Les années d'écart réussissent là où les écoles secondaires échouent

Dans un post récent, j'ai partagé que l'un des grands résultats des années de retard intentionnel est qu'ils développent chez les étudiants un sens de but pour leurs carrières supérieures et professionnelles. Jetez un coup d'œil à la recherche que nous avons menée à Thinking Beyond Borders, l'organisme à but non lucratif que je dirige, qui montre cela. En raison de cet impact, je postule que les années d'écart sont une intervention critique pour améliorer l'apprentissage et la croissance des étudiants.

Où est passé tout le but?

Laurence Steinberg a récemment publié sur Slate l'échec des lycées américains. Il a utilisé la recherche et les statistiques pour faire valoir que les écoles secondaires américaines ne se sont pas améliorées depuis 40 ans. Ce qu'il n'a pas réussi à faire, c'est d'identifier pourquoi c'est le cas.

La réponse est assez simple: un manque de but significatif.

Dans les années 1960, quand l'éducation publique américaine prospérait, le but du système était clair: la nation était à la poursuite de la grandeur. Le président Kennedy a inauguré la décennie en implorant les jeunes de contribuer à leur pays et au monde. La course à l'espace, une révolution technologique et la guerre froide ont inspiré les étudiants et les enseignants dans leur travail.

La ferveur de ces mouvements a ralenti au milieu des années 70, alors que les statistiques citées par M. Steinberg montrent que les écoles secondaires américaines ont atteint un plateau. Dans les décennies qui ont suivi, l'histoire a été que nous allions à l'université pour obtenir un meilleur travail et plus d'opportunités. Mieux que quoi? Possibilité de faire quoi? Plus d'argent peut en conduire certains, mais pour la plupart des adolescents, devenir riche est si loin dans l'avenir qu'il est un motivateur abstrait et faible.

Il serait stupide de suggérer que la cause principale de cette incapacité à s'améliorer au cours des 40 dernières années est que les étudiants et les enseignants ont perdu le sens de l'objectif qui a inspiré leur enseignement et leur apprentissage. Les changements dans l'économie, la politique, la culture et le volume croissant de contenu à apprendre ont probablement tous joué un rôle.

Mais, nous devrions regarder plus profondément dans la valeur du but. La corrélation de la fin de ces périodes d'objectif national clair pour l'apprentissage et l'amélioration des résultats scolaires est inévitable.

Comment les enfants réussissent-ils?

Comment How Children Succeed de Paul Tough a souligné la recherche suggérant que le «caractère» – un ensemble défini de traits cognitifs et non cognitifs – est nécessaire pour que les élèves persévèrent à l'école. Il conclut le livre en racontant sa propre histoire d'abandon de l'université de Columbia malgré le «caractère» qu'il jugeait nécessaire pour réussir dans notre système éducatif.

Ce qui ressort clairement de son compte personnel, c'est qu'il a abandonné parce qu'il n'avait pas de but. Il voyait l'éducation comme un jeu qu'il savait jouer; "… et comme des millions de lycéens avant moi, j'étais convaincu que ce que j'appris en classe n'avait pas vraiment d'importance …" Tough finit par devenir journaliste parce qu'il a pris le temps de quitter l'école et a trouvé sa passion et son but raconter les histoires des gens et des lieux qu'il a rencontrés en voyageant. Il a trouvé de la valeur dans ces histoires et a pensé qu'elles seraient précieuses pour les autres.

Trouver un but dans une année sabbatique

Comprendre le "but" n'est pas facile. Les humains sont intrinsèquement des êtres sociaux. Bien que recevoir des accolades des autres soit gratifiant, les humains ont tendance à bénéficier beaucoup plus de relations plus profondes. Nous recherchons l'interaction, l'échange et la parenté. Nous trouvons ces relations non seulement dans nos amis et notre famille, mais aussi dans notre travail, apportant des efforts et de l'expertise pour le bénéfice d'une cause plus grande que nous. Lorsque notre apprentissage est enraciné dans une cause avec une valeur sociale claire, nous avons un sens du but qui nous laisse résilients et inspirés.

Les étudiants doivent arriver sur le campus avec une idée de ce qu'ils veulent apprendre et de la façon dont ils utiliseront ces connaissances dans leurs professions et leur citoyenneté. Cela ne nécessite pas que les étudiants commencent l'université avec un engagement inébranlable envers une majeure, mais ils devraient commencer par un engagement envers leur propre apprentissage et leur croissance en tant qu'outils qui leur serviront bien dans une société à laquelle ils veulent contribuer.

Infuser les écoles secondaires avec des programmes et des programmes qui aident à développer un objectif significatif chez les élèves est une excellente idée. Alors que nous attendons tous que cela se produise, l'année sabbatique offre une opportunité pour les étudiants. Il existe un nombre croissant de programmes conçus pour développer des objectifs avant de commencer le collège. L'année sabbatique est la meilleure intervention disponible pour s'assurer que les étudiants sont prêts à profiter des possibilités d'apprentissage incroyables qu'offrent les universités.

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