Pourquoi les comédiens les plus drôles meurent-ils plus tôt?

Par Raj Persaud et Adrian Furnham

La mort de Ronnie Corbett, l'un des comédiens les plus populaires et appréciés de la télévision britannique, vient d'être annoncée – il avait 85 ans. Corbett était peut-être mieux connu comme la moitié d'un duo comique connu sous le nom de The Two Ronnies. Ronnie Barker, décédé en 2005 à l'âge de 76 ans.

Mais était-il en fait possible de prédire quelle moitié du duo de comédie vivrait le plus longtemps, en utilisant les dernières recherches psychologiques? Cette prédiction pourrait-elle révéler quelque chose sur la psychologie de la longévité?

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Source: Raj Persaud

Une étude récemment publiée dans l'International Journal of Cardiology a révélé que les comédiens les plus drôles souffrent d'une longévité considérablement réduite, comparé à leurs homologues relativement moins drôles.

La recherche, de l'Australian Catholic University, Melbourne, Australie, a analysé la durée de vie de 53 hommes comiques britanniques nés entre 1900 et 1954. Une découverte clé est que plus le score par lequel le comédien a été jugé drôle, plus le comédien taux de mortalité.

Sur les 23 comédiens «très drôles», 78% étaient morts, contre 40% du reste. L'âge moyen au décès des comédiens jugés «très drôles» était de 63,3 ans contre 72,3 pour le reste.

Ceux qui travaillent dans des duos de comédie (par exemple Morecambe et Wise) ou des équipes (par exemple Monty Python) ont également été désignés, aux fins de cette recherche, comme l'homme «drôle» ou «direct» dans cette équipe de comédie.

Au sein des équipes de comédie, les personnes identifiées comme les membres les plus amusants du partenariat étaient plus de trois fois plus susceptibles de mourir prématurément par rapport à leurs partenaires de comédie plus sérieux.

Ernie Wise étant le comédien le plus direct du duo, vivant jusqu'à 73 ans, alors que son partenaire plus ouvertement plus drôle, Eric Morecambe, est mort à 58 ans. Ronnie Barker est mort à 76 alors que son hétérosexuel Ronnie Corbett vient de mourir à l'âge de 85 ans.

Graham Chapman est mort à 48 ans, tandis que tous les autres membres originaux de l'équipe de comédie Monty Python, John Cleese, Éric Idle, Michael Palin, Terry Gilliam et Terry Jones restent vivants, mais il est largement entendu que Chapman était le plus surréaliste, ou le le plus drôle, de cette équipe de comédie unique et surréaliste.

Par exemple, peut-être le croquis le plus célèbre de Monty Python, le sketch 'Dead Parrot' a commencé à être écrit par John Cleese comme d'un homme qui rend un grille-pain, et il est rapporté que c'est Chapman qui a inspiré l'idée un perroquet mort.

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Source: Raj Persaud

Les résultats de cette étude, intitulée «Est-ce que la comédie tue? Une cohorte longitudinale rétrospective, étude cas-témoins imbriquée de l'humour et de la longévité chez 53 comédiens britanniques, est particulièrement intrigante car, en raison de la nature inhérente des tandems et des équipes de comédiens, les membres individuels sont nés à peu près en même temps. la même classe sociale et le même contexte économique.

Les auteurs de l'étude, le Dr Simon Stewart et le Dr David Thompson, concluent que les comédiens d'élite sont exposés à un risque accru de décès prématuré, par rapport à leurs homologues moins drôles.

L'étude a consisté à classer les 53 comédiens en fonction de leur capacité à faire rire les gens sur une échelle numérotée. Certains ont marqué comme «relativement drôle», d'autres ont été jugés «plutôt drôles» et les meilleurs ont été jugés «très drôles» ou «hilarants». Ce dernier groupe serait considéré comédiens «d'élite» et comprend John Cleese et Billy Connolly.

L'étude a utilisé un site Web populaire qui classe le meilleur des seuls Comédiens britanniques et irlandais. Les chercheurs se sont donc concentrés sur un groupe de comédiens provenant d'une seule région géographique du monde. Mais Stewart et Thompson soutiennent qu'un examen préliminaire de la scène comique en dehors du Royaume-Uni suggère que leur étude révèle un phénomène plus universel.

Par exemple, les profils de survie de duos de comédies célèbres et célèbres tels qu'Abbott (un homme drôle qui est mort à l'âge de 52 ans) et Costello (un hétéro qui est mort à l'âge de 78 ans) suggèrent que ces découvertes pourraient être vraies outre-Atlantique.

Stewart et Thompson soulignent que des recherches antérieures ont établi que les comédiens obtiennent un score élevé sur les mesures de traits psychotiques, et présentent une structure de personnalité inhabituelle caractérisée par une «anhédonie introvertie» combinée à une «impulsivité extravertie».

Une théorie est qu'il y a quelque chose dans le genre de personnalité et de psychologie impliqué dans le fait d'être particulièrement drôle, ce qui est également lié à ce taux de mortalité élevé.

Les auteurs de l'étude soulignent que de nombreux comédiens ont publiquement admis être dépressifs, maniaques ou parfois même les deux.

Les exemples incluent John Cleese, Peter Cook, Stephen Fry, Tony Hancock, Spike Milligan et Kenneth Williams. Dans le cas de certains comme Tony Hancock (largement considéré comme un comique de génie), cela a entraîné sa propre vie.

L'étude a été en partie inspirée par le récent suicide du comédien Robin Williams.

Mais le suicide seul ne peut pas expliquer cette découverte, car beaucoup des comédiens qui sont morts tôt l'ont fait pour des raisons naturelles ou médicales, pas le suicide, y compris la mort récente, à peine âgée de 56 ans, de Rik Mayall. .

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Cependant, il se peut qu'ils manifestent une autodestruction à plus long terme – Graham Chapman est mort d'un cancer peut-être secondaire au tabagisme, et aurait été un gros buveur.

Les psychologues Gil Greengross et Geoffrey Miller de l'Université du Nouveau-Mexique aux États-Unis ont comparé les personnalités de 31 humoristes professionnels à celles de neuf comédiens amateurs, de 10 humoristes et de 400 étudiants.

L'étude intitulée «Les cinq grands traits de personnalité des comédiens professionnels comparés aux comédiens amateurs, aux comédiens et aux étudiants» a trouvé, étonnamment, que les comédiens sont plus introvertis que les autres.

Greengross et Miller soutiennent que l'on s'attendrait à ce que la recherche de la célébrité et de l'attention des comédiens soit synonyme d'extraversion, comme nous le savons.

Le résultat intrigant, publié dans la revue Personality and Individual Differences, suggère que les comédiens ne cherchent pas la célébrité de la même manière que les acteurs.

Alors que les auteurs de l'étude reconnaissent que le public perçoit les comédiens comme ostentatoires et flasques, peut-être que leur personnage sur scène est, à tort, vu de façon interchangeable avec leur personnalité réelle.

Les blagues qu'ils racontent sur leur vie pourraient être considérées par beaucoup comme contenant un grain de vérité, mais les résultats de cette étude suggèrent que le contraire est vrai.

Greengross et Miller spéculent que peut-être les comédiens utilisent leur performance pour déguiser qui ils sont dans leur vie quotidienne. Les comédiens peuvent dépeindre quelqu'un qu'ils veulent être, ou peut-être que leur acte est un moyen de défier les contraintes imposées à leurs événements quotidiens et leurs interactions avec les autres.

Les auteurs spéculent que la «désinhibition impulsive» est au cœur de la personnalité comique et qu'il est nécessaire de trouver constamment de nouvelles idées bizarres et drôles. Les comédiens en ont également besoin pour violer les règles sociales en déclarant publiquement des sentiments non conventionnels. Mais cette «désinhibition impulsive» finit-elle par les tuer, parce qu'ils ne se soignent pas correctement?

Ceux qui ramènent la maison semblent aussi tirer le rideau trop vite.

Suivez le Dr Raj Persaud sur Twitter: www.twitter.com/@DrRajPersaud

Raj Persaud et Peter Bruggen sont co-éditeurs de podcast pour le Royal College of Psychiatres et ont maintenant une application gratuite sur iTunes et Google Play Store intitulée «Raj Persaud dans la conversation», qui comprend beaucoup d'informations gratuites sur les derniers résultats de recherche dans mentale santé, ainsi que des entretiens avec les meilleurs experts du monde entier.

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Une version de cet article est parue dans The Huffington Post

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