Qu'est-ce que DeVos vient de faire?

Vous avez peut-être lu que la secrétaire à l'éducation, Betsy DeVos, a récemment publié une nouvelle directive sur le titre IX qui a abrogé les documents du titre IX de l'ère Obama. C'est le deuxième coup porté à l'application et à l'application de cette loi depuis que Trump a pris ses fonctions. (Premièrement, la lettre d'orientation sur les transgenres de mai 2016 a été annulée par Trump and Sessions en février 2017.) Que signifie donc le retrait des directives? Qu'est-ce que ces documents ont dit et qu'est-ce que cela signifie pour les écoles? Dans ce post, je présente un résumé de quatre principaux changements qu'il est important de connaître et de comprendre pour les élèves, les parents et les éducateurs.

US Department of Education, public domain
Source: Département de l'éducation des États-Unis, domaine public

Les deux documents impactés par cette dernière action sont une Chère Collègue Lettre 2011 (DCL) et un document Q & R 2015 qui ont été annulés et remplacés par une nouvelle Lettre Chère Collègue datée de "Septembre 2017" publiée par le Ministère de l'Education des Etats-Unis le 22 septembre 2017. En 2016, les affaires du Titre IX représentaient 46% (7 747) des plaintes déposées auprès de l'Office des droits civils. Il est essentiel que les éducateurs le comprennent et continuent à défendre l'intention de cette loi.

1. Norme de preuve

La plupart des analystes ont centré le changement sur la «norme de preuve», ce qui fait naître l'attente d'une « prépondérance de la preuve », qui est la norme actuelle pour toute plainte relative aux droits civils relevant du titre VII. Cela signifie que l'école doit conclure qu'il est «plus probable qu'improbable» que l'inconduite sexuelle ait eu lieu. Avec les nouvelles directives de l'ère Devos, l'OCR se déplace pour dire que les écoles doivent utiliser la même norme de preuve pour toute violation du code de conduite des étudiants et si la norme pour tricher est, par exemple, « claire et convaincante » Une norme plus élevée doit également être utilisée dans les cas du Titre IX. Cela va à l'encontre de la jurisprudence existante en matière de droits civils et rend beaucoup plus difficile pour les victimes de violences sexuelles de voir leurs auteurs tenus responsables car les preuves dans ces affaires sont souvent moins tangibles et un cas «clair et convaincant» est beaucoup plus difficile à établir.

2. Mesures provisoires

Les mesures prises par les écoles pour minimiser l'environnement toxique d'une victime présumée et réduire les contacts entre l'auteur présumé et la victime pendant la période entre le dépôt d'une plainte et la communication des conclusions de l'enquête. Dans les lignes directrices de 2014, l'OCR a déclaré: «En général, lors de la prise de mesures provisoires, les écoles devraient minimiser le fardeau pour le plaignant » (2014, Q & R p. 33). Cela a été conçu pour s'assurer que les personnes qui déposent des plaintes n'ont pas perdu leur logement ou subi des conséquences académiques pendant l'enquête. Cependant, les documents de 2017 stipulent maintenant: «En évaluant équitablement la nécessité pour une partie de recevoir des mesures provisoires, une école ne peut pas s'appuyer sur des règles fixes ou des hypothèses opérationnelles favorisant une partie plutôt qu'une autre . one one »(2017, pg 3) .Cette expression rappelle les commentaires des deux côtés de Trump suite aux conflits de Charlottesville suscités par les manifestations de la suprématie blanche et supprime les protections destinées à alléger le fardeau des survivants d'agression sexuelle. Cette approche est fondée sur le mythe de la fausse déclaration de viol, alors qu'en réalité seulement 2% des accusations de viol sont fausses.

3. Rapide et opportun

Une troisième grande différence que j'ai notée est dans les délais recommandés pour mener et conclure des enquêtes. Les termes "prompt" et "opportun" font partie des deux ensembles de documents, mais ils sont décrits différemment. "Prompt" en 2011 DCL est décrit comme "une enquête typique prend environ 60 jours civils après la réception de la plainte. Le fait que la ROC considère les résolutions de plainte comme opportunes variera toutefois en fonction de la complexité de l'enquête et de la gravité et de l'ampleur du harcèlement. »Attendu que, dans le langage DCL de 2017, ils affirment qu'il n'y a pas de délai fixe; l'école doit compléter une enquête sur le titre IX. OCR évaluera l'effort de bonne foi d'une école pour mener une enquête équitable et impartiale en temps opportun afin de résoudre toutes les parties. »Le manque de détails sur ce à quoi pourrait ressembler une enquête prompte ou opportune pourrait laisser de nombreux plaignants et répondants se poser des questions. résultat de leur cas et vivant dans un endroit difficile d'incertitude beaucoup plus longtemps que nécessaire.

4. Éducation et prévention

Ce qui manque complètement dans le document de 2017, c'est toute information sur l'éducation et la prévention. Attendu que les deux documents de 2011 de DCL et de 2014 ont fourni des sections consacrées aux mesures que les écoles devraient prendre pour éduquer leur personnel et leurs étudiants et des mesures préventives pour réduire les incidents de violence sexuelle sur leurs campus. Par conséquent, je voudrais inclure cette section du DCL 2011 dans son intégralité ici:

En plus d'assurer la pleine conformité avec le titre IX, les écoles devraient prendre des mesures proactives pour prévenir le harcèlement sexuel et la violence. OCR recommande à toutes les écoles de mettre en œuvre des programmes d'éducation préventive et de mettre à disposition des ressources pour les victimes, y compris des services complets pour les victimes. Les écoles peuvent vouloir inclure ces programmes d'éducation dans leurs (1) programmes d'orientation pour les nouveaux étudiants, les professeurs, le personnel et les employés; (2) la formation pour les étudiants qui servent de conseillers dans les résidences universitaires; (3) la formation pour les athlètes étudiants et les entraîneurs; et (4) les assemblées scolaires et le «retour aux soirées scolaires». Ces programmes devraient inclure une discussion sur ce qui constitue le harcèlement sexuel et la violence sexuelle, les politiques et procédures disciplinaires de l'école et les conséquences de la violation de ces politiques.

Les programmes d'éducation devraient également inclure des informations visant à encourager les élèves à signaler les incidents de violence sexuelle à l'école et aux autorités répressives appropriées. Les écoles doivent savoir que les victimes ou les tiers peuvent être dissuadés de signaler des incidents si de l'alcool, de la drogue ou d'autres infractions aux règles de l'école ou du campus sont en jeu.40 Les écoles doivent donc déterminer si leurs politiques disciplinaires ont un effet dissuasif. ou les rapports d'autres élèves sur les infractions de violence sexuelle. Par exemple, l'OCR recommande aux écoles d'informer les élèves que la sécurité des élèves est la principale préoccupation des écoles, que toute autre violation des règles sera traitée séparément de l'allégation de violence sexuelle et que la consommation d'alcool ou de drogues ne rendra jamais la victime coupable de violence sexuelle. .

OCR recommande également aux écoles de développer des matériels spécifiques de violence sexuelle qui incluent les politiques, les règles et les ressources des écoles pour les étudiants, les professeurs, les entraîneurs et les administrateurs. Les écoles devraient également inclure cette information dans leur manuel de l'employé et dans tous les manuels que les athlètes étudiants et les membres des groupes d'activités étudiantes reçoivent. Ces documents devraient indiquer où et à qui les élèves devraient aller s'ils sont victimes de violence sexuelle. Ces matériels devraient également indiquer aux élèves et aux employés de l'école ce qu'ils doivent faire s'ils apprennent un incident de violence sexuelle. Les écoles devraient également évaluer régulièrement les activités des élèves pour s'assurer que les pratiques et le comportement des élèves ne violent pas les politiques des écoles contre le harcèlement sexuel et la violence sexuelle (p. 14-15).

Le document Q & R 2014 comprenait également quatre pages d'informations sur la formation, l'éducation et la prévention, notamment des informations sur la formation des employés sur la prévention et la réponse aux plaintes de violence sexuelle, ainsi que des sujets à inclure au minimum dans la formation des étudiants. qui inclut:

  • Titre IX et ce qui constitue la violence sexuelle, y compris la violence sexuelle entre personnes de même sexe, dans le cadre des politiques de l'école;
  • la définition du consentement de l'école applicable au comportement sexuel, y compris des exemples;
  • comment l'école analyse si la conduite était indésirable en vertu du titre IX;
  • comment l'école analyse si une conduite sexuelle importune crée un environnement hostile;
  • les options de rapport, y compris les rapports formels et les options de divulgation confidentielle et les délais fixés par l'école pour les rapports;
  • les procédures de règlement des griefs de l'école utilisées pour traiter les plaintes de violence sexuelle;
  • les dispositions du code disciplinaire relatives à la violence sexuelle et les conséquences de la violation de ces dispositions;
  • les effets du traumatisme, y compris les changements neurobiologiques;
  • le rôle que jouent souvent l'alcool et les drogues dans les incidents de violence sexuelle, y compris l'usage délibéré d'alcool et / ou d'autres drogues pour perpétrer des violences sexuelles;
  • des stratégies et des compétences permettant aux spectateurs d'intervenir pour prévenir d'éventuelles violences sexuelles;
  • comment signaler les violences sexuelles à l'application de la loi sur le campus ou dans la localité et la possibilité de poursuivre des procédures d'application de la loi en même temps qu'un grief au Titre IX; et
  • Les protections du titre IX contre les représailles (p. 41).

Implications

Le document de questions et réponses de 2014 était complet, détaillé et fournissait de nombreuses études de cas et exemples qui offraient aux écoles et aux universités des scénarios spécifiques utiles aux éducateurs qui tentent de défendre les meilleurs intérêts de leurs élèves tout en se conformant à la loi. En supprimant ce document, DeVos et ses collègues invitent plus d'incertitude à obscurcir un sujet déjà difficile et compliqué. Ils invitent également à se concentrer sur les efforts de prévention que les campus ont mis sur le thème de la violence sexuelle sur le campus. Heureusement, de nombreux établissements d'enseignement supérieur ont noté que ces nouvelles réglementations n'exigent pas de modifications des réformes qui ont été instituées sous les directives précédentes. En conséquence, plusieurs universités, dont la mienne, ont publié des déclarations informant leurs communautés que rien ne changera si ce n'est un examen des procédures pour s'assurer qu'elles sont toujours conformes aux nouvelles directives. J'espère que les programmes d'éducation et de prévention qui ont été mis en place dans le cadre des orientations précédentes resteront en place parce que les écoles les ont trouvées utiles à leurs élèves et qu'ils ont déjà investi dans leur conception et leur mise en œuvre.

La loi est toujours la même. Les écoles doivent prévenir la discrimination fondée sur le sexe et réagir de manière responsable lorsqu'elles apprennent que cela se produit. J'encourage les éducateurs à continuer de référer ces documents antérieurs comme points de référence lorsqu'ils sont confrontés à l'interprétation et à l'application du Titre IX dans leurs communautés scolaires.

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