Nouvelles inventions pour traiter la dépression

De la stimulation cérébrale transcrânienne à l’esketamine en spray nasal.

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La technologie pourrait-elle augmenter ou même remplacer les traitements médicamenteux de la dépression? La dépression majeure touche environ 15 millions d’adultes aux États-Unis et souffre encore davantage d’autres troubles de l’humeur, avec des symptômes tels que la perte d’intérêt, le sentiment d’impuissance ou d’inutilité, les troubles du sommeil, la prise / perte de poids et le manque d’énergie.

La «stimulation magnétique transcrânienne» (SMT) et la «stimulation transcrânienne à courant continu» (TDCS) sont de nouvelles technologies susceptibles de soulager la dépression.

La stimulation magnétique ou électrique du cerveau a été utilisée pour un large éventail de troubles mentaux, y compris la dépression. TMS ou TDCS oblige généralement un patient à porter un casque pour fournir une stimulation magnétique ou électrique répétée au front et aux tempes. On sait que les patients déprimés présentent des différences d’activité cérébrale dans la région frontale par rapport aux sujets non déprimés. Certaines régions du cerveau des lobes frontaux sont associées à une régulation de l’humeur et des émotions. Sur cette base, des impulsions électriques ont été appliquées aux lobes frontaux déprimés du patient afin de rééquilibrer l’activité neurale dans ces zones cérébrales afin de soulager la dépression. Les résultats préliminaires des études cliniques semblent prometteurs [voir les références ci-dessous].

TMS et TDCS sont des interventions relativement sûres, peu coûteuses et simples à utiliser. De plus, la stimulation cérébrale est plus ciblée qu’un médicament. L’absence d’effets secondaires des médicaments est importante pour les personnes souffrant de dépression pendant la grossesse ou pour celles qui ne tolèrent pas les traitements médicamenteux. Le meilleur des mondes de la stimulation cérébrale transcrânienne pourrait offrir une nouvelle stratégie pour renforcer les thérapies psychothérapeutiques et pharmacologiques.

Cependant, puisqu’il s’agit d’une nouvelle modalité de traitement, il convient de faire preuve de prudence. Certains patients ont eu des maux de tête dus au traitement et, de toute évidence, les patients à risque de crises convulsives ou avec des implants métalliques doivent être prudents avant de vous envoyer, même de petits courants électromagnétiques dans la tête! Des études supplémentaires continueront de tester la sécurité et l’efficacité de cette nouvelle psychologie grâce à la technologie. Les résultats préliminaires semblent prometteurs. Plusieurs études ont montré que ce type de traitement, seul ou associé à d’autres traitements, permettait de réduire les symptômes dépressifs (voir références). Nous pouvons nous attendre à ce que la stimulation cérébrale transcrânienne devienne une nouvelle option de traitement utile pour la dépression et d’autres troubles de l’humeur.

    Nous pouvons également nous tourner vers l’avenir pour de nouvelles interventions pharmacologiques contre la dépression. Par exemple, la FDA a récemment approuvé l’Esketamine (un dérivé de la kétamine) sous la forme d’un spray nasal pour le traitement de la dépression sévère. La kétamine a d’abord été utilisée comme anesthésique pour réduire la douleur et renforcer l’effet des sédatifs. Mais la kétamine, dérivée du PCP, a également développé une mauvaise réputation lorsqu’elle était utilisée comme drogue de club («Special K, Kit-Kat, Vitamine K», etc.) et même comme drogue du viol. Les utilisateurs ont fait une overdose et sont décédés de la kétamine. Pourtant, malgré un mauvais coup causé par une utilisation abusive dans la culture au sens large, dans les établissements médicaux, la kétamine est un médicament efficace et largement utilisé. Le spray nasal à base d’esketamine pourrait s’avérer un nouveau traitement efficace contre la dépression grave.

    Un aspect inhabituel de l’utilisation de la kétamine pour traiter la dépression est la capacité de ce médicament à contrer les symptômes très rapidement. La plupart des antidépresseurs mettent souvent des semaines à produire des effets sur l’humeur, mais la kétamine peut agir en quelques heures. Ce médicament à action plus rapide pourrait constituer une intervention extrêmement importante pour les patients gravement déprimés et suicidaires. Nous devons attendre que les chercheurs cliniques évaluent l’utilisation de ce médicament puissant, mais les premières recherches suggèrent qu’esketamine deviendra bientôt un autre outil de l’arsenal pour traiter la dépression.

    De la stimulation cérébrale à un nouvel antidépresseur intranasal, voilà une psychologie étonnante grâce à la technologie! Restez à l’écoute pendant que vous vous rendez au centre de l’interface esprit-technologie.

    Références

    Palm, U .; Hasan, A .; Strube, W .; Padberg, F. (2016) TDCS pour le traitement de la dépression: examen complet. EUR. Cambre. Clinique de psychiatrie Neurosci. , 266, 681–694.

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