Pourquoi les jeunes enfants se suicident-ils?

Le pire cauchemar d’un parent.

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Il n’ya peut-être rien de plus choquant que d’entendre dire que de jeunes enfants se suicident. Il nous est difficile de comprendre que des enfants de cinq ans pourraient même concevoir de se suicider. Les adultes sont largement convaincus que les jeunes enfants n’ont pas la capacité de planification ni la compréhension de la finalité de la mort pour prendre cette décision de manière consciente. Pourtant ils le font. Notre incapacité à reconnaître cela a même eu un impact sur la recherche sur le suicide chez les enfants, la plupart des chercheurs débutant avec l’âge de 12 ans. À ce jour, le nombre de jeunes enfants se tuant est faible mais augmente avec le temps. La Fondation américaine pour la prévention du suicide déclare qu’il y a en moyenne 123 suicides par jour. Pour les très jeunes, c’est un tous les cinq jours. Les chiffres exacts sont inconnus, les tentatives ayant échoué ne sont pas signalées et certains actes accomplis peuvent être considérés comme de simples accidents. Voici des faits importants que nous devons connaître sur le suicide chez les enfants:

  1. Selon les données de 2016 du Center for Disease Control (CDC), les jeunes enfants sont plus susceptibles de se suicider par pendaison, étranglement et suffocation. Les armes à feu sont la deuxième plus commune.
  2. Les enfants peuvent éprouver des sentiments de dépression et de désespoir, mais une étude menée en 2016 a révélé que le trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention était un facteur dans 60% des tentatives de suicide et des tentatives d’achèvement de suicide, alors que seulement 33% des patients étaient atteints de dépression. [1] En raison de la similitude des symptômes, il se peut que certains enfants chez qui on a diagnostiqué un TDAH souffrent effectivement d’un trouble bipolaire. D’autres recherches menées par le Penn State College of Medicine ont révélé que la boulimie chez des enfants de moins de six ans semblait être un facteur de risque plus important que la dépression. [2]
  3. Une étude réalisée en 2018 dans le Journal of American Medical Association (JAMA) Pediatrics a révélé que les enfants noirs de sexe masculin avaient un taux de suicide plus élevé que les enfants de sexe masculin de race blanche. En effet, depuis les années 1990, le nombre de suicides par pendaison a presque triplé chez les jeunes hommes noirs. Les taux de suicide globaux chez les Blancs de tous les groupes d’âge ont été plus élevés. Il est intéressant de noter que de 13 à 17 ans, la tendance s’est à nouveau inversée, les taux de suicide étant plus élevés chez les Blancs que chez les Noirs. On a supposé que la différence de taux chez les jeunes enfants noirs pourrait être liée à une exposition disproportionnée à la violence ou à des traumatismes. La cause exacte est encore inconnue. [3]
  4. Il existe d’autres facteurs qui rendent certains enfants plus vulnérables aux pensées et comportements suicidaires. L’intimidation est un facteur important dans le suicide chez les enfants. [4] Maintenant, en raison de l’omniprésence des médias sociaux, il est plus difficile d’échapper à l’intimidation même à la maison. La violence physique, la confusion sexuelle, les comportements antisociaux, la négligence, les abus sexuels, les comportements agressifs et le sentiment d’inutilité et de désespoir sont d’autres facteurs de risque. Le risque est également élevé si un membre de la famille s’est suicidé. Les conflits familiaux semblent influer davantage sur les enfants plus jeunes, alors que pour les adolescents, ce sont leurs relations avec leurs pairs.

La liste des risques potentiels est sans fin. L’important est de reconnaître que des enfants de cinq ans se tuent. Que pouvons-nous faire? Nous pouvons reconnaître que si un enfant pense au suicide, cela signifie qu’il ressent beaucoup de douleur et de détresse. Il existe un vieux mythe voulant que parler à une personne suicidaire augmente le risque de le faire. Ce n’est pas vrai. Dans le cas des jeunes enfants, il est important de leur demander directement s’ils envisagent de se blesser, car ils n’offrent généralement pas les informations seuls. Vous ne pouvez jamais vous tromper en parlant et en écoutant un enfant. Ignorer leurs pensées et leurs sentiments est beaucoup plus un problème et pourrait conduire à des résultats mortels. Les parents devraient parler à leur pédiatre et contacter un thérapeute pour aider l’enfant et sa famille à faire face. De plus, les parents peuvent aider leurs enfants à développer leur résilience et leur aptitude à résoudre les problèmes en leur demandant ce qu’ils feraient dans différentes situations pouvant être nuisibles ou dangereuses pour eux. Pratiquer dans un environnement sûr leur permet de réfléchir à des scénarios afin d’être mieux préparés à faire face plus efficacement à l’adversité. À l’heure actuelle, il n’y a pas assez de recherche sur les résultats du traitement chez les jeunes enfants pour avoir une approche thérapeutique prouvée pour travailler avec eux. Des questionnaires et des interventions destinés aux adultes et aux adolescents, tels que l’évaluation collaborative et la gestion de la suicidalité (CAMS), sont en cours de révision pour les rendre plus adaptés aux jeunes enfants. [4]

Que peuvent faire les écoles et les communautés? John Hill, LCSW, est spécialiste de la prévention du suicide dans les écoles à la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, au sein du Mercy Family Center. Il déclare qu’ils ont récemment reçu de plus en plus de demandes d’aide avec des enfants de première et deuxième années. Comme la plupart des programmes de prévention du suicide dans les écoles, une équipe se rend dans les écoles et évalue leurs besoins. Les écoles sont le point de départ le plus logique car les enfants y passent la majorité de leur temps. Il déclare que certaines écoles ne disposent même pas de protocole sur la manière de lutter contre la suicidalité. L’équipe les aide à en développer un ou à en réviser et à mettre à jour un déjà existant. Ils assurent également la formation de tous les professeurs et du personnel de l’école. Le personnel des écoles est souvent le premier à prendre conscience du fait qu’un enfant peut avoir des problèmes. Essentiellement, toute personne travaillant avec de jeunes enfants devrait être consciente du fait que les enfants de tout âge peuvent être vulnérables aux pensées et aux sentiments suicidaires. En les prenant au sérieux et en intervenant, on pourrait empêcher une tentative ou l’achèvement maintenant pour les enfants plus jeunes et plus âgés.

Références

1) Sheftall, AH, Asti, L, Horowitz, LM et al. (2016) Suicide chez les enfants d’âge scolaire et les jeunes adolescents. Pediatrics , 138 (4): e20160436.

2) Mayes, SD, J. Fernandez-Mendoza, R. Baweja, F. F. Calhoun, R. R. Aggarwal et M. Arnold (2014). Troubles de l’alimentation. Troubles de l’alimentation . 22 (4): 352-366

3) Bridge, Jeffrey, Horowitz, LM, Fontanella, Cynthia, A .; et al. (2018) Disparité raciale liée à l’âge dans les taux de suicide chez les jeunes américains de 2001 à 2015. JAMA Pediatrics . 172 (7): 697-699.doi: 10.1001 / jamapediatrics 2018.0399.

4) Anderson, Abby R., Keyes, Grace M. et Jobes, David A. (2016) Comprendre et traiter le risque suicidaire chez les jeunes enfants. American Psychological Association, Practice Innovations . Vol 1, No 1, 3-19.

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