Repenser le genre, partie 1

Le genre est devenu plus compliqué ces dernières années, comme vient de le prouver Caitlyn Jenner. Dans l'ancien temps, il y avait deux genres définis depuis les anciens Grecs comme opposés, immuables, et deux orientations sexuelles. Soigné. Une table 2 × 2. Maintenant tout a changé, même, ou surtout, le classement.

Dans l'ancien temps, Platon était relativement égalitaire en matière de genre, recommandant que les femmes et les hommes puissent être des dirigeants (ou des rois philosophages) selon le mérite (République 5); et il a reconnu qu'ils s'aiment (Symposium 190-1). Son ancien élève, Aristote, était catégoriquement en désaccord sur l'égalité des sexes et plaçait vigoureusement en faveur de la supériorité des hommes sur les femmes en raison, pensait-il, de leur plus grande rationalité (Politics, Economics 1, Generation of Animals 728-75). Thomas d'Aquin a suivi Aristote. Ces idées peuvent avoir influencé les chasses aux sorcières à travers l'Europe aux 16ème et 17ème siècles et à Salem en 1692.

Ce consensus de deux mille ans sur l'inégalité humaine (par le mérite ou le genre) a fini brusquement avec les Lumières et un nouveau paradigme de l'égalité de l'humanité: un changement de valeur massif qui coïncidait avec les valeurs anti-impérialistes de la Révolution américaine et les valeurs anti-monarchistes de la Révolution française. Cette nouvelle idée a été reflétée dans la Déclaration d'Indépendance américaine (1776): «Nous tenons ces vérités pour évidentes, que tous les hommes sont créés égaux …» Aucune révolution n'a changé radicalement l'équilibre entre les sexes ou l'égalité des sexes; mais la Révolution française, avec ses slogans de "Liberté". Égalité. Fraternité "a inspiré Mary Wollstonecraft" Vindication des droits de la femme "(1792), qui est toujours en version imprimée.

Simone de Beauvoir a nommé les quatre premières féministes comme Sappho, Christine de Pisan, Mary Wollstonecraft (1759-92) et Olympe de Gouges (1989: 128). Le livre de Wollstonecraft était une demande passionnée, éloquente et énergique pour l'émancipation des femmes. Mais, bizarrement, elle n'était pas une grande fan des femmes, qu'elle décrivait comme historiquement "soit esclave ou despote" (144), "seulement enseigné à plaire" (146), et: "Confinée, alors, dans des cages comme la race à plumes, ils n'ont rien d'autre à faire que de s'épousseter et de se percher avec une fausse majesté de perchoir à percher »(146). Contrairement aux hommes, "ils sont tous des rivaux" (310). Ils ont du pouvoir sur les hommes: "Ils souriront – oui, ils souriront …" (146). Mais le coût est élevé. La femme, insistait-elle, n'a pas été créée pour être «le jouet» ou le «hochet» des hommes, pour son amusement (118). Elle accuse les femmes d'être complices de leurs cages, mais elle blâme beaucoup plus les hommes que les hommes ont fait des femmes des «esclaves du pouvoir» (282) et des «esclaves de l'injustice» (313), ce qui a entraîné «l'état de guerre». subsiste entre les sexes "(285, cf 233).

Alors commence ici le deuxième changement de paradigme: la re-pensée des hommes du protecteur chevaleresque et rationnel du «sexe faible» au tyran et au propriétaire de l'esclave, oppressive des femmes: du positif au négatif. Et aussi la repensée des femmes du sexe domestique fragile et protégé à la victime innocente et impuissante: une esclave, en fait, en guerre.

Alors elle a chaviré, ou a essayé de, la définition plus tardive complémentaire de genre de Tennyson (1809-92), qui est mort exactement 100 ans après Wollstonecraft et a écrit la description classique de séparation de rôle dans son poème "La Princesse":

Homme pour le champ et femme pour le foyer:

Homme pour l'épée et pour l'aiguille elle:

Homme avec la tête et femme avec le coeur:

L'homme à commander et la femme à obéir;

Toute autre confusion.

Wollstonecraft a ajouté: "J'aime l'homme comme mon camarade; mais son sceptre, réel ou usurpé, ne s'étend pas à moi, à moins que la raison d'un individu n'exige mes hommages; et même alors, la soumission consiste à raisonner, et non à l'homme »(121). Dans le dévouement de son travail sur les droits des femmes à Talleyrand, elle «exige hautement la JUSTICE pour la moitié de la race humaine» (89. Elle souligne). Son point était que les femmes n'ont pas eu besoin de la chevalerie, qui a simplement affaibli les femmes. Ils voulaient la justice, la liberté et leurs droits.

Ce processus de repenser les hommes et les femmes s'est accéléré avec la Déclaration de sentiments de la Conférence de Seneca Falls de 1848, qui a délibérément fait écho à la Déclaration d'Indépendance:

Nous tenons ces vérités comme allant de soi; que tous les hommes et les femmes sont créés égaux … L'histoire de l'humanité est une histoire de blessures répétées et d'usurpations de la part de l'homme envers la femme, ayant en objet direct l'établissement de la tyrannie absolue sur elle.

Encore une fois, la redéfinition des hommes comme des tyrans et des femmes comme des victimes et la société comme injuste. Et ironiquement, cela a été écrit la même année et dans des termes similaires au Manifeste Communiste , qui commence: «L'histoire de toute la société existante est l'histoire des luttes de classe.» Intéressant si les partisans de ces deux perspectives différentes sur l'inégalité et le pouvoir, l'un sur le genre et l'autre sur la classe, auraient pu unir leurs forces, mais ils ne l'ont pas fait.

À la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle, le Mouvement des suffragettes pour l'émancipation des femmes gagnait du terrain, en particulier aux États-Unis et au Royaume-Uni. Même la reine Victoria n'avait pas droit de vote. Et plus les délais sont longs, plus les manifestations sont militantes et violentes.

Pendant ce temps, la perte du HMS Birkenhead (1852) au large de l'Afrique du Sud et de RMS Titanic (1912) au large de Terre-Neuve illustrait la chevalerie britannique, avec les ordres «Femmes et enfants d'abord!». Une femme qui ne l'était pas disait: «Eh bien, si vous insistez!» De même, la chevalerie militaire, le code d'honneur du chevalier français (chevalier à cheval), se trouvait à la Somme.

Maintenant, la chevalerie s'inverse. Je quittais l'université l'autre jour, et la sortie a deux portes. J'ai ouvert le mien et j'ai vu une jeune femme entrer et ouvrir sa porte simultanément. Alors je lui ai fait signe d'entrer et j'ai reculé. Elle sourit et recula davantage et me fit signe de passer en premier. J'ai réalisé que je n'allais pas gagner cela, et comme je l'ai croisée et lui ai dit "Merci", elle a souri et a dit "C'est un tout nouveau monde!" Mary aurait été amusée.

L'extension de la franchise, progressivement, autour de la plus grande partie du monde, et l'élection des législatrices féminines n'a pas radicalement changé le statu quo du genre, c'est-à-dire n'a pas immédiatement apporté l'égalité économique. La franchise a été prolongée à diverses dates de 1893 en Nouvelle-Zélande et 1907 en Norvège, entre 1917 et 1928 aux États-Unis, au Royaume-Uni et au Canada, et seulement en 1971 en Suisse, mais pas en Arabie Saoudite.

La Seconde Guerre mondiale a également eu des répercussions sur les relations entre les sexes, notamment au Royaume-Uni, où les femmes ont repris la plupart des emplois auparavant réservés aux hommes: l'agriculture, les munitions, tout sauf l'exploitation minière souterraine; y compris servir dans les forces armées, bien que généralement pas au combat, sauf pour les forces spéciales. Après la guerre, beaucoup sont retournés à la vie civile et le «baby boom» a suivi, qui à son tour a été bientôt suivi par le «baby bust».

Le prochain tournant a été la Déclaration universelle des droits de l'homme des Nations Unies en 1948: «Tous les êtres humains naissent libres et égaux», et elle énumère une série de droits. Clairement c'était une déclaration de principe moral, pas de fait empirique; mais en tant que déclaration de principe, il était extrêmement important et influent, universalisant les Lumières.

L'année suivante Simone de Beauvoir publie "The Second Sex" (1953 en anglais), un traité brillant et exhaustif sur la biologie, la psychologie, l'économie et la politique d'être une femme. Sa vision était à la fois semblable et différente de celle de Wollstonecraft, comme nous le verrons. Mais le premier problème est la biologie. Elle a commencé avec son corps (contraste Descartes qui a commencé avec son esprit). Le corps féminin est problématique. "C'est pendant ses périodes qu'elle sent son corps le plus douloureusement comme une chose obscure et étrangère … La femme, comme l'homme, est son corps; mais son corps est autre chose qu'elle-même "(29). "Il a été dit que les femmes" ont des infirmités dans l'abdomen "; et il est vrai qu'ils ont en eux un élément hostile … "(30). Après la ménopause: "La femme est maintenant délivrée de la servitude imposée par sa nature féminine" (31). Elle insiste sur le fait que la biologie n'est pas le destin et ne prend pas la peine de réfuter Freud. Le fait est que le corps féminin est obscur, étranger, hostile, et les femmes sont en servitude.

L'autre problème est les hommes. Elle est directe: "Maintenant, la femme a toujours été dépendante de l'homme, sinon son esclave; les deux n'ont jamais partagé le monde dans l'égalité "(xxvi). Encore une fois: "La femelle est la victime de l'espèce" (20). Encore: "Toute oppression crée un état de guerre" (717). L'oppression consiste largement à persuader les femmes de la félicité de la maison et de la maternité et de la beauté; et de Beauvoir dit que beaucoup de femmes sont complices de cela. Mais à la fin, elle est optimiste: «La femme libre vient juste de naître» (715) et elle indique comment cette liberté peut être facilitée.

Une telle personne était Rosa Parks, qui a refusé de s'asseoir à l'arrière du bus en 1953, et son action a initié le mouvement des droits civiques aux États-Unis. Elle se battait pour les droits des Noirs aux États-Unis, pas pour les femmes; Comme tant d'autres, y compris King, Malcolm X, les Black Panthers, ainsi que les présidents Eisenhower, Kennedy et Johnson. La race était en train d'être repensée et redéfinie et, en cas de race, de sexe et d'orientation sexuelle. La lutte a été couronnée de succès en termes de législation et l'élection du président Obama en 2008 et 2012 (et presque Hillary Clinton), mais pas en termes d'élimination du racisme, comme l'assassinat de tant d'hommes noirs par la police en 2015, le les taux élevés d'incarcération des Noirs, les différences de revenus massives entre Noirs et Blancs, et les meurtres de masse qui auraient été commis par Dylann Roof (juin 2015) ont indiqué.

Les redéfinitions du genre, de la race et de l'orientation sexuelle se poursuivent.

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