Un galet dentelé dans la chaussure de notre âme

Shoe Memorial/Seaburn
Source: Shoe Memorial / Seaburn

Ma femme et moi étions récemment à Budapest, une belle et dynamique ville du Danube. Une des choses que nous voulions voir était le Shoe Memorial, qui est situé sur la rive en pierre le long de la rivière près du bâtiment du Parlement. Monumental est un mot approprié pour décrire le Parlement, qui brille d'or la nuit, une vue magnifique en entrant dans la ville sur la rivière. Mais monumental n'est pas un mot qu'on appliquerait au Shoe Memorial, du moins pas dans le sens traditionnel.

Le jour où nous partons à la recherche du Mémorial, l'air est très froid et le vent mord. Nous marchons lentement, recroquevillés et courbés pour rester au chaud quand nous tombons sur le mémorial plutôt de façon inattendue. Nous restons tranquilles, regardant, stupéfaits d'une manière totalement différente. Il y a environ soixante paires de chaussures des années 1940, disposées au hasard; chaussures moulées en fer, ancrées dans le béton. Certains gisent sur leurs flancs, tous face à la rivière; il existe des chaussures à talons bas pour femmes, des chaussures à cravates pour enfants, des chaussures à bout rond pour hommes. Beaucoup d'entre eux ont des bougies votives à l'intérieur, ou de petits bouquets de fleurs placés avec soin, respectueusement à côté d'eux.

Par un rude jour d'hiver en 1944, des hommes, des femmes et des enfants juifs ont été rassemblés du ghetto par le fascisme Arrow Cross Party et conduits à la rivière où ils ont été forcés de se déshabiller, d'enlever leurs chaussures pendant la guerre), puis ont été tirés par derrière à courte distance afin qu'ils tombent directement dans la rivière et être emportés pour toujours.

Mais pas oublié. En 2005, soixante et un ans plus tard, ce mémorial a été créé en leur mémoire; dans la mémoire, en réalité de beaucoup plus de citoyens de Budapest qui ont été tués de la même manière, rejoignant des millions d'autres Juifs européens dans l'éternité.

En nous éloignant, je me dis: «Je ne peux pas croire qu'il fut un temps où les chaussures avaient plus de valeur que les gens; quand la vie humaine ne signifiait presque rien à cause de sa religion, de son origine ethnique. "Cette pensée est suivie par une autre," Notre temps, aujourd'hui, n'est pas différent. "

Ensuite, je pense à l'importance de la mémoire. Ces vies méritent d'être honorées. C'est un lieu sacré, un autel, où quiconque qui vient doit être laissé à trembler avec la reconnaissance de ce que nous faisons les uns aux autres. Et pour ceux qui refusent d'oublier, cette mémoire et la reconnaissance absolue qui en découle devraient servir de caillou déchiqueté dans la chaussure de notre âme, nous rappelant que nous pouvons faire mieux, que nous pouvons être meilleurs, que nous pouvons prendre du recul. à partir du bord de la rivière, que nous pouvons endiguer la marée de la bigoterie cruelle et insensée.

David B. Seaburn est un écrivain. Son dernier roman, Parrot Talk , sera publié le 11 mai. Il est l'auteur de cinq romans précédents. Seaburn est un thérapeute familial et ministre à la retraite.

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