Les Super Agers peuvent être plus intelligents que leurs pairs

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Les bons amis font plus que rendre la vie satisfaisante. Selon une nouvelle étude, la capacité cognitive inhabituelle de Super Agers peut être liée à de fortes relations sociales. Les Super Agers sont ceux dont la capacité cognitive est au moins aussi bonne que celle des personnes deux décennies plus jeunes

Le Centre de neurologie cognitive et de maladie d'Alzheimer de l'Université Northwestern, qui se concentre sur les processus biologiques du vieillissement, rapporte que le cortex des personnes qui ont des relations satisfaisantes et de haute qualité est plus grand que leurs homologues du même âge cognitifs moyens: «Vous n'avez pas besoin d'être La vie de la partie, mais cette étude soutient la théorie que le maintien de réseaux sociaux forts semble lié à un déclin cognitif plus lent ", a déclaré Emily Rogalski, l'auteur de l'étude. «Ce n'est pas aussi simple que de dire que si vous avez un réseau social fort, vous n'attraperez jamais la maladie d'Alzheimer», note-t-elle, «mais s'il y a une liste de choix sains, cela peut être important.

L'étude a utilisé une échelle qui mesure six aspects du bien-être psychologique – la maîtrise de l'environnement, le but dans la vie, l'autonomie, la croissance personnelle et l'acceptation de soi, ainsi que les relations positives avec les autres. Il a comparé des personnes de 80 ans prospères à des pairs du même âge ayant une moyenne cognitive ainsi qu'à des personnes dans la cinquantaine ou la soixantaine. La différence la plus significative entre les Super Agers et le groupe de contrôle lié aux relations sociales; des amitiés positives, chaleureuses et confiantes. Ceux-ci peuvent être la clé d'un déclin plus lent de la mémoire et du fonctionnement cognitif.

Ce n'est pas toujours facile de se faire de nouveaux amis, ou même des connaissances, au fil des ans. "J'ai rejoint le centre senior mais c'est un" récital d'orgue "après l'autre", a déclaré un 75 ans. «J'ai finalement compris pourquoi les hommes aiment les femmes plus jeunes», a déclaré un autre: «C'est parce que leurs histoires sont plus courtes.» Et la perte est un thème central dans les discussions sur l'importance des amis à mesure que nous vieillissons. "J'ai un ami qui ne peut pas voir, un qui ne peut pas entendre, et un qui ne peut pas marcher, mais entre nous, nous nous débrouillons très bien", a ri un de mes octogénaires préférés. "Heureusement, j'ai aussi de jeunes amis."

Moi aussi. La meilleure amie de ma mère, Marilyn, avait 15 ans son cadet, et il y a quelques années, j'ai rétabli des liens avec sa fille, qui est presque deux décennies plus jeune que moi. Abby et moi avons grandi au même endroit, mais quand je suis partie, elle était encore une petite fille. Nous nous suivions par l'intermédiaire de nos mères lorsqu'elles étaient en vie, et c'est ainsi que j'ai appris qu'elle était devenue avocate et vivait sur la côte ouest. Quand j'ai lu la nécrologie d'un proche parent d'Abby, le fantôme de ma mère m'a réveillé au milieu de la nuit et m'a dit de lui écrire une note de condoléances. Ayant appris à ne pas ignorer les commandes fantomatiques de ma mère, je l'ai fait et elle m'a appelé la prochaine fois qu'elle était à Seattle, au moment où je cherchais un nouveau colocataire. Alors quand Abby a dit que son cabinet d'avocats voulait qu'elle passe quelques jours par semaine à Seattle pour servir leurs clients, ajoutant qu'elle était fatiguée des hôtels, "BnB's BnB" était né.

Comme l'auraient dit nos mères, c'était un mot yiddish qui signifiait «destiné à être». Pendant deux ans, j'attendais ses visites avec impatience. J'ai adoré cuisiner pour elle, apprécié nos discussions de fin de soirée sur tout, des livres à la politique, et apprécié l'argent supplémentaire. Elle m'a gardé en contact avec une génération que j'ai largement ratée – je suis à la fine pointe des baby-boomers et sa cohorte fait son apogée.

Elle m'a demandé de l'accompagner lors de ses promenades matinales et d'acheter des collations plus saines pour accompagner les cocktails que nous savourions à la fin de sa journée de travail, en riant de la vision de nos mères, où qu'elles soient, en train de faire la même chose. des nouvelles, des commérages sur des gens que nous connaissons tous les deux et la familiarité du même langage culturel et émotionnel. Je l'ai présentée à mes copains, parmi lesquels elle a trouvé non seulement des amis mais aussi quelques nouveaux clients.

Quand Abby a changé d'emploi, ses visites sont tombées, mais nous restons étroitement connectés par téléphone et par courriel et nous savons que tout est important dans la vie de chacun. "Ayez toujours au moins un ami qui est beaucoup plus jeune que vous" est devenu mon mantra. Je suis resté proche du meilleur ami de ma fille, qui aime aller aux concerts avec moi, et aux copains de mon fils, qui s'arrêtent parfois quand ils sont dans le voisinage.

Et, comme ils le faisaient toujours, ils me disent des choses qu'ils ne peuvent pas dire à leurs parents. Énergisé par des relations comme celles-ci, j'ai aussi tendu la main à d'autres jeunes, y compris une femme de 25 ans dont la politique est radicalement différente de la mienne. Comme je le dis à mes pairs, elle me donne une autre raison de rester – si je vis assez longtemps, peut-être que je vais changer d'avis.

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