Mimi Alford

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Source: Mimi Alford / Alamy

Le 22 novembre 1963, vers 12 h 30 (heure normale du Centre), Mimi Alford et son futur époux, Tony, s'arrêtèrent pour chercher de l'essence sur la 61e rue, à côté de FDR Drive. Ils sont allés à la maison de ses parents à Southport, Connecticut, ce jour-là. Et cette nuit-là dans la pièce en regardant la télévision, Mimi se mit à pleurer. "Il y a quelque chose que je dois te dire," dit-elle.

À l'été 1962, Mimi Alford – diplômée de l'école de finition de Miss Porter, admiratrice de Jackie Bouvier Kennedy, diplômée de Mlle Porter, protégée du diplômé de Mlle Porter et du secrétaire de presse de la Première dame Tish Baldridge, et collègue de Priscilla "Fiddle" Wear-a commencé son travail en tant que stagiaire de la Maison Blanche. Quatre jours plus tard, l'assistant présidentiel et "First Friend" Dave Powers l'a appelée au téléphone et l'a invitée à une baignade. Il a appelé encore plus tard cet après-midi, et l'a invitée à l'étage. On lui a offert un couple de daiquiris, pris une courte visite de la résidence privée, montré dans la chambre vide de Mme Kennedy, et déshabillé. Puis John Fitzgerald Kennedy, diplômé du Harvard College, fondateur du Projet Apollo, fondateur du Corps de la Paix, défenseur de Medicare, Président des Etats-Unis et Leader du Monde Libre, en profita.

Au cours de la prochaine année et demie, il y a eu des voyages du Département d'État aux Bahamas, des voyages d'agrément à l'aile Kennedy du domaine Palm Springs de Bing Crosby, des courses à New York et un voyage planifié mais avorté à Dallas. Mme Kennedy avait décidé de partir, à la place.

Mimi Alford va divorcer de son mari, Tony, après 26 ans. Un autre 22 ans plus tard, près d'un demi-siècle après avoir été déposée sur le lit du président, elle a publié ses mémoires. Elle avait passé toute sa vie à lutter pour surmonter les conséquences de ses actes, écrit-elle. "J'étais jeune et j'ai été emporté, et je ne peux pas changer ce fait."

J'aime à penser que, à part Monica Lewinsky et Mimi Alford, les choses s'améliorent à cet égard. Les «mystères dévoilés d'un futur sérail» dont les fédéralistes, comme Alexander Hamilton, ont parlé ne se sont pas encore concrétisés. Les esclaves que les présidents de pré-émancipation, comme Thomas Jefferson, ont mis en service ont disparu depuis longtemps. Et la porte tournante des prostituées, des actrices, des mondains et des internes qui entraient et sortaient à Camelot était apparemment fermée.

Parce que l'inégalité en politique correspond si fortement à l'inégalité sexuelle, j'espère que c'est le cas.

Notre avenir en tant que démocratie en dépend.

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