Élever un enfant sans hâte dans un monde pressé

Courtesy, David Elkind, author
Source: Courtoisie, David Elkind, auteur

Nous vivons dans des temps d'accélération. David Elkind est un défenseur de longue date de l'isolation de nos enfants. Il est l'interview d' Eminents aujourd'hui.

Elkind est l'auteur du livre classique, The Hurried Child: Grandir trop vite, trop tôt et 18 autres livres. Il est professeur émérite de développement de l'enfant à Tufts et ancien président de l'Association nationale pour l'éducation des jeunes enfants. Il est apparu sur le Today Show, CBS Morning News, 20/20, Nightline, et le spectacle Oprah. Elkind a co-animé la série télévisée Lifetime, Kids These Days, et a contribué à la rédaction du magazine Parents .

MARTY NEMKO: L'une de vos principales recommandations est que les parents d'enfants d'âge préscolaire doivent laisser à leurs enfants suffisamment de temps pour jouer librement plutôt que de se concentrer sur les pré-universitaires. Expliquer pourquoi.

DAVID ELKIND: Apprendre à lire et à écrire n'a pas grand sens Si vous ne comprenez pas ce que vous lisez et écrivez. Bien que nous ayons peut-être oublié, la plupart de nos apprentissages précoces ne provenaient pas d'un enseignement explicite mais de l'expérience. Par exemple, les enfants ne sont pas nés sachant dur et doux, aigre-doux, rouge et vert. Quand l'enfant expérimente ces choses, il les transforme en compréhensions psychologiques. Lorsque les enfants jouent avec d'autres enfants, ils en apprennent sur les autres et sur eux-mêmes. Apprendre les bases de notre réalité physique et sociale est ce que la petite enfance est tout.

MN: Nos enfants et petits-enfants hériteront d'un monde accéléré, dans lequel les stars de la technologie et des affaires seront à l'abri de leur carrière, qu'elles soient à bas salaire, à temps partiel, automatisées ou délocalisées. Votre conseil parental est-il différent aujourd'hui de quand vous avez commencé à écrire sur l'importance du jeu?

DE: Pas vraiment. Si quelque chose, le jeu est devenu plus important. Dans les entreprises de pointe comme Google et Apple, les travailleurs ont beaucoup de liberté et de possibilités de jouer. Ils savent que c'est un élément important de la création de nouveaux produits et de meilleurs produits.

MN: Mais seulement un petit pourcentage d'emplois sera pour ces types de créateurs et de grands penseurs. La plupart du reste des personnes employées décemment auront besoin de compétences difficiles que la plupart des gens ne peuvent pas induire en jeu, par exemple, la programmation informatique, la comptabilité, la réparation d'un robot multi-circuit. Est-ce que je manque quelque chose?

DE : Je crois qu'à n'importe quel niveau de travail, caissier dans un supermarché, concierge dans un aéroport, aide dans une cabine, l'ajout d'une attitude ludique rend le travail meilleur et le travail plus agréable. Un caissier ou un concierge qui sourit et qui est amical obtient une meilleure réponse que celui qui est hargneux.

MN: Quelle pourrait être une journée «sans enfant» adaptée au développement pour un enfant d'âge préscolaire, un enfant d'âge scolaire et un adolescent?

DE: Bien sûr, ce qui est approprié dépend du niveau de développement cognitif, social et émotionnel de chaque enfant, mais de façon générale:

  • Les nourrissons et les jeunes enfants ont besoin de maximiser leur développement sensori-moteur, qui est la base de tout apprentissage ultérieur. C'est le principe central de la méthode Montessori.
  • Les enfants d'âge scolaire doivent se concentrer sur les matières scolaires standard, mais ils apprennent mieux quand ils le font en créant leurs propres expériences. Par exemple, dans les Écoles Waldorf, les enfants font des recherches, écrivent et illustrent leurs propres manuels et prennent ainsi en charge ce qu'ils ont appris. Avec les ordinateurs, Internet et Google, cela devrait être de plus en plus possible dans toutes les écoles.
  • Les adolescents peuvent combiner le jeu et le travail pour créer des choses qui donnent une expression personnelle et ont une valeur sociale. Exemples: jouer dans un groupe, jouer dans une pièce, écrire de la poésie, interpréter et comprendre l'histoire, la littérature classique et faire des expériences.

MN: Si j'avais un enfant académique précoce, je suivrais votre conseil de base: laisser beaucoup de temps pour le jeu non structuré et ne pas pousser les universitaires. Mais si mon enfant d'âge préscolaire était relativement lent dans l'acquisition de la parole et dans le raisonnement, je voudrais que mon enfant consacre beaucoup de temps, par exemple, aux activités de pré-lecture. Que penses-tu de cela?

DE: C'est vrai et ces activités ne devraient pas se limiter à des expériences de langues préalables à la lecture , mais aussi à des interactions avec les couleurs, les sons, les formes, etc.

MN: Dans le passé, vous avez mis en garde les parents contre le fait que les enfants utilisent des ordinateurs avant l'âge de 3 ans. Mes petites-filles n'aiment pas seulement jouer sur l'iPad, mais il semble qu'elles s'enrichissent considérablement. Un bon logiciel pour les enfants d'âge préscolaire permet aux enfants d'interagir activement dans des mondes qu'ils n'auraient jamais connus autrement: de la mer à la jungle en passant par l'espace. Votre point de vue sur les enfants d'âge préscolaire utilisant des ordinateurs a-t-il changé à mesure que le logiciel s'est amélioré?

DE: La technologie moderne peut et doit révolutionner l'éducation en permettant aux enfants d'être plus actifs, donc plus ludiques et efficaces. Par exemple, l'écran tactile permet aux jeunes enfants de participer activement aux mondes virtuels que vous décrivez. Bien sûr, les logiciels devraient être adaptés au développement et nous ne devrions pas nous attendre à ce que cela accélère le développement biologique. Une autre mise en garde, souvent préconisée: le temps d'écran devrait être modéré afin de permettre une interaction dans le monde tridimensionnel et avec les gens.

MN : Souvent, il y a un décalage entre les théories que nous soutenons et les réalités de nos vies. En tant que parent, y avait-il un écart?

DE: Devenu piagétien avant de devenir parent, ainsi que psychologue clinicien qualifié, je n'ai jamais pressé mes trois fils. Je les ai sortis de l'école pour les vacances d'hiver et ils m'ont accompagné dans des conférences lointaines. Mais ce sont des individus avec des bizarreries qu'aucune théorie ne peut prédire. Et j'ai parfois perdu mon sang-froid et fait des choses que je regrette toujours.

Je veux aussi dire que les petites filles sont une toute autre histoire que les petits garçons. Par exemple, les filles mais pas les garçons ont toujours voulu se maquiller et m'habiller. Les filles sont aussi plus enclin aux effondrements, ou du moins il me semble. Mais ils peuvent également jouer à vous de manière à vous faire fondre. Vive la différence!

MN: Vous avez écrit que la meilleure éducation sur les drogues est par l'exemple. Mais avec les parents qui boivent et le nombre croissant de ceux qui, par exemple, consomment de la marijuana malgré les preuves de plus en plus nombreuses qu'il est beaucoup plus dangereux que ce que l'on croyait autrefois, quel conseil donneriez-vous à ces parents?

DE; L'honnêteté reste la meilleure politique. Si les parents consomment de l'alcool avec modération devant les jeunes enfants, cela constitue le bon modèle. L'usage de drogues est plus complexe car même une consommation modérée peut avoir des conséquences imprévues.

MN: Vous avez écrit un livre, The Ties That Stress: Le déséquilibre de la nouvelle famille . Il offre des conseils aux parents célibataires et homosexuels. Aujourd'hui, on s'intéresse beaucoup aux personnes transgenres. Est-ce que cela apporte des problèmes spéciaux?

DE: Dans ce livre, j'ai écrit que nous devenons plus libéraux à propos de ces questions. Je crois que cela s'étendra aux personnes transgenres. Il y a de plus en plus de preuves que la variation de l'orientation sexuelle est plus une fonction des gènes que de l'environnement et pour cette seule raison, elle devrait être acceptée comme un autre exemple de variabilité humaine.

MN: Quelle est la prochaine étape pour David Elkind?

DE: Je suis en train de tweeter des adages que j'ai appris au cours de ma longue carrière en tant que clinicien, chercheur et défenseur des enfants. Je travaille sur un nouveau livre qui dira que nous sommes plus créatifs que nous le réalisons. Je continue à faire des critiques de livres pour Psychcritiques. Et j'écris une pièce reliant mes concepts du Public Imaginaire et de la Fable Personnelle à l'utilisation et à la mauvaise utilisation des médias sociaux.

MN: Quel est l'exemple de l'utilisation abusive des médias sociaux?

DE: Quand les enfants atteignent l'adolescence, ils peuvent penser à penser. Mais ils peuvent confondre ce qu'ils pensent d'eux-mêmes avec ce que les autres pensent d'eux. Ainsi, ils créent un public imaginaire qui contribue à la conscience de soi d'un adolescent. Hélas, les adolescents les plus sensibles au public imaginaire semblent plus susceptibles d'être accro aux médias sociaux.

MN: Vous êtes à un âge où beaucoup de gens prennent leur retraite et jouent au golf. Quelle est votre philosophie de dépenser ses dernières années?

DE: Je crois que l'important est de continuer à créer de nouvelles expériences. C'est pourquoi tant de retraités voyagent. De nouvelles expériences soulèvent notre conscience
et stimuler la cognition. En plus de mon travail continu, j'ai pris de la poterie et maintenant j'ai ma propre roue et four, que mes fils m'ont acheté pour un anniversaire. Je continue d'expérimenter avec de nouvelles formes, de nouvelles glaçures et de nouvelles techniques. La retraite offre l'opportunité d'apprendre de nouvelles choses, et c'est ce qui vous permet de rester jeune, au moins dans votre cœur.

La biographie de Marty Nemko est sur Wikipedia. Son nouveau livre, son 8ème, est le meilleur de Marty Nemko.

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