L'impact neuropsychologique de la politique basée sur la peur

La plupart d'entre nous tiennent pour acquis que nous sommes capables de faire des choix rationnels et libres dans la façon dont nous agissons dans n'importe quelle situation. Cependant, la neuropsychologie a fourni des preuves convaincantes que les humains ont essentiellement deux esprits dans un cerveau, qui sont en concurrence constante pour le contrôle de nos pensées et, finalement, notre comportement moral. 1, 2 Les instincts de survie ressemblant à des animaux, souvent désignés sous le nom de système 1, proviennent des parties primitives de nos cerveaux moyen et inférieur. Les sentiments, les préjugés et les réponses provenant de ces régions nous alertent inconsciemment des menaces potentielles utilisant principalement la peur. Évolutionnairement des pensées conscientes beaucoup plus récentes et un raisonnement humain unique proviennent du néocortex situé dans les régions frontales du cerveau et sont communément appelées la pensée du Système 2. En principe, le Système 2 surveille et modifie la réaction aux réactions de frayeur de base ou de fuite créées à partir du Système 1 en évaluant rationnellement le risque de menaces perçues et en ajoutant la moralité à nos décisions finales.

Le système 1 est très efficace, sans effort et réagit rapidement à ce qui est perçu comme un risque pour notre domination ou notre survie. Lorsque les humains rencontrent une personne ou un groupe de personnes qui est différent (par exemple, le sexe, la race, la religion, l'affiliation politique, l'orientation sexuelle ou la nationalité), le système 1 est alerté. Rappelez-vous, ces réactions sont inconscientes et inaccessibles à nous donc nous ne pouvons pas les contrôler. À moins que le raisonnement du Système 2 ne détecte que notre peur / haine naturelle soit irrationnelle et intervienne, nous nous dirigerons vers notre instinct animal vers la violence, le racisme, le fanatisme et la misogynie.

L'état conscient du système 2 a des inconvénients distincts car il nécessite de grandes quantités de mémoire de travail et d'énergie pour peser toutes les peurs et les réactions sans effort qui proviennent de nos esprits primitifs du Système 1. La mémoire de travail varie considérablement d'un individu à l'autre et tend à diminuer avec l'âge. Cela étant dit, même l'individu le plus éclairé et le plus raisonnable se bat constamment avec l'instinct de tuer-l'-ennemi-et-se réjouir basé sur le Système-1 de sa supériorité perçue.

Un danger extrême de cette dichotomie déséquilibrée de l'état d'esprit humain est la capacité sans faille de générer des haines profondément ancrées et intenses dans le racisme, le sectarisme et la violence non discriminatoire débridée, surtout en période d'incertitude. Cette caractéristique hautement humaine a été utilisée pour justifier les guerres et le génocide, tuant des millions de personnes par certains des dictateurs les plus tyranniques de l'histoire. Ainsi, la véritable menace est que les instincts primaux du Système 1 sont facilement convaincus que les «autres» sont des menaces et que le raisonnement logique a peu de capacité à l'empêcher d'agir. De plus, si une menace est constamment renforcée par une exposition répétitive, la nature a mis en place des mécanismes génétiques (réellement épigénétiques) qui assurent que cette peur est apprise et intensifiée, et notre réponse à celle-ci ne fait que se renforcer. En fait, de nombreuses études montrent que chaque fois que nous sommes provoqués et répondons par la peur, cette réponse répétitive altère épigénétiquement l'ADN cérébral qui à son tour influe sur l'expression des gènes qui altèrent les neurotransmetteurs et la neurogenèse. . En bref, cette réponse adaptative assure la peur et l'animosité du Système 1 jusqu'à ce que «la fin justifie les moyens», ce qui déclenche alors des réactions et souvent des catastrophes.

Ryan McGuire/Gratisography
Source: Ryan McGuire / Gratisographie

En tant que scientifique qui étudie comment l'exposition environnementale répétitive modifie la structure de l'ADN humain et la fonction des gènes (y compris ceux du cerveau), l'environnement politique actuel était absolument prévisible. Les experts politiques qui ont sous-estimé l'effet de la politique extrême de Trump et du Brexit n'avaient aucune idée de l'ampleur du trou du lapin, les populistes de droite faisant appel aux instincts du système 1 et à l'incertitude de la majorité des travailleurs. le contrôle mène à l'incertitude et à la stagnation des salaires depuis plus de 40 ans. Ainsi, lorsque les personnalités nationalistes et les partis politiques proclament que la solution aux problèmes de ces travailleurs est de se débarrasser d'une autre tribu envahissante (musulmane, hispanique, communauté LGBT, etc.), ils utilisent une stratégie éprouvée pour faire appel au pire. et la nature la plus prévisible des personnes qui souffrent. Tragiquement dans de telles circonstances, le système 1 a peu de capacité ou de propension à tester la validité logique des arguments persuasifs des démagogues. Le résultat est une contagion mondiale attendue et potentiellement dévastatrice de la peur causée par une exposition persistante alors que les cycles de nouvelles de 24 heures décrivent graphiquement et affichent des scènes de fusillades et de décapitations, comme si elles se produisaient dans nos salons. Malheureusement, le raisonnement délibéré du Système 2 n'est pas à la hauteur d'un assaut de menaces perçues provenant de tous les coins du globe.

Beaucoup soutiendraient que les menaces et les peurs paralysantes qui en résultent sont justifiées. Cependant, un autre déficit primaire du Système 1 est qu'il n'a pas la capacité d'analyser les statistiques. La vérité est que les données de toutes les catégories de statistiques criminelles locales et nationales, ainsi que la violence dans le monde, indiquent que nous n'avons jamais été plus en sécurité ni la planète plus pacifique. Pourtant, notre système de pensée 1 ne peut pas accepter cette analyse quantitative. Dans les meilleurs anges de notre nature , Steven Pinker, psychologue à Harvard, dit: «Le déclin de la violence est peut-être le développement le plus important et le moins apprécié de l'histoire de notre espèce4.» Malgré nos tragédies horribles, les données tué par un terroriste sur le sol des États-Unis, plus de 1000 sont morts d'armes à feu aux États-Unis 5

Mitt Romney avait parfaitement raison quand il a dit: «Les présidents ont un impact sur la nature de notre nation, et le racisme, le fanatisme, la misogynie au goutte à goutte, toutes ces choses sont extraordinairement dangereuses pour le cœur et le caractère de l'Amérique. "Je ne doute pas que les extrémistes politiques ici aux États-Unis et dans le monde continueront d'ajouter de l'essence au feu des instincts du Système 1 animal d'une grande partie de l'électorat en exagérant les menaces qui justifient des appels de peur élevés, la haine, la discrimination et les interdictions visant les populations minoritaires vulnérables pour leurs propres gains. L'histoire enregistrera sans aucun doute comment nous répondons à ces avertissements effrontés et à leur impact sur nos esprits dichotomiques pour déterminer notre moralité collective et notre grandeur en tant que peuple.

Sources:

  1. Stanovich, KE, & West, RF (2000). Différences individuelles dans le raisonnement: Implications pour le débat sur la rationalité? Behavioral and Brain Sciences, 23 (05), 645-665.
  2. Evans, JSBT (2008). Comptes à double traitement du raisonnement, du jugement et de la cognition sociale. Revue annuelle de psychologie, 59 (1), 255-278
  3. Sweatt, JD (2009). Modifications épigénétiques dépendant de l'expérience dans le système nerveux central. Biological Psychiatry, 65 (3), 191-197.
  4. Steven Pinker, Les meilleurs anges de notre nature: pourquoi la violence a-t-elle décliné (New York: Penguin Books, 2012), 692.
  5. http://www.cnn.com/2015/10/02/us/oregon-shooting-terrorism-gun-violence/

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