Les expériences de pointe, la désillusion et la joie de la simplicité

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Source: Michal Bednarek / Shutterstock

Avoir une expérience de pointe unique peut mener à un sentiment blasé inattendu d'insatisfaction. Peggy Lee résume le malaise que vous ressentez à la suite d'une expérience culminante dans sa chanson, "Est-ce que tout est là?" La chanson a été inspirée par l'histoire existentielle Désillusion de Thomas Mann.

Abraham Maslow a défini les expériences de pointe comme «des expériences excitantes, océaniques, profondément émouvantes, exaltantes, élevantes qui génèrent une forme avancée de la perception de la réalité, et sont même mystiques et magiques dans leur effet sur l'expérimentateur». .

La quête des expériences de pointe peut devenir comme chercher le Saint Graal et créer par inadvertance un vortex de mécontentement. Souvent, la poursuite d'expériences de pointe crée un isolement et une déconnexion de vos amis et de votre famille. Debout seul sur une montagne avec un trophée peut vous remplir d'un sentiment de ravissement pendant quelques minutes, mais il crée également un vide solitaire.

Avez-vous déjà éprouvé un sentiment de désillusion suite à une expérience de pointe? J'ai ressenti cela plusieurs fois en tant qu'athlète. Ma désillusion après des expériences de pointe m'a poussé à élever continuellement la barre en tant qu'athlète d'ultra-endurance en courant, en faisant du vélo et en nageant de plus en plus loin, plus vite et plus fort. Rien n'était jamais assez pour me remplir.

Au lieu de me sentir "roi de la colline" ou "sommet de la montagne" après un triomphe athlétique, j'ai généralement ressenti un sentiment existentiel de désillusion. Je suis heureux de dire que je suis finalement sorti de ce manège et que je suis capable d'apprécier les joies simples de la vie ces jours-ci.

Photo by Christopher Bergland
Source: Photo de Christopher Bergland

Aujourd'hui marque l'anniversaire de l'une des expériences les plus spectaculaires de ma vie. En ce jour de 2004, j'ai parcouru 153,76 milles sur un tapis roulant en 24 heures et j'ai battu un record du monde Guinness. Le plus grand paradoxe de battre un record du monde pour moi était que je ne me suis jamais senti aussi heureux et déprimé en même temps.

En tant qu'athlète de l'ultra-endurance, j'ai eu un cas sérieux de «fièvre du sommet». J'ai tout risqué pour la ruée vers une nouvelle ascension. Une fois que j'aurais atteint un objectif, j'aurais jeté mon dévolu sur quelque chose de plus difficile. Je n'ai jamais été satisfait. Les sports extrêmes étaient un travail d'amour que je ne regrettais pas, mais c'était aussi une contrainte au-delà du lieu de mon contrôle.

Dans l'épilogue de La Voie de l'Athlète intitulé «Les traversées en solo: télescopes et îles», je résume ce sentiment de désillusion avec une citation de Charles Lindbergh qui a toujours résonné avec moi en tant qu'athlète:

Dans l'heure je vais atterrir, et étrangement je ne suis pas pressé de le faire passer. Je n'ai pas le moindre désir de dormir. Il n'y a pas de douleur dans mon corps. La nuit est fraîche et sûre. Je veux m'asseoir tranquillement dans ce cockpit et laisser couler la réalisation de mon vol terminé. . . C'est comme se débattre sur une montagne après une fleur rare, puis, quand on l'a à portée de main, se rendre compte que la satisfaction et le bonheur résident plus dans la découverte que dans l'avoir. Plumer la fleur et l'avoir flétrie est inséparable. . . . J'aurais presque souhaité que Paris soit à quelques heures de plus. Il semble dommage d'atterrir avec la nuit si claire et tant de carburant dans mes tanks.

Dans l'épilogue, je parle aussi de la façon dont la poursuite constante d'expériences extraordinaires peut être très isolante. Je décris cette déconnexion sociale en disant: «La pure félicité de ces temps, quand vos cellules vous connectent à votre biologie et vous amènent à un lieu de paix pure, sont sublimes et très séduisantes. Mais la superfluidité est de courte durée et épisodique. C'est un état vide finalement. Etre "dans le monde mais pas de lui" n'est pas un état d'existence idéal. La ville sur la colline peut être un endroit isolé. "

Aleksey Sagitov/Shutterstock
Source: Aleksey Sagitov / Shutterstock

Il m'a fallu près d'une décennie pour dépressuriser et revenir terre-à-terre après toutes les expériences de pointe que j'avais dans la stratosphère en tant qu'athlète. Heureusement, je me suis adouci avec l'âge et je me contente des petites choses de la vie qui m'apportent de la joie. Ma vie est simple maintenant et je l'aime comme ça.

Le philosophe allemand Friedrich Nietzsche a déclaré: «Ne sous-estimons pas les privilèges du médiocre. A mesure qu'on monte, la vie devient plus dure, la froideur augmente, la responsabilité augmente. "Je m'identifie à ce concept et suis parfaitement content d'être" médiocre "par des normes conventionnelles de succès basées sur l'acquisition d'argent et de pouvoir.

Je m'efforce toujours d'optimiser mon potentiel humain, mais je ne suis plus dans une quête incessante d'expériences extrêmes d'un autre monde. Plus je vieillis, plus souvent j'ai des expériences de pointe banales tout au long de la journée. Des choses simples comme entendre rire ma fille, regarder le coucher du soleil ou prendre quelques respirations profondes peuvent me rendre extatique. Je me sens tellement béni d'avoir ces joies simples dans ma vie quotidienne. Alléluia!

© Christopher Bergland 2015. Tous droits réservés.

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