L’héritage des audiences Blasey Ford / Kavanaugh

Les Américains ont besoin d’apprendre les réalités et les mythes concernant les traumatismes sexuels et l’alcool.

Alors que Christine Blasey Ford témoignait devant le Comité judiciaire du Sénat, j’étais dans mon bureau en train de voir des clients qui venaient se parler pour parler de ces deux personnages et de ce qui aurait été dit à partir de divers points de vue reflétant leur genre, leur propre histoires, leurs croyances politiques et leurs antécédents culturels. C’était comme si, en un jour, j’entendais et voyais l’Amérique à travers la mosaïque de l’expérience malgré mon travail à New York, la prétendue «bulle libérale» de la côte est. Mais après avoir regardé moi-même la journée, j’ai plusieurs mythes sur le traumatisme sexuel et l’abus d’alcool qu’il est essentiel de comprendre et d’enseigner à la prochaine génération d’enfants, d’étudiants du secondaire et du collégial.

Mythe n ° 1: La plupart des victimes de traumatismes sexuels souffrant du stress post-traumatique oublient leurs abus

D’après mon expérience de thérapeute au cours des 25 dernières années, la plupart des survivants atteints du SSPT sont en fait victimes de ce que l’on appelle des pensées intrusives, ce qui signifie qu’ils ne peuvent JAMAIS oublier les nombreux détails douloureux de la maltraitance. Ce sont des souvenirs qui peuvent être déclenchés par une odeur, une saison ou si quelqu’un, sans avertissement, touche une partie de son corps où son agresseur se concentrerait.

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Lorsque les clients entrent dans nos bureaux, ils apportent avec eux des histoires qui ne jaillissent pas d’un lieu de mémoire récupérée (les soi-disant «guerres de la mémoire» des années 1990 ont appris aux cliniciens que ce type de thérapie n’était pas fondé sur une recherche crédible). bien que certains chercheurs se concentrent encore sur les quelques personnes qui ont réprimé certains traumatismes du passé.

Nos clients, comme le Dr Ford, n’ont pas réprimé ni oublié leurs agressions, mais les ont plutôt gardées secrètes pendant des années. Les survivantes décrivent leurs émotions de peur, de honte, de dégoût et de terreur en raison de leurs antécédents d’agression sexuelle. Ils peuvent ne pas nous dire avant quelques mois, voire quelques années, jusqu’à ce qu’ils se sentent suffisamment en sécurité pour nous faire confiance, car la perte de confiance est l’une des principales conséquences des voies de fait.

Le Dr Ford a toujours su qu’elle avait été agressée. C’est juste au moment où cela a commencé à interférer dans son travail quotidien avec son mari et qu’elle avait un endroit sûr en thérapie pour en discuter. Elle a finalement fait confiance à son mari et à son thérapeute pour en parler. . Et quand elle a commencé à en parler plus en détail, l’ensemble des symptômes du SSPT a commencé à s’exprimer.

Mythe n ° 2: les survivantes rapportent leur agression

Selon un récent sondage national sur la victimisation criminelle, sur 100 personnes qui ont été agressées sexuellement, seules 23 l’avaient signalé à la police. Dans notre travail avec des survivants enfants ou adolescents, la plupart d’entre eux n’en ont pas parlé à leurs parents, même si, en tant que Président, ils avaient été tweetés sarcastiquement, ils avaient été des parents aimants et soutenus. Son agresseur a dit à un client, à l’âge de 13 ans, qu’il tuerait sa sœur si elle lui disait que ses parents l’agressaient. Un autre client a déclaré que le gardien indiquerait à toute l’école que le forcer à pratiquer des rapports sexuels oraux avec lui était consensuel, puis que toute la ville saurait qu’il était un «pédé». Un autre survivant ne voulait pas gâcher la carrière de son grand-père en disant à ses parents que ses organes génitaux étaient caressés lorsque son grand-père le mettait au lit la nuit.

L’amygdale, la partie du cerveau impliquée dans le combat ou la fuite, est toujours activée des années après le déclenchement de l’agression, de sorte que la peur et la panique maintiennent la victime sur le mode de victime, craignant les représailles et les conséquences.

Au début de son témoignage, le Dr Blasey Ford a déclaré: «Je ne suis pas ici aujourd’hui parce que je veux l’être. Je suis terrifiée. »Elle paniquait toujours en révélant le secret qu’elle avait gardé de peur d’être honteuse, incrédule et menacée, et que tout cela s’est passé après la publication de l’histoire.

Mythe no 3: Seules les femmes sont victimes d’agression sexuelle

Selon le National Crime Victimization Survey, sur 100 incidents d’agression sexuelle signalés, 16 ont été commis par des hommes. La plupart des clients de sexe masculin ne diront pas à leurs thérapeutes ou aux membres de leur famille les agressions sexuelles qu’ils ont subies par crainte de perdre le respect des autres ou leur sens de la “virilité” aux yeux des autres. Lorsque nous entretenons des antécédents sexuels avec nos clients, nous leur demandons s’il y a eu des franchissements sexuels parce que nous savons que la plupart des hommes n’admettront pas avoir été maltraités, agressés ou violés. Mais si vous leur donnez un autre terme pour décrire une agression, ils peuvent commencer à vous raconter des incidents qu’ils n’ont pas codés comme un viol ou une agression.

Mythe n ° 4: Les souvenirs reviennent après une panne d’électricité totale

Le Dr Aaron White, professeur-chercheur au Département de la recherche scientifique, subit une “interruption d’activité dans l’hippocampe, une région du cerveau qui joue un rôle central dans la formation de nouveaux souvenirs autobiographiques”. Psychiatrie, Centre médical de l’Université Duke. Nous avons travaillé avec des clients qui déclarent avoir eu plusieurs épisodes de panne d’électricité au collège. Ils sont peut-être rentrés chez eux alors qu’ils étaient complètement dans l’obscurité et qu’ils ne se souvenaient pas comment ils étaient arrivés là-bas, mais se souvenaient aussi d’être entrés dans leur dortoir et d’avoir parlé à leur colocataire une fois rentrés chez eux. Ces pannes sont appelées pannes partielles. Mais il y a aussi des épisodes d’intoxication appelés «pannes d’électricité en bloc» dans lesquels une personne ne se souvient de rien de ce qu’elle a fait pendant toute une soirée parce que le cerveau n’a pas été en mesure de l’encoder dans sa mémoire à long terme. Ainsi, alors que le juge Kavanaugh a déclaré n’avoir jamais agressé personne, il est possible que s’il échoue fréquemment, il ait passé plusieurs nuits dans son histoire à subir des pannes de mémoire qui lui ont fait perdre beaucoup d’expériences dans sa mémoire.

Comment pouvons-nous aider au mieux les survivants

Nos clients doivent apprendre à identifier les déclencheurs. Nous devons leur apprendre à communiquer quelles zones de leur corps peuvent être touchées et quelles parties doivent être évitées pendant les rapports sexuels. Leur apprendre la méditation de pleine conscience est la façon dont ils peuvent apprendre à s’autoréguler quand leur anxiété ou leur panique deviennent trop importantes. Nous pouvons leur proposer des lectures qui les éduqueront sur la manière dont les agressions affectent le cerveau et diminuent la honte. Enfin, nous pouvons les laisser nous raconter leur histoire à leur rythme, dans la mesure où ils se sentent connectés, plus confiants et en sécurité. Nous pouvons utiliser la TCC et le traitement psychodynamique.

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