Y a-t-il un but dans la souffrance? L’euthanasie au Canada

Presque tous les Canadiens qui meurent avec l’aide d’un médecin choisissent l’euthanasie active.

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Lorsque sa mère, Rosemary, était en train de mourir d’un cancer, il a été témoin d’un autre type de souffrance, intraitable et sans objet. “C’était cruel. Personne ne devrait souffrir comme ça. Elle aurait dû avoir le choix de mourir à ses propres conditions “ 1

Pour mon patient, que je qualifierai de Jane 2 , c’était différent. Jane avait demandé et obtenu une aide médicale à mourir (MAID). À un moment de son choix, avec un groupe restreint de famille et d’amis réunis autour du lit pour lui dire au revoir et la soutenir, et avec sa musique préférée jouée en arrière-plan, un médecin injecta un puissant sédatif dans la ligne intraveineuse du bras de Jane. En quelques secondes, elle s’est endormie. Une série de perfusions supplémentaires ont suivi, induisant une anesthésie profonde. La dernière des perfusions a arrêté sa respiration et son cœur. La couleur s’écoula lentement du visage de Jane. L’ensemble du processus n’a pris que quelques minutes. Sa famille et ses amis se sont embrassés en larmes et ont ensuite passé du temps en privé dans la pièce avec son corps sans vie.

J’avais rencontré Jane trois ans plus tôt à l’âge de 71 ans, peu après avoir reçu pour la première fois un diagnostic de cancer du cerveau incurable. En tant que psychiatre, je l’aidais à faire face au stress et à la perte de ses capacités physiques déclinantes et à savoir que ce type particulier de cancer ne pouvait être contrôlé que temporairement et finirait par être une maladie en phase terminale. Jane m’a expliqué très tôt qu’elle soutenait en principe l’idée d’une assistance médicale à mourir. La question était encore en discussion au Canada et était examinée à ce moment par la Cour suprême. L’idée de pouvoir «mourir avec dignité», comme l’a dit Jane, correspond à la façon dont elle a vécu sa vie de manière totalement indépendante. Il était important pour elle de sentir qu’elle avait autant de contrôle sur sa vie que possible. La qualité de vie était la plus importante pour elle et elle était catégorique sur le fait que dans certaines conditions de capacité physique sévèrement limitée, elle ne considérerait plus sa vie comme digne d’être vécue 3 . “Je ne vois vraiment pas l’intérêt de souffrir, d’indignité et de perdre mon autonomie, avec seulement quelques semaines ou quelques mois pour vivre de toute façon.”

C’est peu de temps après l’adoption par le Parlement d’une loi légalisant MAID au Canada en juin 2016 que ses oncologues ont informé Jane que sa maladie était entrée dans sa phase terminale. Rien de plus ne pouvait être fait pour ralentir son cours. Selon les estimations de ses oncologues, il lui restait quelques mois au maximum. C’est à ce moment-là que Jane m’a demandé comment procéder pour postuler à MAID. Nous avons discuté du processus en détail, en particulier de l’exigence légale selon laquelle le patient doit être pleinement compétent mentalement jusqu’au dernier moment afin d’être jugé éligible pour demander le MAID.

Nous avons également discuté des options alternatives à sa disposition, notamment les soins palliatifs et la sédation palliative 4 . Les soins palliatifs peuvent inclure un large éventail de mesures conçues pour maximiser le confort et minimiser la douleur ou la détresse jusqu’à la fin de la vie. Les soins palliatifs sont souvent très efficaces, mais ils ne peuvent évidemment pas être garantis pour atteindre leurs objectifs.

Jane souffrait de dépression et de déficits cognitifs légers depuis son diagnostic initial dû à une tumeur cérébrale, mais elle avait constamment montré une excellente perspicacité et un jugement approprié. Après que Jane ait officiellement présenté une demande écrite pour MAID, j’ai procédé à une évaluation formelle de son éligibilité et de ses compétences mentales 5 .

L’une des choses délicates dans l’évaluation de la compétence à choisir le MAID est d’essayer de déterminer si ou dans quelle mesure la décision de la personne est faussée par la dépression. Il n’est pas anormal de se sentir déprimé et de ressentir un sentiment de futilité face à de grandes souffrances et à un pronostic désespéré. Mais j’ai aussi connu des gens qui continuent à trouver un but et un sens dans leurs derniers jours, parfois profondément. Ils pourraient avoir l’occasion de dire des choses profondément significatives à leurs proches – des choses qu’ils n’auraient peut-être jamais dites autrement et de se sentir valorisés par les autres qui les soignent (les aidants se sentent souvent appréciés dans leur rôle important).

En fin de compte, le patient a le droit de choisir et le droit à l’autonomie, à condition de conserver ses compétences mentales. La dépression influence les perspectives d’une personne, mais le biais n’est pas la même chose que l’incompétence mentale. Les médecins doivent trouver un équilibre entre le besoin de protéger les patients et le manque de jugement dans des états mentaux vulnérables et le besoin de respecter l’autonomie du patient.

J’ai jugé Jane mentalement compétente pour prendre cette décision.

Il était pertinent de noter également que la demande de Jane pour MAID était compatible avec ses valeurs de longue date.

Bien que la décision finale ait été prise par Jane, il était également extrêmement important que sa famille proche soit à l’aise avec sa décision et qu’elle appuie son droit de faire ce choix, ce qu’elle était.

Une seconde évaluation a été effectuée par un autre médecin, comme l’exige la législation MAID. Les deux évaluations étaient en accord.

Jane a choisi la date à laquelle elle aimerait que MAID soit administrée, une date qui doit suivre une période d’attente de dix jours. Quelques jours avant la date prévue, elle organisa une petite “fête d’adieu” avec l’aide d’amis. Elle a eu lieu dans l’unité de soins palliatifs où elle était soignée à ce stade. Je suis tombé dans la fête pendant un moment, à l’invitation de Jane, où j’ai été témoin de sa “cour de justice”, qui plaisantait et se souvenait de la nourriture et du vin.

J’étais présent à la procédure de Jane’s MAID, à sa demande. Tandis que nous attendions que l’infirmière installe la pièce et connecte la ligne intraveineuse, nous avons parlé du sujet politique favori de Jane, dans un souci de distraction. Elle a regretté qu’elle ne soit pas là pour voir comment s’est déroulé le mandat présidentiel américain actuel.

La famille et les amis se sont rassemblés pour dire au revoir. Les choix de musique classique de Jane ont commencé à jouer. Il y avait des câlins, des baisers, des mots d’amour et des éloges mutuels. Puis les derniers adieux. Lorsque Jane a dit qu’elle était prête, le médecin traitant a commencé la première perfusion (le sédatif induisant le sommeil). Jane, conservant toujours son sens de l’humour méchant, a déclaré: “Je ne ressens rien. Je pense que tu vas avoir besoin de plus que ça pour me tuer! “Le moment suivant, elle dormait. 6

Les références

1. Le Globe and Mail. “Grimpeur à haute altitude plaidant pour le choix de mourir” (date publiée le 13 octobre 2014).

2. Les détails de la patiente ont été modifiés pour protéger son anonymat. Certains des détails sont une combinaison de plusieurs patients dont le MAID a été impliqué.

3. Je considère très important de noter ici que j’ai rencontré de nombreuses personnes aux limitations physiques sévères, avec ou sans maladie en phase terminale, qui considèrent tout aussi fermement que leur vie est très significative, tout comme celles qui les connaissent et les aiment. . [CLIQUEZ ‘PLUS’ POUR VOIR LES NOTES 4-6]

4. La sédation palliative (également connue sous le nom de sédation terminale) est un pas en avant significatif par rapport aux soins palliatifs ordinaires. Cela implique une forte sédation médicale induite de manière à ce que le patient soit effectivement endormi ou inconscient pendant une période de quelques jours ou semaines jusqu’à ce que la mort survienne naturellement (la mort serait accélérée, même si le patient ou ses proches le demandaient). aucun liquide intraveineux ne doit être administré dans cet état d’inconscience induit par le médicament. La sédation palliative n’est pas soumise aux mêmes règles strictes que le MAID – elle n’exige pas que le patient soit capable de faire lui-même la demande. Son plus proche parent peut prendre la décision en son nom, en tenant compte de ses préférences et valeurs exprimées précédemment, si elle est déjà incapable.

5. Assistance médicale à mourir – Gouvernement du Canada

6. L’assistance médicale à mourir au Canada est offerte par des médicaments oraux auto-administrés prescrits par un médecin ou par des médicaments intraveineux administrés par un clinicien (euthanasie volontaire); À ce jour, l’euthanasie est la voie la plus utilisée au Canada. Dans la demi-douzaine d’États américains où le suicide assisté par un médecin est légal, seuls les médicaments auto-administrés sont autorisés – l’euthanasie ne l’est pas. Au Canada, l’euthanasie est devenue la norme parce qu’elle est rapide (alors que le processus de mort par auto-administration de médicaments peut parfois être prolongé), n’a pratiquement aucune chance de complications ou d’échecs (vomissements après administration orale de médicaments) et il y a moins de risque que des médicaments mortels circulent dans la communauté. En outre, la compétence mentale et la clarté de la prise de décision raisonnée au moment du décès sont beaucoup plus assurées. Le principal avantage des médicaments administrés par voie orale auto-administrée est une flexibilité accrue pour le patient dans le contrôle de l’heure et du lieu du décès.

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