Singlisme: à quel point est-ce grave?

Le singlisme a une grande portée et est omniprésent.

Récemment, je me suis moqué et ridiculisé en ligne pour prendre le singlisme au sérieux. Ce n’est pas nouveau. Cela se produit depuis que j’ai inventé le terme il y a plus de dix ans.

Cette fois, la personne a fait valoir que le singlisme – stéréotypage, stigmatisation et discrimination à l’égard des célibataires – n’existait même pas. Une version différente de l’objection admet qu’il existe des moyens par lesquels les célibataires sont perçus et traités de manière plus négative que les mariés, mais insiste sur le fait que ces cas sont si peu importants qu’ils devraient tout simplement être ignorés. Après tout, il existe d’autres «ismes» beaucoup plus graves que le singlisme.

Pendant longtemps, j’ai tenu à reconnaître que d’autres groupes font souvent face à des problèmes bien pires que ceux des célibataires. Par exemple, dans Singled Out , j’ai dit ceci:

«À bien des égards, les célibataires ne font tout simplement pas partie de la même catégorie que les groupes les plus brutalement stigmatisés. Autant que je sache, personne n’a jamais été entraîné jusqu’à la mort à l’arrière d’une camionnette simplement parce qu’il était célibataire. Il n’y a pas de fontaines à boire «uniquement pour les mariés» et il n’y en a jamais eu. La pitié que supportent les célibataires n’est tout simplement pas dans la même ligue que la haine pure et simple que les racistes sans scrupules portent aux Noirs ou le dégoût débridé que les homophobes fourmillent en homosexualité. “

Et pourtant, le singlisme peut être assez grave. Cela peut être dangereux, voire mortel.

Le singlisme peut être dévastateur sur le plan financier.

En partie à cause des lois, des politiques et des pratiques qui favorisent les personnes mariées et les couples par rapport aux célibataires, le coût de la vie en célibataire peut être renversant. Par exemple, les personnes mariées, avec toutes les possibilités de tirer des prestations de leur conjoint, peuvent tirer beaucoup plus de la sécurité sociale que les célibataires. Les coûts de logement, les coûts de santé et les taxes sont plus élevés pour les célibataires. Selon une estimation, seules ces quatre catégories peuvent coûter aux femmes célibataires, au cours de leur vie professionnelle, plus d’un million de dollars de plus que ce que paient les femmes mariées.

À bien d’autres égards également, le prix de la vie de célibataire est élevé. Les hommes mariés, par exemple, sont mieux payés que les hommes célibataires. Dans une étude portant sur des jumeaux identiques, le jumeau marié a été payé en moyenne 26% de plus. Cela coûtera plus de 500 000 dollars à un homme célibataire gagnant 50 000 dollars au cours de sa vie professionnelle.

Dans la vie de tous les jours, les célibataires sont pénalisés financièrement à chaque tour. Ils paient souvent plus par personne que les personnes mariées pour des produits et services, tels que l’assurance automobile, l’assurance habitation, les abonnements, le transport, les forfaits de voyage et même les testaments. Selon une étude récente réalisée au Royaume-Uni, ces dépenses supplémentaires représentent une amende individuelle d’environ 2 000 livres (près de 2 600 dollars) par personne et par an.

Au moment où les célibataires atteignent l’âge de 65 ans, voire avant, un nombre disproportionné d’entre eux se retrouvent dans la pauvreté. Un rapport publié par la Social Security Administration a montré que les personnes âgées célibataires avaient le taux de pauvreté le plus élevé de tous les groupes à l’état matrimonial, suivies des personnes divorcées puis des veuves.

Le singlisme peut être mortel .

Parce que le célibat laisse généralement les célibataires moins en sécurité financière que les mariés, ils ne peuvent parfois pas se permettre une assurance maladie, ni la même qualité d’assurance ou de soins que les célibataires. Les célibataires ont également moins accès à l’assurance maladie que les personnes mariées, qui peuvent parfois être couvertes par le régime d’un conjoint offert par un employeur. Le manque d’accès aux soins de santé, ou uniquement à des soins de qualité médiocre, peut bien sûr réduire la vie de nombreuses personnes et compromettre leur santé, année après année.

Mais même lorsque les célibataires bénéficient d’une excellente assurance maladie et ont accès aux meilleurs médecins, ils ne reçoivent toujours pas les meilleurs soins. Une femme célibataire a raconté cette histoire:

«À 25 ans, je souffrais de graves problèmes menstruels. . . au point où j’ai demandé une hystérectomie. On m’a refusé parce que j’étais célibataire et «pourrait vouloir avoir des enfants un jour». J’ai donc souffert. . . pendant encore 20 ans. “

Dans son livre Doing Harm , Maya Dusenbery a raconté l’histoire d’une Latina atteinte d’un cancer du sein «qui voulait une mastectomie mais dont le médecin s’est opposé en disant:« Mais vous n’êtes pas mariée ».» Lorsque Joan DelFattore est allée chez un oncologue pour un traitement pour une forme de cancer particulièrement meurtrière, son médecin ne lui a proposé que les médicaments de chimiothérapie moins sévères, plutôt que le traitement standard. Il pensait qu’elle ne pourrait pas gérer les drogues plus fortes, parce qu’elle était célibataire et vivait seule. Joan pense que si elle n’était pas allée chez un autre oncologue disposé à prescrire le traitement le plus efficace, elle n’aurait peut-être pas survécu.

Le singlisme peut être dangereux.

Les hommes respectent-ils moins le corps et la dignité des femmes célibataires que ceux des femmes mariées? Sur le lieu de travail, les femmes célibataires et mariées sont victimes de harcèlement sexuel, mais les femmes célibataires en font davantage. Dans une enquête menée en 2017 par l’Université du Suffolk, 42% des femmes qui avaient toujours été célibataires ont déclaré qu’un collègue avait fait des avances sexuelles non désirées, contre 30% des femmes mariées.

Le singlisme se manifeste dans les avantages et les protections parfois extravagantes que seules les personnes mariées reçoivent.

Certains lieux de travail n’offrent des avantages qu’aux personnes mariées, ou uniquement aux personnes ayant des enfants, qui peuvent valoir des dizaines de milliers de dollars. J’ai déjà mentionné qu’un employé marié peut parfois ajouter son conjoint à son assurance maladie fournie par son employeur, tandis qu’un célibataire ne peut pas ajouter la personne la plus importante de sa vie à son plan, pas plus que quiconque. Certaines universités offrent des cours gratuits au conjoint et aux enfants d’un membre du corps professoral, sans offrir d’avantages comparables à des célibataires sans enfants.

Les avantages et les protections ne sont pas simplement financiers. En vertu de la loi sur le congé familial et médical, tous les employés éligibles, quel que soit leur état matrimonial, peuvent s’absenter pour s’occuper de leurs parents ou de leurs enfants gravement malades. Mais les employés mariés peuvent également prendre du temps pour s’occuper de leur conjoint. Les célibataires ne peuvent pas faire la même chose pour la personne la plus importante de leur vie, et aucune de ces personnes ne peut s’absenter pour s’occuper d’elles lorsqu’elles sont gravement malades.

Le singlisme vole le temps des célibataires et leurs choix.

Sur certains lieux de travail, les célibataires doivent rester plus tard ou couvrir les week-ends, les vacances, les vacances ou les affectations de voyage que personne ne souhaite, sur la base de la liste des chansons, en partant du principe qu’ils n’ont personne et qu’ils n’ont pas de vie. Lorsqu’il s’agit de déménager des employés ou de les licencier, les employeurs se tournent parfois d’abord vers les célibataires, ne reconnaissant pas que beaucoup d’entre eux ont des racines là où ils se trouvent et n’ont pas le revenu d’un conjoint sur lequel ils peuvent compter s’ils perdent les leurs.

Singlisme dans la politique, la religion, les affaires, la publicité, la recherche et l’enseignement, la thérapie, le rôle de parent, l’armée et la culture populaire

En politique, les candidats et les dirigeants parlent sans cesse de ce qu’ils vont faire pour les personnes mariées et qui ont une famille nucléaire. Si tout se résumait à la parole, je pourrais alors comprendre pourquoi certaines personnes pourraient considérer cela comme un exemple sans importance du singlisme (bien que je pense que même les petites choses comptent). Mais ce n’est pas juste parler. Les politiques promulguées avantagent énormément les personnes officiellement mariées. Les protections contre des modes de vie qui ne correspondent pas à la famille nucléaire conventionnelle sont en retard.

Ailleurs, moi et d’autres avons documenté le singlisme dans la religion, les affaires, la publicité, la recherche et l’enseignement, la thérapie, l’armée et la culture populaire. Les parents célibataires et leurs enfants sont également une grande cible du singlisme, qui est parfois mesquin et mal informé.

Ce que j’ai décrit ici n’est pas une liste exhaustive. Je ne peux pas penser à un seul domaine dans lequel le singlisme n’a pas sa place.

S’il existe d’autres «ismes» encore plus conséquents que le singlisme, cela signifie-t-il que nous devrions simplement effacer le singlisme?

Il n’est pas rare que des gens essaient de me faire honte de m’inquiéter du singlisme, arguant que d’autres ismes sont beaucoup plus conséquents. Le problème avec ce raisonnement, a expliqué Joan DelFattore dans une discussion en ligne,

«Est-ce que cela suppose une hiérarchie de malheurs ou d’injustices, de sorte que les manifestants peuvent toujours être mis au défi d’affirmer que quelqu’un d’autre est dans une situation pire? C’est une stratégie qui a été utilisée pendant des générations pour persuader au moins certaines femmes que ce n’était pas le moment de demander un vote, un salaire égal, etc., car il fallait toujours régler d’abord des problèmes plus importants. Le sophisme, bien sûr, réside dans le fait que si, par exemple, un célibataire acceptait docilement le statut de deuxième classe, cela contribuerait d’une manière ou d’une autre à la résolution d’un problème plus grave. Il ne s’agit pas de notre refus d’être altruistes, mais de notre refus d’être manipulés pour garder le silence. “

Toujours pas convaincu? Jouons au renversement de fortune.

Si vous pensez toujours que le singlisme n’a pas d’importance, et que personne ne devrait le prendre au sérieux, imaginons que les rôles ont été inversés. Disons que toutes les façons dont les célibataires sont stéréotypés, stigmatisés, marginalisés et discriminés s’appliquent aux personnes mariées. Pensez-vous que les personnes mariées s’en priveraient?

Sur la première page de Singled Out , j’ai imaginé un monde dans lequel les personnes mariées bénéficient du traitement des célibataires:

  • Lorsque vous dites aux gens que vous êtes mariés, ils penchent la tête et disent des choses comme «Aaaawww» ou «ne vous inquiétez pas, chérie, votre tour de divorcer viendra».
  • Lorsque vous parcourez les librairies, vous voyez des étalages remplis de titres tels que Si je suis si merveilleux, pourquoi suis-je toujours marié et Comment déloger votre mari après 35 ans en utilisant ce que j’ai appris à la Harvard Business School .
  • Chaque fois que vous vous mariez, vous vous sentez obligé de faire des cadeaux coûteux à des célibataires.
  • Lorsque vous voyagez avec votre conjoint, vous devez chacun payer plus que lorsque vous voyagez seul.
  • Au travail, les célibataires supposent simplement que vous pouvez couvrir les vacances et toutes les autres tâches qui dérangent; ils pensent qu’en tant que personne mariée, vous n’avez rien de mieux à faire.
  • Les employés célibataires peuvent ajouter un autre adulte à leur plan de soins de santé; vous ne pouvez pas.
  • Lorsque vos collègues célibataires décèdent, ils peuvent laisser leurs prestations de sécurité sociale à la personne qui leur tient le plus à cœur. vous n’êtes pas autorisé à laisser le vôtre à qui que ce soit – ils retournent simplement dans le système.
  • Les candidats à la fonction publique se vantent de l’importance qu’ils attachent aux célibataires. Certains proposent même de dépenser plus d’un milliard de dollars en fonds fédéraux pour convaincre les gens de rester célibataires ou de divorcer s’ils ont déjà commis l’erreur de se marier.

Si ce monde existait, cela ne durerait pas longtemps.

Les progrès sont rarement simples, même pour les formes de préjugés et de discriminations reconnues depuis longtemps.

Toutes les formes graves de préjugés et de discrimination subissent un processus similaire consistant à passer inaperçues, puis à être licenciées et dépréciées dès que les gens commencent à les signaler et, dans le meilleur des cas, à se prendre au sérieux. Ruth Bader Ginsburg a noté que, lors de sa première nomination à la Cour suprême, les autres juges ne pensaient pas que la discrimination fondée sur le sexe existait. Je ne sais pas si les forces pour la justice remportent une victoire qui n’est plus jamais contestée. Le racisme, par exemple, est pris très au sérieux depuis un certain temps. Pourtant, aujourd’hui, certains croient que nous sommes dans une société post-raciale et que tout racisme qui subsiste est un racisme inversé.

L’un des problèmes est que ces questions ne concernent pas uniquement les faits et toutes les manières dont le racisme, le sexisme, le singlisme et tous les autres aspects peuvent être documentés à l’aide de données. Ils concernent également les émotions, les idéologies et les croyances des gens quant à la place qu’ils pensent mériter dans le monde. Je pense que le singlisme sera pris au sérieux, mais il peut être lent et instable, avec des revers aussi bien que des progrès.

Image Facebook: Alliance / Shutterstock

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