Rites de circoncision

Les pratiques culturelles prévalent sur la biologie avec le retrait du prépuce

Original cartoon by Alex Martin

Source: Dessin original d’Alex Martin

Sans pression sociale, la plupart des gens ne pensent guère à la circoncision masculine. Cette opération chirurgicale simple enlève le prépuce, une cagoule recouvrant la tête du pénis au repos (flasque). Mais les questions se posent généralement peu de temps après la naissance d’un bébé, lorsqu’un médecin peut proposer ou recommander la circoncision. C’est ce que ma femme et moi avons vécu avec nos deux fils et nous nous sommes prononcés contre la circoncision.

 MrArifnajafov. File licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike 1.0 Generic license.

Illustration de la circoncision chirurgicale de routine.

Source: Wikimedia Commons; Auteur: MrArifnajafov. Fichier sous licence Creative Commons Attribution-Share Alike 1.0 Generic.

Cependant, à l’âge de 10 ans environ, l’un des fils avait apparemment du mal à faire rouler son prépuce. Notre pédiatre nous a avertis que cela pourrait conduire à un phimosis – un problème médical dans lequel le prépuce étoufferait le pénis – et nous a vivement recommandé la circoncision. Anxieusement, nous avons décidé d’attendre et de voir, et le problème apparent a finalement disparu. En fait, la recherche de base pour ce poste a clairement montré que le prépuce ne peut normalement pas être retourné chez les jeunes garçons et peut ne pas devenir complètement rétractable avant la fin de l’enfance ou même au début de l’âge adulte. L’absence généralisée de distinction entre le vrai phimosis et la non-rétraction au cours du développement normal conduit souvent à un diagnostic erroné.

 Composite image based on two figures provide by Kayaba et al. (1996).

Classification des types de prépuce montrant la présence ou l’absence d’un anneau serré, d’après une étude de 600 garçons japonais. Notez la variabilité considérable à tous les âges. À l’âge de 1 an, certains garçons ont déjà un prépuce rétractable (type V), tandis que d’autres ont toujours un prépuce non rétractable (type I), même à l’âge de 10 ans.

Source: Image composite basée sur deux chiffres fournis par Kayaba et al. (1996).

Précurseurs de prépuces

Quel que soit le problème biologique, ma formation zoologique s’enferme et me pousse à explorer son histoire évolutive. Les tissus mous étant rarement conservés dans les archives fossiles, nous ne pouvons donc nous attendre à aucune aide de la part de ce quartier en ce qui concerne le prépuce. Nous pouvons cependant apprendre beaucoup en comparant les formes de vie, en prenant le pénis en entier comme point de départ. Parmi les vertébrés, les formes aquatiques les plus primitives – poissons et amphibiens – sont généralement dépourvues de tout type d’ organe intromittent (nom technique du pénis) car la fécondation est généralement externe. Mais pendant la transition majeure de la vie aquatique qui a accompagné l’évolution des vertébrés terrestres – reptiles, oiseaux et mammifères – la fertilisation interne est devenue essentielle. En fait, ce changement n’a pas rendu le pénis obligatoire, car il manque chez la plupart des oiseaux et un reptile ressemblant à un lézard, très tôt divergent, le tuatara (réputé pour le troisième œil sur la couronne). Chez ces espèces, pour transférer le sperme, le mâle doit simplement presser son extrémité arrière (cloaca) contre celle de la femelle.

 Adapted from a figure in Martin (1990)

Représentation semi-schématique des organes génitaux d’un mammifère placentaire.

Source: Adapté d’une figure de Martin (1990)

Mais la plupart des vertébrés terrestres possèdent un pénis et, dans une analyse de l’évolution publiée en 2002, Diane Kelly a conclu qu’il avait probablement évolué indépendamment au moins trois fois séparément: une fois dans l’ancêtre commun des crocodiles et des tortues, une fois dans l’ancêtre des serpents et des lézards ( qui ont un double pénis), et une fois chez les mammifères ancestraux.

 Author’s diagram based on a basic tree from Kelly (2002).

Arbre montrant l’évolution du pénis chez les vertébrés terrestres, suite au passage de la reproduction dans l’eau à la fertilisation interne. Les branches bleues indiquent l’absence d’un pénis; les branches rouges indiquent la présence. On peut déduire au moins trois origines indépendantes d’un pénis (barres horizontales lilas) et il existe probablement un renversement de l’absence d’un pénis pour la plupart des oiseaux (barre verte horizontale). Le tuatara (T) n’a pas de pénis, tandis que la structure en paires inhabituelle chez les serpents et les lézards s’est probablement développée indépendamment dans leur ascendance commune.

Source: diagramme de l’auteur basé sur un arbre de base de Kelly (2002).

Un pénis étant présent chez tous les mammifères vivants, les débuts du prépuce pourraient remonter à l’origine des mammifères, il ya environ 200 millions d’années. Certes, comme tous les mammifères vivants du placenta ont un prépuce bien développé, cette caractéristique a été mise en place il y a 100 millions d’années. Chez tous les mammifères placentaires, le prépuce ( prépuce ) est une membrane rétractable à double couche recouvrant la tête du pénis flasque, offrant protection et lubrification. Mais le prépuce est également équipé de nombreuses terminaisons nerveuses tactiles. Ainsi, la circoncision supprime une structure qui a été adaptée avec précision au cours d’une histoire de l’évolution vraiment étendue.

Histoire de la circoncision humaine

La circoncision a sans doute son origine dans un rituel, probablement dans un contexte religieux. Aujourd’hui, le retrait du prépuce est généralement effectué peu de temps après la naissance, mais il est généralement admis que cela a commencé comme un rite de passage à l’âge adulte lorsque les garçons atteignent la puberté. Bien que la circoncision rituelle remonte vraisemblablement à des dizaines de milliers d’années, les archéologues n’ont trouvé aucune preuve concrète de cet événement précoce. On a prétendu que certaines représentations du pénis dans l’art rupestre européen (entre 38 000 et 10 000 ans) incluent des exemples de circoncision. Mais le pénis est généralement dressé et l’état de la tige n’est pas clair. De plus, de telles représentations semblent inclure des cas où le pénis n’était pas circoncis, de sorte que la pratique n’était évidemment pas universelle. La plus ancienne preuve connue montrant clairement la circoncision provient de l’Égypte ancienne, avec une documentation datant d’il ya environ 4 500 ans, à la fois sur une peinture murale de la tombe et sur un compte rendu écrit. Dans ces cas et dans les suivants, la circoncision a été pratiquée non pas après la naissance, mais chez les garçons adolescents.

Dans le monde moderne, la circoncision est liée à de nombreuses religions différentes. Il a des origines diverses mais partage une source unique pour les religions abrahamique du judaïsme, du christianisme et de l’islam (énumérées dans l’ordre de leur fondation). Dans Genèse 17:11 ( Bible anglaise mondiale ), Dieu dit au patriarche Abraham: «Tu seras circoncis dans la chair de ton prépuce. Ce sera un gage de l’alliance entre moi et vous. ”Conformément à l’alliance d’Abraham, une circoncision judaïque est habituellement pratiquée le huitième jour de la vie. Ceci marque donc clairement un passage ancien à la circoncision des garçons peu après la naissance plutôt qu’à la puberté.

 AHC300 & Bech, April 30, 2017. File licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International license.

Prévalence mondiale de la circoncision masculine par pays, selon des sources du Service de référence et de commentaires sur la circoncision.

Source: Wikimedia Commons; Auteur: AHC300 & Bech, 30 avril 2017. Fichier sous licence Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International.

Reflétant les différences entre les religions et l’importance décroissante de la religion dans de nombreuses régions, les taux de circoncision varient considérablement dans le monde, allant de 80 à 100% en Afrique du Nord, au Moyen-Orient, dans le Caucase et en Asie du Sud-Est, à des niveaux proches de zéro dans certaines régions du Sud. et l’Amérique centrale, l’Europe et l’Asie. Une différence notable est observée en Amérique du Nord, où des taux remarquablement élevés d’environ 80% aux États-Unis contrastent avec des taux modérés de 40 à 50% au Canada. Pourtant, il y a un siècle, les taux de circoncision aux États-Unis étaient d’environ 50%, comme au Canada. La différence d’aujourd’hui n’est toutefois pas imputable à la religion mais à la pratique médicale: il est surprenant de constater que la controverse la plus animée autour de la circoncision dans le monde moderne ne repose pas sur la religion, mais sur l’acceptation ou le rejet des justifications médicales.

Adapted from a figure provided by Cox & Morris (2012).

Évolution des taux de circoncision aux États-Unis entre les années d’avant 1890 et 1989. Contrairement à d’autres pays, les taux ont augmenté pendant cette période.

Source: Adapté d’une figure fournie par Cox et Morris (2012).

En fait, l’opposition quasi hystérique à la masturbation a initialement déclenché un plaidoyer médical actif en faveur de la circoncision. (Voir mon post: Masturbation: Abus de soi ou nécessité biologique? 16 novembre 2017.) À partir de la fin du XIXe siècle, la circoncision des garçons nouveau-nés est devenue une pratique courante aux États-Unis et en Grande-Bretagne, au moins en partie, car elle était censée en réduire l’incidence. “Mauvaise habitude”. Bien que les restrictions contre la masturbation masculine aient commencé à s’estomper de manière significative à l’aube du XXe siècle, leur héritage pourrait persister de manière subliminale dans le plaidoyer médical de la circoncision.

Au cours des 80 dernières années, de nombreuses publications ont rapporté les avantages de la circoncision pour la santé. Au départ, l’un des problèmes majeurs était la protection des hommes contre l’infection par la syphilis, qui a finalement été éclipsée par la menace d’infection par le virus VIH et le développement du SIDA qui en a résulté. Les hommes circoncis auraient également moins de risques de contracter l’herpès génital et le virus du papillome humain (VPH) provoquant le cancer. En plus de réduire les risques de maladies sexuellement transmissibles, divers avantages pour la santé des hommes ont été notés, notamment une incidence réduite des infections des voies urinaires. En outre, des recherches ont montré que la circoncision réduit également les risques d’infection pour les femmes pendant les rapports sexuels, notamment pour le VPH, la vaginose bactérienne et la trichomonase.

Pendant des décennies, des médecins australiens, britanniques et américains ont engagé un débat animé sur les avantages et les inconvénients de la circoncision. En 2014, cependant, pour la première fois de son histoire, les Centers for Disease Control (CDC) ont publié des directives explicites qui préconisent fortement la circoncision précoce comme mesure de santé. Cela n’a pas été contesté. En 2015, par exemple, Brian Earp a publié une critique bien argumentée, mettant particulièrement l’accent sur l’éthique de la circoncision des jeunes garçons avant l’âge du consentement éclairé. Le débat continue.

Qu’en est-il des femmes?

Cette discussion a été délibérément limitée à la circoncision masculine, bien qu’il existe une contrepartie notoire féminine. Je consacrerai un poste distinct à la mutilation génitale féminine. Plusieurs auteurs ont fait valoir qu’il était déroutant et contre-productif de considérer ensemble les interventions masculines et féminines. Les effets des mutilations génitales féminines, qui sont beaucoup moins fréquents que la circoncision masculine, sont indéniablement plus dramatiques et diffèrent de façon cruciale à certains égards – par exemple, aucun bénéfice pour la santé n’a été proposé. Il peut donc être acceptable d’autoriser la circoncision masculine tout en interdisant la mutilation féminine.

Références

CDC (2014) Recommandations aux prestataires de services de conseil auprès des patients et des parents concernant la circoncision chez l’homme et la prévention de l’infection par le VIH, des IST et d’autres effets sur la santé. http://www.regulations.gov/#!documentDetail;D=CDC-2014-0012-0003

Cox, G. & Morris, BJ (2012) Pourquoi la circoncision: de la préhistoire au XXIe siècle. pp. 243-259 in: Guide chirurgical de la circoncision. (éds. Bolnick, DA et Koyle, M.) London: Springer-Verlag.

Earp, BD (2015) Les avantages de la circoncision masculine l’emportent-ils sur les risques? Une critique des lignes directrices proposées par le CDC. Frontiers in Pediatrics 3,88: 1-6.

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Martin, RD (1990) Origines et évolution des primates: une reconstruction phylogénétique . Londres / New Jersey: Chapman Hall / Princeton University Press.

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Van Howe, R. (1999) La circoncision influence-t-elle les maladies sexuellement transmissibles? Une revue de littérature. British Journal of Urology International 83: 52-62.

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