Pourquoi Lance Armstrong est toujours un héros

Lance Armstrong voulait tellement gagner que son équipe «a exécuté le programme de dopage le plus sophistiqué, professionnalisé et réussi que le sport ait jamais vu», indique le rapport de l'Agence antidopage américaine sur Lance Armstrong publié cette semaine.

Ces découvertes ont été psychologiquement dévastatrices pour beaucoup de gens, en particulier ceux pour qui le cycliste était une icône héroïque de la façon dont l'esprit humain peut triompher de la maladie, des blessures et de l'adversité. Mes propres fils et amis ont été inspirés par l'autobiographie d'Armstrong et les révélations de cette semaine ont renforcé le cynisme dans un monde affamé d'idéaux.

J'ai un ami proche qui a récemment perdu un bras dans un accident de vélo et qui est dévasté par ce qu'il considère comme la trahison d'Armstrong par ses anciens coéquipiers – quand je lui ai parlé avant la publication du rapport, juste après qu'Armstrong ait dit il ne le contesterait pas légalement, il ne faiblissait pas dans son admiration pour l'homme. Si Lance pouvait gagner le Tour de France après avoir souffert d'un cancer, alors tout est possible pour des millions de personnes confrontées à l'adversité.

Mais les détails du rapport sont consternants. Armstrong J'ai sans aucun doute été impliqué dans le dopage systématique et cela a joué un rôle dans la série de victoires remarquables de son équipe dans la première course cycliste du monde.

Mais cela signifie-t-il que nous devrions le rejeter comme une icône de la façon dont l'esprit humain peut l'emporter sur l'adversité? Rappelons-nous ceci: en 1996, cet homme a commencé à tousser du sang et on a découvert qu'il avait un cancer des testicules si avancé qu'il s'était propagé à ses poumons et avait ensemencé deux métastases dans son cerveau.

Refusant la radiothérapie pour les tumeurs cérébrales en raison des effets potentiels de l'équilibre, il a enduré le régime après un régime éreintant de chimiothérapie jusqu'à ce que les cellules épuisées mais empoisonnées de son corps aient finalement expulsé le cancer. Deux ans plus tard, en 1998, dans un acte de courage physique et moral suprême, il reprend la compétition et remporte en 1999 le Tour de France. Dopage ou pas de dopage, c'est le truc des héros.

Mais les héros sont toujours imparfaits. "Les grands hommes sont presque toujours de mauvais hommes", a déclaré Lord Acton immédiatement après sa fameuse citation de "pouvoir corrompt". C'est parce que la grandeur exige un désir unique de gagner. Peu importe que ce soit un succès politique, artistique, scientifique, commercial ou sportif qui soit en cause. Pour devenir grand, il faut une détermination qui causera toujours des pertes et des dommages collatéraux.

Lisez n'importe quelle biographie d'un grand homme ou d'une femme et vous trouverez presque toujours la preuve de la cruauté, des cruautés et des immoralités qui découlent de leur quête de la grandeur. Le président John F. Kennedy n'est qu'un exemple: selon le journaliste chevronné Seymour Hersh, JFK était personnellement responsable du renversement et du meurtre de son ami le président sud-vietnamien Ngo Dinh Diem, parce que Diem voulait négocier avec le nord communiste.

Ce n'est pas pour justifier le dopage d'Armstrong, mais le fait est que le dopage dans le cyclisme était très, très répandu, et Armstrong était le meilleur pour le faire, si nous acceptons le rapport USADA.

Armstrong a pris la testostérone, qui est une hormone naturelle dans le corps, et qui aurait été épuisé en raison des dommages testiculaires que le cancer lui avait causé. En prenant de la testostérone, il aurait augmenté l'agressivité et la motivation entre autres choses, mais quelque chose d'autre aurait déclenché encore plus de testostérone – gagner. Pas seulement gagner une course en particulier, mais gagner les batailles quotidiennes qu'il a combattues en ramenant non seulement à la vie – mais à la grandeur dans la vie, bien que d'une grandeur imparfaite.

Je n'oublie pas ces héros du Tour de France qui ont tout sacrifié pour la compétition et qui ne se sont pas dopés. Je ne sous-estime pas l'amertume qu'ils doivent ressentir envers Armstrong et son équipe. Après tout, nous sommes en compétition pour gagner et si les chances de gagner nous ont été volées, cela risque de faire paraître les sacrifices de la compétition futiles et dignes de regret.

Mais ce n'est pas mon point. Lance Armstrong est toujours une figure héroïque pour avoir fait ce qu'il a fait après que le cancer l'ait presque tué. Je veux que mes fils et mon ami gardent dans leur esprit cet exemple de l'esprit humain comme source d'inspiration, mais se souvenir que cette grandeur est toujours imparfaite. Gagner par la triche n'est pas une vraie victoire, mais triompher du cancer dans de telles circonstances.

@ihrobertson

www.thewinnereffect.com

[i] http://bztv.typepad.com/Winter/DarkSideSummary.pdf

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