont constaté que les co-dormeurs pour animaux de compagnie mettaient plus de temps à s'endormir que les personnes qui ne partageaient pas leur lit avec leurs animaux de compagnie. Et ils étaient plus susceptibles de se sentir fatigués.

Maintenant les bonnes nouvelles.

En réalité, les animaux domestiques n'ont eu qu'un effet mineur sur le sommeil de leurs propriétaires. Par exemple, les co-dormeurs ne prenaient, en moyenne, que quatre minutes de plus pour s'endormir que les dormeurs non-familiers. Cette petite différence était, stat-parlant, «statistiquement significative», ce qui signifie seulement qu'elle n'était probablement pas due au hasard. Comme le soulignent les chercheurs, une différence de latence de sommeil aussi petite est, à toutes fins pratiques, insignifiante.

De plus, alors que les personnes qui ont dormi avec des animaux de compagnie étaient plus portées à dire qu'elles se sentaient fatiguées, elles n'étaient pas plus susceptibles de déclarer se sentir fatiguées pendant la journée.

Enfin, trois participants sur quatre ont dit qu'ils se réveillaient parfois la nuit à cause d'une forme de perturbation. Mais le réveil la nuit n'était pas associé à la literie avec des chats ou des chiens. En effet, coucher avec un enfant était beaucoup plus susceptible de bousiller le sommeil d'une personne que de dormir avec un animal de compagnie.

The Bottom Line: Ne vous inquiétez pas, soyez somnolent

Après avoir lu les quelques articles scientifiques qui ont été publiés sur l'impact du sommeil avec des animaux de compagnie, mon conseil est d'ignorer les titres médiatiques effrayants. Je m'attends à ce que les chances que vous contractiez la peste ou la méningite de dormir avec votre chien sont quelque part entre vos chances d'être tué par un requin (1 sur 4 millions) et d'être frappé par la foudre (1 sur 80 000).

Tilly se prépare pour sa sieste de l'après-midi.

La plupart du temps, notre chat Tilly est assez stand-offish. Donc, pour moi, le matin occasionnel où je me réveille pour la trouver somnolant sur le lit à mes pieds est l'un des petits plaisirs de la vie. Et je ne vais pas laisser dormir quelques minutes de moins ou la perspective de tomber avec la maladie de Chagas l'enlève. Donc, si cela vous rend (et votre animal de compagnie) heureux, prenez une chance et vivez du côté sauvage. Allez-y et partagez votre lit avec vos amis à quatre pattes.

Post-scriptum: Vous voudrez peut-être vérifier avec votre partenaire de sommeil humain quand il s'agit de co-dormir avec des animaux de compagnie. Quand Blake Shelton a demandé à sa femme, la diva de musique country et l'amant de chien Miranda Lambert, "Doit-on dormir avec quatre chiens dans le lit?" Elle a répondu, "Non, vous pouvez dormir dans la chambre d'amis."

* * Note : Il y a quelques années, j'ai eu l'idée que les gens qui étaient paranoïaques au sujet des maladies infectieuses seraient moins attachés aux animaux de compagnie. J'avais tort; Dans une étude utilisant l'échelle «Vulnerability to Disease Scale», mes étudiants et moi n'avons trouvé absolument aucune relation entre la peur des germes et l'attachement aux animaux de compagnie.

* * * *

Hal Herzog est professeur de psychologie à l'Université de la Caroline de l'Ouest et l'auteur de Some We Love, Some We Hate, Some We Eat: Pourquoi il est si difficile de penser droit sur les animaux.

Sources d'images:

http://www.sheknows.com/pets-and-animals/articles/985595/the-truth-about…

http://favim.com/image/243637/

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