Trauma at the Border: quand une ligne dure devient une ligne rouge

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La pratique consistant à séparer les enfants de leurs parents à la frontière entre les États-Unis et le Mexique a illuminé les médias sociaux et les nouvelles. Ce qui est rapporté est difficile à supporter, mais la réalité pour ces enfants séparés est bien pire. Une action exécutive visant à mettre un terme à ces séparations ne remet pas en cause le traumatisme subi par ces enfants séparés et ne résoudra pas la douleur qu’ils éprouvent actuellement. Et ce niveau de traumatisme n’est pas quelque chose qui peut être annulé, même si la tâche compliquée de reconnecter ces enfants avec leurs parents est réalisée.

Si les politiciens voulaient trouver le moyen le plus douloureux de punir les familles – si tel était vraiment le but – alors félicitations, vous avez réussi. En fait, lorsque les sociétés se suivent les enfants, elles ont franchi une ligne tracée par la civilisation. Les terroristes et les tireurs de masse ciblent les écoles pour une raison, pour provoquer l’horreur en blessant nos enfants. Voir les États-Unis utiliser ces mêmes tactiques nous met dans une situation terrible. Si l’objectif est de freiner le flux de personnes souhaitant entrer aux États-Unis, il s’agit certainement d’une méthode qui a de bonnes chances de fonctionner, car elle touche à l’anxiété existentielle la plus fondamentale de chaque parent et de chaque enfant. Peu de parents veulent venir aux États-Unis si cela signifie qu’ils vont perdre leurs enfants. Mais c’est exactement pourquoi c’est si méprisable.

Cela est particulièrement vrai parce que nous possédons des preuves de recherche très solides montrant que séparer les enfants de leurs parents et les placer dans des environnements sans gardien principal a des effets à vie. Personne ne peut prétendre à l’ignorance parce que ces conclusions ont été reproduites des centaines de fois et sont à la disposition de tous les décideurs et hommes politiques. Depuis les études d’Anna Freud à Londres où les enfants étaient séparés de leurs parents pour les protéger des attentats nazis, nous savons qu’il est essentiel que les enfants restent avec leurs parents. Et si vous avez le moindre doute, allez sur YouTube et regardez certaines des vidéos inspirées par le travail de John Bowlby, où les enfants sont séparés de leur famille pendant les hospitalisations. C’est ce travail qui a amené les enfants à ne pas être laissés par leurs parents à l’hôpital.

C’est un signe positif que tant de chefs religieux favorables à la famille se sont exprimés. Mais il est très déconcertant que tant de personnes qui défendent les familles soient disposées à soutenir ces actions punitives qui nuisent à la sécurité fondamentale du développement humain. Voici une courte liste de certaines des nombreuses conséquences de ces séparations qui peuvent avoir un impact sur les enfants tout au long de leur vie: probabilité plus élevée de problèmes de dépendance, dépression, relations amoureuses défaillantes et décès prématuré. De toute évidence, il n’ya pas de corrélation univoque où l’on peut dire que les enfants qui vivent cette séparation vont connaître ces difficultés, mais la probabilité est extrêmement élevée et nous devons intervenir rapidement pour que ces problèmes ne deviennent pas chroniques.

Paradoxalement, les mêmes décideurs qui causent ce préjudice s’intéressent souvent à la santé mentale et au soutien d’initiatives en santé mentale qui devraient réduire les fusillades à l’école, la toxicomanie, la dépendance aux opioïdes et le suicide. Il est essentiel de relier les points entre le préjudice causé aux enfants séparés à nos frontières et la probabilité que ce traumatisme aggrave les problèmes mêmes que les décideurs veulent prévenir. Si nous ne le faisons pas rapidement, nous en paierons tous le prix, car nous créons des troubles mentaux qui affectent toute notre communauté. Il est également important de considérer que dans la plupart des conflits à travers le monde, lorsqu’un groupe attaque les enfants d’un autre groupe, cela peut mener à une sinistre escalade qui peut nuire à tous les enfants. Nous ne pouvons pas minimiser le préjudice grave que ces actions ont causé. Il est bon que le tollé ait réveillé les gens. Mais cela pourrait ne durer que quelques instants. Protéger les enfants est un effort local, national et mondial à long terme. C’est la ligne rouge, soyons vigilants pour ne pas nous en approcher à nouveau à nos frontières américaines.

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