Les médicaments contre le TDAH sont-ils sûrs à long terme?

Une nouvelle méta-étude d'Italie, publiée dans les Archives of Disease in Childhood (avril 2014) a montré que peu d'études de recherche ont évalué l'innocuité à long terme des médicaments généralement utilisés pour traiter le TDAH. En examinant six études évaluant l'incidence des effets secondaires négatifs, les chercheurs ont conclu qu'il existe un grand écart dans notre compréhension de ce que pourraient être les effets à long terme des médicaments. Les médicaments typiques prescrits pour le TDAH sont Ritalin, Adderall et Strattera.

Avec 6,4 millions d'enfants américains diagnostiqués avec le TDAH et deux tiers d'entre eux prenant des médicaments, cette lacune dans les études à long terme sur les effets secondaires des médicaments pour le TDAH est un problème de santé publique.

Les chercheurs ont constaté que les très rares études sur les effets secondaires de ces médicaments ont été financés par des sociétés pharmaceutiques. Sans surprise, les études ont conclu que les médicaments pour le TDAH étaient sûrs à long terme avec seulement des effets secondaires bénins. Les effets secondaires les plus fréquents ont été une diminution de l'appétit, de l'insomnie, des maux de tête et des douleurs à l'estomac. Les auteurs de l'étude italienne ont souligné que les études financées par le secteur pharmaceutique pourraient avoir engendré des effets secondaires plus inhabituels, tels que la pensée suicidaire et des érections durables. Parce que les données ont été omises des études financées par les compagnies pharmaceutiques, le profil de sécurité des médicaments pour le TDAH n'est pas entièrement transparent.

En 2005, la Food and Drug Administration des États-Unis (FDA) a constaté un risque accru de pensées suicidaires chez les enfants et les adolescents prenant de l'atomoxétine, connue sous le nom de Strattera, et a ordonné une mise en garde sur le médicament. La décision de la FDA était basée sur des résultats de recherche montrant que l'atomoxétine est associée à une incidence significativement plus élevée d'idées suicidaires que le placebo.

Une étude réalisée en 2011 par des chercheurs danois a montré que non seulement les fabricants de médicaments financent la quasi-totalité des études sur les médicaments pour le TDAH, mais que la majorité des chercheurs ont reçu des contributions des sociétés pharmaceutiques produisant ces médicaments. Les conclusions d'études menées par des chercheurs engagés dans le secteur pharmaceutique ne peuvent guère être exemptes de biais. Comme les chercheurs italiens, les scientifiques danois demandent une recherche plus objective à long terme sur les médicaments pour le TDAH financés par des agences indépendantes.

Dernièrement, je vois de plus en plus de parents qui considèrent les changements diététiques comme des alternatives aux médicaments pour les enfants qui ne peuvent pas rester assis à l'école et qui ont du mal à terminer leurs devoirs. Changer le régime alimentaire d'un enfant peut faire des merveilles, au moins pour certains enfants. Certains parents ont découvert que l'élimination des colorants alimentaires artificiels, des conservateurs artificiels, du sucre et du gluten de l'alimentation de leurs enfants peut avoir un effet spectaculaire sur le comportement et la capacité de concentration de l'enfant. Une mère a découvert qu'après avoir éliminé le sucre, les couleurs artificielles et le gluten du régime alimentaire de son fils, ses tics ont disparu et il est devenu plus calme à l'école.

Bien sûr, les changements dans l'alimentation ne sont pas toujours l'histoire entière pour calmer les enfants nerveux. S'assurer que les enfants font beaucoup d'exercice physique, limiter le temps passé sur les écrans électroniques à une heure par jour, avoir un environnement familial calme, veiller à ce que l'enfant dorme suffisamment la nuit et obtenir un tuteur pour un enfant qui a des difficultés scolaires. interventions efficaces aussi bien.

MISE À JOUR: Le 13 mai 2014, une nouvelle étude sur les effets à long terme du Ritalin sur le cerveau des jeunes a été publiée dans F rontiers in Systems Neuroscience. Les chercheurs de l'Université du Delaware et du Collège de Médecine de l'Université de Drexel ont passé en revue les dernières recherches sur les effets des «médicaments intelligents» et ont découvert que la consommation de drogues intelligentes n'est pas aussi bénigne qu'on pourrait le penser. l'utilisation à court terme et à plus long terme peut «avoir un impact négatif sur la plasticité du cerveau, interférer avec la capacité des gens à planifier, passer d'une tâche à l'autre et être globalement flexible dans leurs comportements». -comme les changements alimentaires et la thérapie familiale.

Copyright © Marilyn Wedge, Ph.D.

Marilyn Wedge est l'auteur de Les pilules ne sont pas pour les enfants d'âge préscolaire: Une approche non médicamenteuse pour les enfants en difficulté et un livre à venir sur le TDAH en Amérique et à l'étranger: Une maladie appelée l'enfance.

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