Les grands leaders sont faits

Sylvanus Thayer, surintendant à l'Académie militaire des États-Unis au début des années 1800, avait une vision énorme de l'éducation des cadets – et beaucoup de ces cadets ont, selon l'histoire, été parmi les leaders les plus influents de l'histoire humaine . Grant Ulysse, Robert E. Lee, Dwight D. Eisenhower, Douglas MacArthur, Stonewall Jackson, et ainsi de suite. Le nombre de dirigeants d'élite et de classe mondiale qui émergent de cet endroit est tout simplement inégalé.

Alors, quelle était la vision éducative de Thayer? Et comment est-il arrivé à façonner une méthode éducative aussi réussie qui a produit des diplômés qui ont littéralement façonné le cours de l'histoire du monde?

Hier, sur notre campus à SUNY New Paltz, plusieurs d'entre nous ont eu la chance d'assister à une conférence spéciale de Hamilton Stapell, professeur d'arts et sciences libéraux de l'année. M. Stapell, professeur d'histoire à New Paltz, enseignait à West Point et, dans le cadre de ses fonctions de «professeur de l'année», il nous a fait un exposé sur la nature de l'enseignement. Ce faisant, il a décrit la méthode d'enseignement de Thayer qu'il a apprise à West Point, et il a décrit comment il applique régulièrement cette approche à nos étudiants de New Paltz. Mme Stapell est une enseignante exceptionnelle dans une école qui accorde une grande importance à l'enseignement. C'était une excellente occasion si vous étiez comme moi et si vous vous intéressiez beaucoup à la nature de l'enseignement collégial et à la formation de la prochaine génération de leaders.

En décrivant son expérience d'enseignant à West Point, le Dr Stapell a commencé par décrire la première règle qui est donnée aux enseignants de West Point – vous n'êtes pas autorisé à donner des cours – du tout! …Quelle? N'est-ce pas ce que l'enseignement universitaire est? Et ne vous attendez-vous pas à un endroit avec une telle histoire militaire et une approche autoritaire pour souligner cette méthode d'enseignement traditionnelle – d'avoir une conférence individuelle d'experts et de fournir des informations à un groupe de jeunes étudiants consciencieux? Ils ne font pas de cours à West Point? Du tout?

Cela a donc semblé surprenant aux spectateurs. Et, bien sûr, la question suivante est posée: que font-ils dans cette institution estimée, plus grande que nature? Comment éduquent-ils – comment créent-ils de si grands leaders?

Apparemment, selon le Dr Stapell, cette méthode éducative est 100% basée sur l'activité. Les salles de classe ont des planches sur les quatre côtés de la salle – et tous les cadets sont chargés de participer à des activités liées au matériel tout au long de la classe. Réunissez-vous en groupe, discutez de la matière, écrivez des notes sur le tableau – trouvez un ensemble d'implications pour la vie moderne – parlez-en à la classe. Vous avez tous lu à propos de cette célèbre figure historique – discutez en groupe de ses attributs positifs et négatifs – et des controverses concernant sa vie – et donnez une présentation aux autres – enseignez aux États-Unis ce que sa vie et son œuvre impliquent sur la façon dont le monde fonctionne maintenant . Etc.

Dans ce contexte, les étudiants sont constamment engagés et responsabilisés – ils possèdent leur éducation. Ils possèdent combien ils apprennent et combien les autres apprennent. Combien d'éducation se produira dans les limites d'une classe donnée? Cela appartient à chaque cadet – avec le professeur qui a pour tâche de ne pas les enseigner , mais plutôt de les amener à s'enseigner les uns les autres.

Nous parlons de l'Académie militaire des États-Unis, un endroit à part. Si c'est comme ça que l'éducation s'est déroulée à West Point depuis plus de 200 ans, il y a peu de doute que cela fonctionne. Et ce fait me dit ceci – peut-être que la meilleure façon de cultiver des leaders forts et civiques n'est pas de leur enseigner X, Y ou Z, mais plutôt de leur donner le pouvoir de sentir qu'ils ont le pouvoir et la capacité de prendre le matériel, connectez-vous avec lui, et le décrire aux autres d'une manière qui soit significative et claire. Et j'espère que c'est inspirant. Peut-être que la meilleure façon d'enseigner aux leaders de demain est, dès le premier jour, de leur confier la responsabilité d'apprendre, d'enseigner et de se connecter aux idées qui seront importantes pour leur avenir.

Du point de vue de l'évolution, le leadership est essentiel. À travers le temps de l'évolution, alors que les humains évoluaient vers des groupes relativement égalitaires (voir Bingham et Souza, 2009; Geher, 2014), la nature du leadership chez les humains passait d'abord des grands hommes forts et dominants aux individus des deux sexes. avait la capacité d'aider à établir un consensus et à coordonner les activités du groupe. Le leadership chez les gorilles à dos argenté est unilatéral et le leadership de haut en bas chez Homo sapiens prend parfois cette forme, mais il prend le plus souvent la forme de la construction de la communauté, de l'innovation et de l'inspiration. Et la méthode d'éducation de Thayer qui est encouragée sur le sol sacré qu'est West Point semble capturer naturellement les facteurs qui conduisent au développement d'un leadership efficace dans notre genre.

Je pense que les gens de West Point sont sur quelque chose. En fait, compte tenu des antécédents de cet endroit, je sais qu'ils sont sur quelque chose! Je suis reconnaissant à mon ami Dr. Stapell pour cette merveilleuse introduction au modèle d'enseignement de Thayer (West Point) – et j'ai hâte d'aider à cultiver cette approche dans mon propre enseignement et dans celui d'autres enseignants que j'ai de la chance travailler avec à travers ma carrière.

Les références

Bingham, PM, & Souza, J. (2009). La mort à distance et la naissance d'un univers humain. Lexington, KY: BookSurge Publishing.

Geher, G. (2014). Psychologie évolutionniste 101. New York: Springer.

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