Troubles de l’alimentation chez les hommes. Oui, chez les hommes.

La lutte secrète que les garçons et les hommes ont avec leurs corps.

Patrick Neufelder/Pixabay

Source: Patrick Neufelder / Pixabay

Contrairement aux idées reçues, les troubles de l’alimentation affectent aussi bien les garçons que les hommes. Lorsque je me suis lancé, il y a 25 ans, dans le cadre de ma thèse portant sur la conduite d’une étude sur les hommes souffrant de troubles de l’alimentation, mon comité de thèse m’a averti que je devrais avoir un sujet du Plan B au cas où il n’y aurait pas un échantillon d’hommes en difficulté. Malheureusement, je n’avais pas besoin d’un plan B. Il y avait beaucoup d’hommes qui luttaient secrètement contre l’anorexie mentale, la boulimie mentale et le trouble de l’hyperphagie boulimique. En fait, j’ai été la première personne à qui la plupart des hommes avaient parlé de leurs relations tourmentantes avec la nourriture et leur corps. Certains hommes suivaient un traitement contre la dépression, la toxicomanie ou l’anxiété, mais n’avaient jamais révélé à leur thérapeute qu’ils souffraient douloureusement d’un trouble de l’alimentation, de peur d’être perçus comme perturbés, d’être moins masculins ou de compromettre leur vie universitaire ou sportive.

Aujourd’hui, le nuage de honte pour les hommes souffrant de troubles de l’alimentation existe toujours. La vérité est que les hommes représentent 1 personne sur 4 qui souffre de troubles de l’alimentation, mais la plupart se cachent dans l’ombre ne recevant pas le traitement dont ils ont désespérément besoin. Nous devons aider culturellement les hommes à se débarrasser de la honte et de la honte de lutter contre quelque chose qui était uniquement perçu comme affectant les femmes. Les garçons et les hommes meurent, littéralement, pour la visibilité. Mes patients veulent que les mythes soient dissipés et les vérités clarifiées. Je leur ai demandé ce qu’ils souhaitaient que les gens sachent, alors que je me préparais à écrire ce blog. Voici certaines de ces déclarations:

«Tous les hommes souffrant d’anorexie ne veulent pas être maigres et craignent d’être gros. Nous voulons être maigre et musclé. “

La plupart des garçons et des hommes que j’ai traités pour l’anorexie ou une alimentation restrictive ne se présentent pas toujours de la manière dont nous sommes peut-être habitués avec les patientes. La plupart de mes patients anorexiques masculins savent qu’ils sont émaciés et pensent souvent qu’ils ont l’air terriblement malsains. Ils ne aspirent pas tous à être maigres, mais veulent être maigres. Le problème est que pour gagner du muscle, il faut d’abord avoir de la graisse. Les patients craignent de prendre du poids et non du poids musculaire. Ils sont donc coincés dans cette énigme de se laisser mourir de faim.

“Avoir un trouble de l’alimentation me déconnecte de ma propre humanité.”

Une existence dépourvue de nourriture et de nourriture est à la fois un vide littéral et spirituel. Plus on s’immisce dans un trouble de l’alimentation, plus on se déconnecte de tout ce qui leur permettait de se sentir connecté et enraciné dans le monde, rendant de plus en plus difficile de reconnaître ce pour quoi il vaut la peine de se battre. Environ 10 à 20% des personnes atteintes de troubles de l’alimentation perdront la vie à cause de la maladie. 20% de ces décès seront dus au suicide.

“Nous ne sommes pas tous homosexuels ni aux prises avec notre sexualité.”

Contrairement aux recherches effectuées à la fin des années 1970 et 1980 qui considéraient toujours les troubles de l’alimentation chez les hommes comme homosexuel, la plupart des hommes souffrant de troubles de l’alimentation sont hétérosexuels. Se concentrer simplement sur la sexualité peut saper la complexité des facteurs ou des troubles concomitants qui contribuent à un trouble de l’alimentation, notamment la dépression, les traumatismes, une faible estime de soi, le trouble obsessionnel-compulsif, le TDAH et / ou les peurs de la maturité.

“Il y a des problèmes propres aux hommes gais et des troubles de l’alimentation qui doivent être pris en compte.”

Les hommes gais peuvent souffrir de problèmes d’image corporelle pour des raisons uniques qui n’affectent pas les hommes hétérosexuels. Un patient boulimique et un haltérophile compulsif a expliqué comment son obsession de l’image corporelle avait commencé au début de l’adolescence après avoir été agressée physiquement à plusieurs reprises pour être homosexuelle. Il voyait dans un corps musclé un symbole de menace pour éviter les attaques homophobes. Un autre de mes patients a déclaré que son anorexie avait commencé à l’âge de 13 ans, lorsqu’il était évident qu’il était gay. Il estimait qu’il était beaucoup plus facile d’être obsédé par la nourriture que de penser au sexe. L’effet secondaire du déclin de la testostérone, entraînant une perte de libido, constituait un avantage supplémentaire pour lui, car il cherchait à nier et à échapper à son identité gay.

“S’il vous plaît prendre au sérieux.”

Cette déclaration est celle d’un patient de 52 ans qui a presque perdu la vie, à deux reprises. Il avait failli mourir d’un arrêt cardiaque à l’âge de 14 ans en raison d’anorexie grave et de comportements de purge. Il n’a jamais reçu le traitement dont il avait besoin parce que sa famille pensait qu’il le faisait pour attirer l’attention et que ses parents ne prenaient pas sa bataille au sérieux. À 40 ans, il a tenté de se suicider parce que se lever chaque matin signifiait des heures et des heures de réflexion sur ce qu’il fallait manger et ce qu’il ne fallait pas manger et s’il semblait acceptable de quitter la maison. Il se sentait trop laid pour vivre. Sa famille et même un thérapeute précédent (qui était mal informé sur les troubles de l’alimentation) ont déclaré qu’il était dramatique ou gravement psychotique, car «on ne voit tout simplement pas cela chez les hommes, et certainement pas chez les hommes plus âgés».

“Il y a des messages culturels négatifs transmis aux gars sur la façon d’agir et de quoi ressembler.”

Les garçons et les hommes mangent des images médiatiques d’être musclé, d’avoir un paquet parfait de six abdominaux, de fortes mâchoires et de gros bulbes. Ceci est couplé avec des scripts masculins de ne jamais pleurer ou d’être faible. Ouvrez n’importe quel magazine et vous verrez des modèles de sous-vêtements avec des abdos durs, des suppléments destinés à améliorer la masse musculaire, ainsi que des publicités indiquant aux hommes que la chirurgie esthétique n’est pas réservée aux femmes. Combinez tout cela avec l’impact des médias sociaux et vous avez une recette pour l’insatisfaction corporelle. Être un garçon adolescent aujourd’hui est beaucoup plus difficile que lorsque j’étais adolescent dans les années 1980 (et c’était assez dur).

Je souhaite un jour essayer de recruter des sujets pour une étude des troubles de l’alimentation chez les hommes (et les femmes) et de constater que j’ai besoin d’un sujet du Plan B, tout simplement parce que le problème ne concerne plus les gens. En attendant, nous avons beaucoup de travail à faire.

Droits d’auteur 2018 Roberto Olivardia, Ph.D.

Références

Hudson, JI, E. Hiripi, Pope Jr, HG et Kessler, RC (2007). La prévalence et les corrélats des troubles de l’alimentation dans la réplication de l’Enquête nationale sur la comorbidité. Psychiatrie biologique, 61 (3), 348-358.

Pope, H., Pope, HG, Phillips, KA et Olivardia, R. (2000). Le complexe Adonis: La crise secrète de l’obsession du corps masculin. Simon et Schuster.

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